La compasión se vuelve global

Autocompasión consciente en Kenia

photo by Chris Germer

Fuente: foto de Chris Germer

El viaje a Kenia para enseñar Mindful Self Compassion (MSC) con Chris Germer tuvo un comienzo difícil. Las vacunas contra la fiebre amarilla, la fiebre tifoidea, el tétanos y la hepatitis C, administradas todas a la vez, me enfermaron. Se rumoreaba que las píldoras de la malaria causaban pesadillas, el sitio web de la visa electrónica de Kenia no funcionaba, y leí que usar negro o azul atraía a la mosca tsetse, cuya picadura podría causar la enfermedad del sueño africana. Y, por supuesto, casi siempre uso negro y azul. Además, recientemente ha habido violencia política. ¿Qué hacer? Un colega que trabaja en Sierra Leona y Ruanda me dijo que me relajara. “Estarás bien. Amarás África y África te amará de vuelta “.

Cuando finalmente llegamos al hotel fuera de Nairobi, después de más de 20 horas de viaje, ya era pasada la medianoche. Cuando me estaba preparando para irme a la cama, exhausto y con los ojos nublados, noté una araña grande y peluda en el baño. ¿Fue una tarántula? No tenía internet en la cabaña rústica, así que no pude buscar en google, que fue quizás lo mejor; Nunca he sido fan de las arañas. Cerré la puerta muy, muy fuerte e intenté dormir.

Nuestro programa de capacitación intensiva fue organizado por Waleed Fatth, del Global Engagement Institute, un grupo apasionado por el cambio positivo en el mundo y comprometido con la justicia social. Nos asociamos con Amani Counseling Center y Training Institute en Nairobi (con oficinas en toda Kenia), una clínica integral de salud mental que dirige la visionaria Florence Busiega. Nuestros participantes incluyeron médicos que trabajan con adultos, niños, adolescentes, parejas y familias y que se especializan en trauma, adicciones, depresión y ansiedad, así como también policías, maestros y clérigos.

La capacitación en Mindful Self-Compassion se basa en investigaciones y fue desarrollada por Christopher Germer y Kristin Neff en 2010. Enseña a los participantes habilidades para la curación emocional, incluida la forma de responder a emociones difíciles, como miedo, ira, tristeza y vergüenza. mantenernos a nosotros mismos y a los demás con una conciencia amorosa y amable. He enseñado con Chris desde el principio, pero esta fue nuestra primera incursión en llevar esta capacitación a África: ¿cómo se traduciría en otra cultura con diferentes creencias y valores?

Para ayudar a que sea accesible, nos centramos en la investigación científica en la que se basa el programa y en cómo la compasión es la base de muchas tradiciones religiosas y culturales. Mientras que algunos de los participantes fueron cautelosos al principio, como en cualquier programa, pero cuando comenzamos a enseñar los ejercicios de autocompasión se unieron y nos encontramos con entusiasmo, profundidad y humor.

Es posible que desee probar el siguiente ejercicio, que he adaptado de la capacitación. Ver por ti mismo. Es un buen lugar para empezar.

¿Cómo trato a un amigo?

Tome un pedazo de papel y reflexione sobre la siguiente pregunta:

  • Piense en los momentos en que tuvo un amigo cercano que estaba sufriendo de alguna manera, que fracasó, tuvo una desgracia o se sintió inadecuado. ¿Cómo respondes a tus amigos en tal situación? ¿Qué dices? ¿Qué tono usas? ¿Cuál es tu postura?
  • Escribe lo que notaste.
  • Ahora piense en los momentos en que estaba sufriendo de alguna manera, cuando fallaba, tenía una desgracia o se sentía inadecuado. ¿Cómo respondes a ti mismo? ¿Qué dices? ¿Cuál es tu tono? ¿Tu postura?
  • Por favor escribe lo que notaste. ¿Descubrió alguna diferencia entre cómo trata a un amigo y cómo se trata a usted mismo?

Muchos de los participantes en el taller reciente notaron que eran muy duros consigo mismos. Pero cuando tenemos cierta perspectiva y nos damos cuenta de que podemos apoyar y ser amables con los demás, también podemos comenzar a sentir compasión hacia nosotros mismos. De hecho, investigaciones recientes de Kristin Neff y Marissa Knox han encontrado que el 78 por ciento de las personas en los Estados Unidos son más compasivas con los demás que ellos mismos.

“Soy tan malo conmigo mismo, nunca le diría esas cosas a un amigo”, se rió uno de nuestros participantes de Kenia, al igual que muchos otros cuando se unieron de acuerdo.

A medida que el programa intensivo se desarrollaba en los siguientes cuatro días, nos acompañaron tanto nuestra alegría como nuestra tristeza. Todos nos reímos juntos y lloramos juntos, cantamos y bailamos juntos, encontrando la humanidad común que nos unía.

Cuando visitamos a nuestros colegas en Amani’s Center en Nairobi unos días después de que finalizara el programa, nos recibieron con grandes abrazos y cálidas sonrisas. “Susan, he dejado de odiarme a mí misma. Toda mi vida me odié a mí mismo, nunca me sentí lo suficientemente bien. Qué gran regalo “, me dijo uno de los participantes con lágrimas en los ojos. Otro participante dijo que no estaba gritando tanto a sus hijos. “Solía ​​molestarme por su ruido cuando volvía a casa después de un largo día en el trabajo, pero ahora veo que son felices y solo juegan y pasan un buen rato. Quiero que sean felices. ¿Por qué irritarse y gritar? Mi esposa me dice que soy una persona diferente “, sonrió.

Ahora estoy de vuelta en los Estados Unidos, extrañando la calidez de África, pero inspirado por la posibilidad de llevar el don curativo de la autocompasión a muchas personas en muchas culturas, encontrar la manera de salvar nuestras diferencias y reconocer lo que une en lugar de dividir nos. En estos tiempos difíciles, ciertamente lo necesitamos.

Y sí, la araña era una tarántula, pero después de estar en África aprendí a preocuparme un poco menos y seguir la corriente “No suelen morder, y no te matará”, me dijo el personal del hotel, poniendo en perspectiva Tal vez seguir adelante seré menos neurótico.

En nuestro último día, después de que todos bailamos juntos y cantamos juntos, un participante me inspiró. “Eres como nosotros”, dijo ella, “eres fuerte y sigues el flujo”. Bueno, en un buen día. Y sí, todos podemos inspirarnos y aprender el uno del otro.

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