La conexión perjudicial entre el cáncer de mama y la soledad

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Notas un bulto en el pecho y no piensas nada al respecto. Sin embargo, solo para estar seguro, va al médico de todos modos para que lo revisen. Las pruebas se realizan y recibe una llamada, el médico quiere verte para hablar sobre los resultados. Sentado en el consultorio del médico recibes un fuerte golpe, tienes cáncer de mama.

Nadie quiere escuchar esas palabras. Las implicaciones del trauma físico y emocional que seguirán con los tratamientos son muchas para que cualquiera pueda asimilar. Si tiene la suerte de tener amigos cercanos y familiares, de seguro ayudarán en lo que puedan. Pero incluso con amigos y familiares, puede surgir una profunda sensación de soledad. Parte de la razón de la soledad se debe a que la persona con cáncer de seno está experimentando situaciones y emociones que pocos pueden entender, a menos que hayan tenido el cáncer de seno ellos mismos. ¿Cómo se puede comunicar verdaderamente la tormenta de sentimientos con los que está siendo bombardeado a los demás a menos que ellos mismos hayan estado o estén pasando por esa tormenta? Pueden empatizar, pero eso es solo hasta cierto punto. Después de eso, se les hace difícil comprender verdaderamente y conectarse con la experiencia de la persona.

Experimentar la soledad, especialmente la soledad crónica, puede agravar el cáncer. En un estudio realizado por McClintock, Conzen, Gehlert, Masi y Olopade (2005), encontraron que las ratas que estaban aisladas experimentaron una mayor incidencia de cáncer de mama. Los tumores fueron significativamente más grandes que las ratas que no fueron aisladas. Los investigadores sugirieron que las personas que experimentan altos grados de soledad también pueden experimentar un mayor grado de cáncer de mama también. Puede obtener un artículo de resumen aquí en el estudio. En su artículo, Warner identifica la relación entre la soledad y la disminución del funcionamiento inmune y también el aumento de la inflamación, todo lo cual puede tener un impacto negativo en los intentos de tratar el cáncer de mama.

Incluso después de que una persona entra en remisión, la soledad continúa latente. Mary Rosedale, en su investigación, habla sobre la soledad de los supervivientes de cáncer de mama. Su experiencia de soledad incluía varios temas como la conciencia emergente, en la que las mujeres hablaban sobre los sentimientos constantes de soledad a pesar de que otros estaban cerca y trascendían el tiempo, donde la familia y los amigos a menudo dejaban la experiencia del cáncer de mama mientras que las mujeres seguían lidiando con ello . A menudo esto sucedería después del primer año, cuando la gente supuso que las mujeres habían seguido adelante. El malentendido fue otro tema que se centró en cómo incluso aquellos más cercanos a ellos entendieron mal cómo el cáncer de mama cambió sus vidas. Otro tema importante fue retener la verdad , que discutió cómo estas mujeres censurarían lo que dicen, y no comunicarán lo que realmente están pensando o sintiendo. Retener la verdad era una forma de protección de tener que escuchar los comentarios de los demás; comentarios que a menudo son perjudiciales, como confirmar un temor o hacer que los demás sientan lástima por ellos.

Entonces, ¿qué se puede hacer por aquellos que actualmente están experimentando o han experimentado cáncer de seno? Un estudio de intervención de Fukui, Koike, Ooba y Uchitomi (2003) es ilustrativo de lo que se puede hacer. Un aspecto fundamental de este programa, destacaron los investigadores, fue la capacidad de los pacientes con cáncer de mama de conectarse entre sí tanto durante las sesiones de intervención como fuera de las sesiones. El proceso de conectarse con otras personas que están experimentando condiciones similares es un hilo común entre los grupos de apoyo / autoayuda. El poderoso componente de estos grupos es la capacidad de ser auténticos, de revelar sus miedos, deseos, esperanzas y preocupaciones a otros que "lo obtienen" porque tienen experiencias similares. En esos grupos, está bien decir: "Tengo miedo de una recaída", porque hay otros en la sala que también tienen miedo. Estos grupos también ofrecen asesoramiento y defensa muy prácticos, conocimientos a los que de otra manera no podrían tener acceso. Ciertamente, Fukui et al (2003) proporcionaron algo de esto a través de una intervención estructurada, pero los grupos de apoyo en general a menudo lo hacen, aunque de una manera más desestructurada.

El punto en el que una persona puede volverse auténtica, vulnerable y conectarse realmente con los demás es el punto en el que la soledad comienza a desaparecer. Los grupos de apoyo son una excelente manera de hacerlo, pero sin duda prestar atención a los sentimientos de soledad y hacer intentos deliberados para ser auténtico, vulnerable y conectarse con seres queridos importantes también es una gran estrategia.

Más sobre la soledad aquí.

Referencias

Fukui, S., Koike, M., Ooba, A., y Uchitomi, Y. (2003). El efecto de una intervención grupal psicosocial sobre la soledad y el apoyo social para mujeres japonesas con cáncer de mama primario. Foro de Enfermería Oncológica , 30 (5), 823-830. doi: 10.1188 / 03.ONF.823-830

McClintock, MK, Conzen, SD, Gehlert, S., Masi, C., y Olopade, F. (2005). Cáncer mamario e interacciones sociales: identificación de múltiples entornos que regulan la expresión génica a lo largo de la vida útil. Revistas de Gerontología Serie B: Ciencias Psicológicas y Ciencias Sociales , 60B (1), 32-41.

Rosedale, M. (2009). La soledad del sobreviviente de las mujeres después del cáncer de mama. Foro de Enfermería Oncológica , 36 (2), 175-183. doi: 10.1188 / 09.ONF.175-183

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