La clave para el empoderamiento del paciente

Los pacientes merecen desempeñar un papel en sus decisiones de atención médica. Con frecuencia, la elección correcta depende de los objetivos de un paciente en particular: la misma enfermedad puede justificar un tratamiento agresivo para una persona y un tratamiento mínimamente invasivo para otra, según cómo cada persona sopese los pros y los contras de esos tratamientos.

Pero con demasiada frecuencia, los pacientes ni siquiera saben que tienen un papel importante que desempeñar en sus opciones de atención médica. En cambio, creen que los médicos saben lo que es mejor para ellos. En consecuencia, no se sienten facultados para tomar decisiones médicas.

Es por eso que muchos defensores de los pacientes están entusiasmados con la incorporación de ayudas a la decisión en la atención médica. Las ayudas a la decisión, para aquellos que aún no lo conocen, son materiales educativos diseñados para informar a los pacientes sobre los pros y los contras de sus alternativas de atención médica mientras ayudan a los pacientes a comprender la relevancia de sus preferencias para tomar decisiones sobre la atención médica. (Escribí sobre el origen de las ayudas a la decisión en mi libro de venta de memes del New York Times, Critical Decisions).

Pero, ¿cómo podemos obtener ayuda para la decisión frente a los pacientes y el momento de informar sus opciones de atención médica?

Hasta ahora, muchos defensores de pacientes han operado la teoría de que "si la construyes, ellos vendrán"; en otras palabras, si las personas desarrollan ayudas para la toma de decisiones, los pacientes las usarán. Lamentablemente, esa teoría es un montón de hoo hah. En cambio, si desea obtener ayudas para la decisión en manos de los pacientes, debe encontrar defensores locales que eduquen a los médicos sobre qué ayudas de decisión están disponibles y por qué son una parte importante de la atención clínica.

Tome la experiencia de Mass General Hospital, una institución de renombre en Boston. A mediados de la década de 2000, el hospital puso a disposición de los médicos clínicos alrededor de 40 ayudas de decisión para que las distribuyeran entre sus pacientes. Las adopciones de estas ayudas a la decisión fueron decepcionantes, con menos de una docena de médicos que representan la mayoría de las ayudas de decisión utilizadas. Entonces, varios campeones locales decidieron entrenar a los médicos sobre las ayudas a la decisión. La capacitación involucró a uno de esos entusiastas haciendo presentaciones en reuniones de práctica clínica programadas normalmente. El entrenamiento de una hora incluyó:

  • Es hora de ver un video de ayuda para la decisión
  • Un breve resumen del uso de ayuda de decisión local
  • Una oportunidad para discutir oportunidades y desafíos
  • Una explicación rápida de cómo solicitar ayudas a la decisión a través de la EMR

Después de esta sesión de capacitación, el uso de la ayuda a la decisión se duplicó con creces:

Health Affairs
Fuente: Asuntos de Salud

La moraleja de esta historia es clara. Si desea que los médicos de su organización brinden ayuda para la toma de decisiones a sus pacientes, tómese el tiempo para enseñarles a los médicos cómo y por qué usarlos.

* Publicado previamente en Forbes *

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