La conexión del suicidio y el asesinato masivo: una epidemia creciente

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La dura realidad del suicidio está envuelta en el misterio. Desconocido para la mayoría de los estadounidenses es el hecho de que el suicidio está en aumento, especialmente entre los de mediana edad. El suicidio solía estar concentrado principalmente entre los ancianos. El aumento dramático en el suicidio entre las personas de mediana edad es una nueva tendencia inquietante en los últimos diez años.

Vea un artículo relacionado sobre los patrones cambiantes y el aumento dramático del suicidio en los Estados Unidos.

Los suicidios rara vez llegan a los titulares de las noticias a menos que involucren a alguien famoso. El suicidio del querido pero problemático comediante Robin Williams, por ejemplo, recibió una gran atención mediática y conmocionó a la conciencia pública.

Para aquellos de nosotros que tenemos una comprensión más matizada del monstruo de dos cabezas conocido como adicción y depresión, sin embargo, la noticia del suicidio de Williams fue muy triste, pero no tan impactante. El fallecido comediante había luchado con la adicción a las drogas, el alcoholismo y la depresión durante muchos años, y había dejado una instalación de rehabilitación justo antes de su suicidio.

Ausente de la discusión pública es el hecho de que el aumento constante del suicidio se contrasta con una disminución constante del homicidio en los Estados Unidos. Estos patrones inusuales y conflictivos han coexistido durante varios años. Increíblemente, ahora hay casi tres suicidios por cada asesinato cometido en los Estados Unidos.

La única categoría de homicidios que ha aumentado en los últimos diez años es el asesinato en masa, específicamente los tiroteos públicos masivos, que incluyen eventos trágicos como la masacre del campus universitario de Virginia Tech en 2007.

Los hallazgos de un estudio del FBI publicado en 2014 revelan una frecuencia cada vez mayor de tiroteos públicos masivos en los EE. UU. Anualmente (1). Vea un artículo relacionado sobre la historia y el aumento de tiroteos en masa en Estados Unidos, incluido el asesinato en masa y suicidio cometido por Adam Lanza en la Escuela Primaria Sandy Hook en 2012.

El asesinato masivo es una forma de suicidio en el que el perpetrador de tales atrocidades es a menudo un individuo enfurecido y fatalista que intenta morir en el lugar de la masacre. Desde esta perspectiva, el aumento en los tiroteos masivos en los últimos diez años es muy consistente con el aumento del suicidio.

El legendario científico social del siglo XIX Emile Durkheim argumentó que el suicidio es un hecho social más que una patología individual. Usando una gran cantidad de datos de registros oficiales sobre suicidios en diferentes partes de Europa, Durkheim documentó variaciones significativas entre los países en sus tasas de suicidio, que encontró que estaban correlacionadas o vinculadas a las condiciones ambientales.

Esta evidencia, argumentó Durkheim en 1897, muestra que "cada sociedad tiene una aptitud definida para el suicidio", que es un hecho social que es externo a los miembros individuales de una sociedad determinada. Tal pensamiento revolucionario y original en el siglo diecinueve le ha dado a Emile Durkheim un amplio reconocimiento como el padre fundador de la sociología.

He pasado un tiempo considerable analizando los patrones recientes de suicidio en los Estados Unidos. He llegado a la conclusión de que, en consonancia con el trabajo de Emile Durkheim, el suicidio es un hecho social, es decir, un patrón predecible basado en las fuerzas sociales. Sostengo que hay factores poderosos en la sociedad contemporánea que ayudan a explicar la tasa de suicidio en aumento.

Estos factores incluyen la incertidumbre financiera, los temores a la salud y el cuidado, la creencia cada vez menor en el sueño americano, el terrorismo global y la guerra constante desde 2001, que han llevado a la alienación, la ira y la impotencia de muchas personas.

Afirmo que las fuerzas sociales alienantes han convertido el suicidio en el nuevo asesinato cuando los estadounidenses, cada vez más frustrados y temerosos, se vuelven cada vez más furiosos y se quitan la vida en cantidades sin precedentes.

Las mismas fuerzas sociales negativas que explican el suicidio también pueden explicar el fuerte aumento de los tiroteos públicos masivos a medida que los individuos fatalistas matan cada vez más a otros, y en muchos casos a sí mismos, en actos catastróficos de furia y violencia.

Examinaré la conexión suicidio-asesinato en masa en un libro que se publicará próximamente. El objetivo de mi libro será arrojar luz sobre estos problemas sociales interconectados y ofrecer sugerencias para resolverlos.

En mi último libro, examino las fantasías y actos terribles de conocidos asesinos en serie, incluidos el "Hijo de Sam" y "Bind, Torture, Kill" basados ​​en correspondencia personal con ellos, en Why We Love Serial Killers: The Curious Appeal of los asesinos más salvajes del mundo . Para leer los comentarios y solicitarlos ahora, visite: http://www.amazon.com/dp/1629144320/ref=cm_sw_r_fa_dp_B-2Stb0D57SDB

(1) Blair, JP y Schweit, KW 2014. Un estudio de incidentes de tiradores activos en los Estados Unidos entre 2000 y 2013. Washington, DC: Texas State University y Federal Bureau of Investigation (Departamento de Justicia de EE. UU.).

El Dr. Scott Bonn es profesor de sociología y criminología en la Universidad de Drew. Él está disponible para consultas y comentarios en los medios. Síguelo @DocBonn en Twitter y visita su sitio web docbonn.com

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