La creatividad procedural inventa nuevos métodos

Bob Lind escribió una canción que dice: "A través de mis sueños con redes de asombro, persigo a la brillante mariposa esquiva del amor". La creatividad es también una mariposa escurridiza, y las redes necesarias para seguirla incluyen nuevos métodos, a cuya generación yo llamo " creatividad procedimental ".

La psicología de la creatividad se ha ocupado principalmente de la producción de nuevas ideas e hipótesis, por ejemplo, con la forma en que Darwin ideó la teoría de la evolución por selección natural. Pero igualmente importantes son los métodos que son formas de hacer las cosas que especifican procedimientos capaces de producir ideas que son nuevas (novedosas, originales, sorprendentes) y valiosas (importantes, útiles, apropiadas). La creatividad procedimental opera en muchos dominios, incluidos el descubrimiento científico, la invención tecnológica, la imaginación artística y la innovación social. ¿La generación de nuevos métodos implica los mismos procesos mentales que la generación de nuevas ideas?

El desarrollo de la ciencia desde el siglo XVI ha dependido de la generación de muchos métodos nuevos, como la experimentación sistemática, el uso de instrumentos como telescopios y microscopios, y la inferencia estadística. Todavía hay algunos filósofos que piensan que Galileo se basó en gran medida en el razonamiento abstracto, pero pasó mucho tiempo trabajando para mejorar instrumentos como relojes, termómetros y telescopios. Muchos métodos más específicos se han vuelto importantes en ciencias particulares, como el uso de la espectroscopia en física, la reacción en cadena de la polimerasa en biología y la exploración cerebral en neurociencia. El modelado por computadora es un método que comenzó alrededor de 1950 en la física y ha demostrado ser importante en otros campos, como la economía y la ciencia cognitiva.

La invención tecnológica también ha requerido una gran creatividad de procedimiento. La ingeniería genética, por ejemplo, es un método ahora ampliamente utilizado en la agricultura. Las mejoras dramáticas en el hardware de computadora han dependido de nuevos métodos para producir transistores. El software ha avanzado gracias a nuevas técnicas, como la programación orientada a objetos. Los desarrollos en la producción de energía han empleado nuevos métodos como la fracturación hidráulica utilizada para aumentar la producción de gas natural. No debería ser difícil mostrar que los avances en medicina, comunicaciones y otras áreas de la tecnología también han dependido del desarrollo de nuevos métodos.

La creatividad artística también ha requerido la introducción de nuevos métodos que generen nuevos tipos de productos. Los ejemplos incluyen novelas de flujo de conciencia, verso libre, danza moderna, pintura impresionista, cubismo e instalaciones de video. Muchos productos artísticos específicos han sido producidos por estas técnicas, pero también hubo mucha creatividad involucrada en la generación de los mismos métodos.

El otro dominio importante de la creatividad es la innovación social, que implica la generación de nuevas formas de interacción humana. La democracia, por ejemplo, no es solo una idea sino también un conjunto de métodos tales como elecciones, representación y procedimientos parlamentarios. Las instituciones como la atención de salud pública dependen de varios métodos que permiten al estado ayudar a satisfacer las necesidades de las personas. La innovación social ha sido ignorada en gran medida en la investigación sobre la psicología de la creatividad, pero es tan importante como la ciencia, la tecnología y el arte.

Ahora llegamos a las preguntas realmente difíciles en la psicología de la creatividad procedimental. Primero, ¿qué tipos de representaciones mentales se requieren para que las mentes y los cerebros tengan nuevas formas de hacer las cosas? Los candidatos más obvios son reglas tales como SI quieres observar las estrellas con mayor eficacia, ENTONCES utiliza un telescopio. Tales reglas verbales son, sin duda, una gran parte de la representación de los métodos, pero la información no verbal que involucra la visión, el tacto y la cinestesia (movimientos musculares) también pueden ser importantes en algunos dominios. Por ejemplo, la pintura impresionista requiere conocimiento visual y táctil sobre pinceladas, así como caracterización verbal, y las técnicas de laboratorio utilizadas en ciencia y tecnología también pueden requerir representaciones corporales, como la manipulación de un instrumento, así como las formas verbales abstractas.

Segundo, ¿cómo se producen representaciones nuevas y valiosas para los procedimientos? En The Cognitive Science of Science , defiendo la conjetura combinatoria de que la creatividad siempre requiere nuevas combinaciones de representaciones mentales previamente desconectadas. Que tales combinaciones sean la fuente de la creatividad e incluso del genio es una vieja idea que se remonta al menos a 1792 en Elementos de la filosofía de la mente humana de Dugald Stewart. Sigue siendo una pregunta abierta si y cómo se generan nuevos métodos mediante combinaciones de métodos e ideas previos. Lo más probable es que otros mecanismos cognitivos como la analogía y el razonamiento de medios y fines también sean importantes.

Por lo tanto, la creatividad procesal parece un área fértil de investigación.

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