Su "polla biológica": en tres décadas de recolección de resbalones freudianos (parte 3 de 7)

Una forma diferente de ver la adicción que permite la humanidad, no el juicio.

¿Alguna vez has notado la rapidez con que las personas te juzgan cuando haces algo mal? Casi no importa lo que sea. Puede tomar un giro equivocado, cometer un error en un correo electrónico u olvidarse de enviar una nota de agradecimiento. Las personas que luchan contra la adicción lidian con este juicio instantáneo y perciben las faltas todos los días de sus vidas, a menudo durante décadas.

Imagínese si tomara una decisión que resultó ser un gran error. ¿Cómo sería si todo lo que te llevó a ese punto, todo el bien que hiciste antes, se ignorara? ¿Qué pasaría si solo fueras juzgado en esa decisión? ¿Cómo te haría sentir eso?

Sería injusto, ¿verdad? Por supuesto, porque todos merecemos compasión.

La verdad del asunto es que todos hacemos juicios sobre las personas en función de lo que vemos a simple vista. Si se trata de una persona de negocios exitosa que presumimos de ser un genio increíble, una persona sin hogar que asumimos es demasiado desorganizada para mantener un trabajo, o una madre que grita a su niño que grita en medio de un supermercado a quien juzgamos por ser cruel. Seamos honestos, todos hacemos estos juicios rápidos, y analizamos la información que tenemos a mano, ya que nos ayuda a dar sentido al mundo. Anteriormente he hablado de esto en detalle aquí y aquí. Pero, ¿qué sucede cuando juzgamos a las personas por su valor nominal e ignoramos su historia?

Ignoramos nuestra humanidad. Ignoramos nuestras historias, nuestras heridas, nuestros éxitos y nuestros fracasos. Cuando solo observamos los síntomas o la adicción con la que una persona está luchando, perdemos la comprensión de la persona y lo que los ha llevado a este punto de sus vidas. Y siempre hay una historia.

El impacto de la vergüenza y el estigma.

Durante demasiado tiempo, las personas con adicciones han sido juzgadas a su valor nominal. Avergonzados porque no tienen la llamada fuerza de voluntad para tomar mejores decisiones, avergonzados porque deberían saber mejor. Pero ¿qué pasa con la persona detrás de la adicción? ¿Qué pasa con el adulto que una vez fue un niño que no sabía cuándo sería su próxima comida? ¿O el niño que fue golpeado por un padre o agredido sexualmente por un familiar de confianza? O en la edad adulta, tal vez tuvieron un accidente automovilístico que los dejó con lesiones graves, o su compañero de vida murió repentinamente, o perdieron su trabajo de 40 años. ¿Qué pasa con estas personas y sus experiencias?

“No haga la pregunta ‘¿por qué la adicción’, sino ‘por qué el dolor?’” —Gabor Mate

Claro, no todas las personas que tienen experiencias adversas en la vida o traumas seguirán teniendo una adicción al alcohol oa las sustancias, pero es un camino muy común para tratar de lidiar con el dolor del pasado. Veo esto en mi trabajo todos los días, y es mi antigua cliente Melissa la que me viene a la mente cuando hablo de vergüenza y adicción. Melissa provenía de una familia adinerada del Condado de Orange y, a primera vista, uno pensaría que tenía todo a su favor: dinero, recursos y oportunidades. Completó su educación de pregrado y el futuro tenía muchas posibilidades. Sin embargo, ella pasó los siguientes seis años sintiéndose completamente perdida. Melissa estaba usando drogas regularmente y también frecuentaba costosas rehabilitaciones, con poco éxito. Cuando la conocí, su familia había gastado cerca de $ 1 millón en su recuperación. Cuando llegó a mi curso de recuperación de la IGNTD, fue la primera vez que no se sintió avergonzada, juzgada o culpada por sus decisiones y sus luchas. En mi libro The Abstinence Myth, me refiero a personas como Melissa, ya que su historia no es, desafortunadamente, única (su historia real que traté en un artículo aquí). Todas las personas con una adicción experimentan vergüenza, sin importar sus antecedentes.

Cómo el trauma puede llevar a la adicción.

Una parte sustancial de las personas que ingresan al tratamiento por adicción a sustancias reportan un historial de traumas y problemas de salud mental. El abuso infantil, la violencia, el trauma sexual y el TEPT son los factores de riesgo más fuertes y confiables que predicen la ocurrencia y una mayor gravedad de la adicción en el futuro (como lo menciono en el libro).

En mi libro, exploro los cuatro campos (espiritualistas, traumatistas, biólogos y ambientalistas) que explican la adicción. Lo más relevante de este artículo es el campamento traumatista que propone que el trauma (particularmente el trauma infantil) está en la raíz de todos los problemas de adicción.

Quizás te sorprendan las siguientes estadísticas que relacionan el trauma con la adicción:

  • Hasta el 75 por ciento de todas las personas con antecedentes de trauma tienen un trastorno por consumo de alcohol.
  • Los trastornos por consumo de alcohol afectan al 52 por ciento de los hombres y al 28 por ciento de las mujeres con trastorno de estrés postraumático (TEPT).
  • Los trastornos por uso de drogas afectan al 35 por ciento de los hombres y al 27 por ciento de las mujeres con trastorno de estrés postraumático.
  • 27 por ciento de los veteranos con trastorno de estrés postraumático también tienen un trastorno de uso de sustancias.
  • Las personas con puntaje alto en el Cuestionario de Experiencias Infantiles Adversas tienen cinco veces más probabilidades de tener un trastorno por consumo de alcohol y hasta 46 veces más probabilidades de usar drogas.

¿Por qué el trauma juega un papel tan importante en la salud mental y en el desarrollo de una adicción? Existe una gran cantidad de investigaciones sobre los efectos a largo plazo del trauma no solo en el dominio psicológico, emocional y social del desarrollo, sino que también cambia el cerebro.

Sabemos que el abuso y la negligencia temprana afectan la forma en que se desarrolla el cerebro de un niño, específicamente en relación con sustancias químicas del cerebro como las endorfinas y la serotonina. El trauma temprano puede incluir maltrato, abuso sexual, negligencia, la muerte de un padre, exposición a violencia doméstica o tener un padre con una enfermedad mental. Todas estas circunstancias pueden llevar a un aumento de los niveles de estrés que dificultan el desarrollo normal del cerebro.

A menudo, en estos casos, el desarrollo del niño se ve obstaculizado aún más por el impacto ambiental y social del trauma, por ejemplo, la falta de sistemas de apoyo familiar y una sensación de seguridad, que es esencial para el bienestar emocional. Esto puede aumentar sus posibilidades de automedicarse como adulto, para hacer frente a pensamientos y sentimientos negativos que no se abordaron en sus primeros años.

“Antes de juzgar a alguien que se autodestruye, es importante recordar que generalmente no intentan destruirse a sí mismos. Están tratando de destruir algo dentro que no pertenece “. —JM Storm

¿Es el trauma el culpable de todas las adicciones?

El trauma es uno de los factores que contribuyen a la adicción al alcohol y las sustancias, pero no es la única causa. Es una combinación de lo siguiente: experiencias traumáticas, falta de sistemas de apoyo social saludables, trastornos de salud mental, predisposición genética y el medio ambiente, todo lo cual contribuye al desarrollo de una adicción.

Si bien el campamento de traumatistas ofrece un poderoso apoyo para la recuperación con un enfoque profundo en la terapia del habla y el ejercicio cognitivo para comprender las experiencias de uno, liberar vergüenza y abordar los desencadenantes del trauma y la sobrecarga emocional, por sí solo, ignora el impacto ambiental y biológico en un individuo. Por eso es tan importante evaluar todos los campamentos cuando se trata la adicción.

“No es algo bueno o malo. No es una debilidad o una fortaleza. Es solo una relación biológica que los humanos tienen en cierto contexto ”. —Dr. Drew Pinsky, especialista en medicina de adicciones

¿Qué pasa cuando elegimos no ser compasivos?

Cuando elegimos no ser compasivos, juzgamos. Esto perpetúa el ciclo de la vergüenza y el estigma, dos de las razones que impiden que las personas obtengan ayuda. (Mira aquí.)

El desprecio no es útil para las personas que sufren, pero tampoco es beneficioso para la comunidad y la sociedad en que vivimos. El resultado de nuestro enfoque anti-compasivo hacia la adicción habla por sí mismo:

  • Tasas de encarcelamiento altas en los Estados Unidos (las más altas del mundo), muchas de las cuales son delincuentes no violentos relacionados con las drogas
  • El consumo excesivo de alcohol provocó aproximadamente 88,000 muertes y 2.5 millones de años de vida potencial perdida (YPLL) cada año en los Estados Unidos desde 2006 hasta 2010, acortando las vidas de aquellos que murieron en un promedio de 30 años.

En otras palabras, castigar a las personas con una adicción solo empeora el problema.

¿Como puedes ayudar?

La adicción no es una elección o una falla moral. No es una falta de fuerza de voluntad. Estas creencias hacen que la adicción continúe, por lo que tenemos que cambiar la forma en que pensamos acerca de la adicción. Tenemos que recurrir a la compasión, en lugar de desprecio. Es la única forma de entender realmente la experiencia humana individual de alguien que tiene una adicción. Cuando somos compasivos, promovemos la inclusión y la seguridad, que son esenciales para una recuperación exitosa.

Así que comencemos a usar el lenguaje de persona primero, compasivo (como “persona con un problema con la bebida” en lugar de “alcohólico”) y observemos el comportamiento obvio para ver a la persona detrás de la adicción.

Si desea profundizar su comprensión de todas las variables que contribuyen a la adicción, puede leer más sobre esto en El mito de la abstinencia. No solo cambiará su percepción de la adicción, sino que también podría salvar la vida de alguien.

“La vergüenza y el estigma no pueden coexistir con la compasión. Si puedes crear un lugar para la compasión, entonces creas el espacio donde las personas realmente pueden curarse “. —Vicky Dulai

Referencias

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (2018). Obtenido de: https://www.cdc.gov/alcohol/fact-sheets/alcohol-use.htm

Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (2018). Obtenido de: https://www.cdc.gov/violenceprevention/acestudy/about.html

Redes de Recuperación de Fundaciones: Doble Diagnóstico (2018). Obtenido de: https://www.dualdiagnosis.org/unfortunate-connection-childhood-trauma-addiction-adulthood/

Carter, AC, Capone, C. y Eaton Short, E. (2011). Trastorno por estrés postraumático concurrente y trastornos por uso de alcohol en poblaciones de veteranos. Diario de diagnóstico dual, 7 (4), pp 285-299.

Rehabilitación de drogas de hoja perenne (2018). Obtenido de: https://www.evergreendrugrehab.com/blog/trauma-addiction-connected/

Felitti, VJ, Anda, RF, Nordenberg, D., Williamson, DF, Spitz, AM, Edwards, V., Koss, MP y Marks, JS (1998). Relación entre el abuso infantil y la disfunción doméstica con muchas de las principales causas de muerte en adultos. American Journal of Preventive Medicine, 14, pp 245-258.

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