La creciente epidemia de ansiedad en niños y adolescentes

Como analizo, en la recién publicada segunda edición de 10 días para un niño menos desafiante , que fue recomendado por el Wall Street Journal, la ansiedad subyace a un alto porcentaje de problemas de conducta y luchas en niños y adolescentes. A continuación se presentan los puntos clave sobre el tema de la ansiedad en niños y adolescentes a partir de una maravillosa presentación a la que asistí recientemente. Las fuentes de esta información se proporcionan al final de esta publicación.

Prevalencia de ansiedad de por vida: el veinticinco por ciento de los jóvenes de 13 a 18 años tienen ansiedad de leve a moderada. La prevalencia de por vida del trastorno de ansiedad severa es del 5,9 por ciento. Las niñas son más propensas que los niños a ser diagnosticadas con un trastorno de ansiedad. La edad media de inicio es de 11 años. La ansiedad es una de las primeras patologías en desarrollo. La ansiedad en niños y adolescentes a menudo se superpone con la depresión.

Síntomas: tensión muscular, debilidad física, memoria deficiente, manos sudorosas, confusión, preocupación constante, dificultad para respirar, palpaciones, malestar estomacal y falta de concentración.

Razones para un aumento de la ansiedad: Publicar el 911, las presiones de los padres, el terrorismo, los temores de los medios, las presiones en las redes sociales (por ejemplo, los niños que ven imágenes de haber quedado fuera de las partes) y las amenazas percibidas.

Causas de la ansiedad: combinación de factores genéticos, ambientales, psicológicos y de desarrollo, niños sobrecapacitados y sueño deficiente.

Regiones cerebrales asociadas con la ansiedad: tálamo, hipotálamo, hipocampo, amígdala, ganglios basales, corteza prefrontal, corteza orbitofrontal y circunvolución cingulada anterior

Problemas de niños y adolescentes como resultado de la ansiedad: bajo rendimiento escolar, problemas con los compañeros, uso de sustancias, enfermedades psicosomáticas, baja autoestima y psicopatología en la edad adulta.

Rasgos de personalidad (activos o responsabilidad, o ambos) Responsable, perfeccionismo, dificultad para relajarse, preocuparse, le gusta complacer, evita conflictos, baja asertividad.

Trastornos de ansiedad: trastorno de ansiedad generalizada, ansiedad por separación, mutismo selectivo, trastorno de pánico, agorafobia, ansiedad social, fobias específicas, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno de estrés agudo y ansiedad debido a una afección médica.

Estrategias para ayudar a niños y adolescentes con ansiedad

Terapia cognitivo-conductual (TCC): la evidencia cada vez mayor durante más de veinte años respalda la eficacia y la efectividad de la TCC con niños y adolescentes. La TCC es más efectiva que ningún tratamiento, placebo o tratamiento alternativo y se han llevado a cabo múltiples ensayos. Se observó que la TCC es un tratamiento eficaz para la ansiedad infantil, de acuerdo con el Grupo de Trabajo de la Asociación Estadounidense de Psicología sobre Intervenciones Psicológicas.

Varias otras modalidades de terapia también pueden funcionar bien, como los tratamientos basados ​​en mindfulness como ACT (terapia de aceptación y compromiso) y terapia de conducta dialéctica (DBT).

Identifique las fuentes de ansiedad acerca de la escuela: preocupaciones comunes: rendimiento escolar, presión de los padres, apariencia, aceptación social, presiones de los amigos e intimidación.

La psicoeducación es muy importante: enseñar a los niños y adolescentes sobre la ansiedad:

Enseñe a los jóvenes la conexión entre los signos físicos, cognitivos y conductuales.
Usa la metáfora de la "falsa alarma" en lo que se refiere a pelear o huir.
Normaliza el miedo / ansiedad razonable.
Enseñar el reconocimiento de respuestas somáticas.
Usa juegos de rol, clips de tubo. biblioherapy, etc.

Terapia Cognitiva Conductual: Estrategias y puntos clave

Identifica pensamientos positivos; "Este desafío se puede superar" o "Seré

Identifique la autoconferencia negativa para reconocer y desafiar las interpretaciones erróneas del niño (un revés no lo convierte en una falla total). Ayude al niño a reconocer otros puntos de vista de la situación.

El objetivo no es sobrecargarse con autodiscursos positivos, sino reducir la autoconversación negativa.

Use afirmaciones positivas: "Confío en que todo estará bien si hago un buen esfuerzo".

Enseñe a la atención plena: "Testificar" implica etiquetar sentimientos sin juicio: "Es un pensamiento, no un hecho", esa es mi sensación, ¿cuáles son mis opciones? "

Use la Pregunta Milagrosa: Genera conversación y enfoque de solución. Si ocurre un milagro esta noche mientras duerme, no sabrá qué sucederá hasta que se despierte mañana por la mañana. ¿Qué será diferente qué notará y cómo sabrá que habrá cambiado?

Escriba una carta del futuro: escriba una carta de su yo futuro a su yo actual que incluya lo que aprendió para ayudarlo a llegar allí.

Juega la parte: Muestra cómo se ve un niño relajado y confiado.

Use la técnica flotante (Claire Weekes, modelo de MD: cara, aceptar, flotar y dejar pasar el tiempo). Flotar se basa en la aceptación e involucra, moviéndose a través de las sensaciones, la ansiedad sin ofrecer una resistencia tensa, como lo haría uno al flotar suavemente sobre el agua ondulante.

Reencuadre lo inofensivo: Pregunte: "¿Qué es lo peor que puede pasar?"

Externalice la preocupación: usar palabras o expresar sentimientos para expresar sentimientos.

Prescriba el síntoma: los niños y adolescentes pueden obtener una sensación de control cuando se les pide que piensen deliberadamente o hagan lo que quieren evitar.

Hecho del TOC: la mayoría de los niños diagnosticados con TOC se diagnostican alrededor de los 10 años. Es probable que los niños desarrollen el TOC antes de la pubertad y que las niñas lo desarrollen durante la adolescencia.

La intervención de TCC que mejor funciona con TOC es la prevención de exposición y respuesta. La exposición reduce la ansiedad, minimiza la prevención evitando rituales

Para el trastorno de estrés postraumático en los niños, hay tres respuestas al trauma que los niños a menudo experimentan:

1) Volver a experimentar el trauma a través de juegos repetitivos y reveses.

2) Evitar los estímulos asociados con el trauma, que pueden conducir a una mayor ansiedad.

3) Síntomas persistentes de un trauma que aumenta la excitación e interfiere con el funcionamiento escolar.

Nota: los tratamientos farmacológicos se pueden usar con enfoques psicoterapéuticos

Recursos y fuentes:

Asociación de Trastornos de Ansiedad de América

Asociacion Americana de Psicologia

Bernstein, Jeffrey, 2015, Diez días para un niño menos desafiante (Segunda edición), Perseus Publishing

Cuando mis preocupaciones se vuelven demasiado grandes (para la edad de primaria), 2013, Kari Dunn Buron, AAPC Publishing

Crédito a la fuente: la información compartida en esta publicación es un resumen seleccionado de una presentación de PESI por Janet K. Kirsh, Ph.D.

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