La ciencia de la adicción y la recuperación

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Fuente: torange.us

En las reuniones de 12 pasos, a menudo se dice que alguien era un adicto antes de "poner". De acuerdo con este punto de vista, poner un medicamento, ya sea alcohol o cualquier otra sustancia adictiva, en nuestros cuerpos para cambiar nuestro estado. de la mente es el resultado de una experiencia psicológica, familiar y social previa y, además, que dichas experiencias apoyan y refuerzan el comportamiento adictivo. Resulta que hay abundante evidencia científica para apoyar este punto de vista, evidencia presentada en el brillante libro de Johann Hari, Chasing the Scream: El primero y el último día de la guerra contra las drogas.

Según la investigación que Hari revisa, dos precursores de la adicción son el trauma emocional y el aislamiento psicológico y social. Los adictos en recuperación no encontrarán estos hallazgos como un flash de noticias. Los adictos informan repetidamente que se sentían "separados" a una edad temprana, y con la misma frecuencia informan haber crecido en familias plagadas de adicciones, criados por madres y padres defectuosos que, en el mejor de los casos, tenían poca idea de lo que sentían sus hijos o lo que necesitaban Hari cita grandes estudios longitudinales de niños -estudios, por ejemplo, en los cuales los niños y sus familias fueron observados, evaluados y seguidos desde la primera infancia hasta los 18 años de edad- diseñados para determinar cuánto afectaba la calidad de su crianza a su droga posterior utilizar. Las correlaciones fueron tan altas que, al observar ciertas interacciones relevantes entre padres e hijos a una edad temprana, los científicos descubrieron que podían predecir con exactitud dramática qué niños lucharían más tarde con la adicción a las drogas. Las interacciones disfuncionales en la niñez predijeron tasas más altas de abuso de sustancias más adelante en la vida, principalmente porque tales interacciones dejaron sedimentos tóxicos de autodesprecio que eran tan dolorosos que los sujetos a menudo buscaban medicamentos para disminuirlo. Estos investigadores concluyeron que es probable que el trauma y el abuso infantil causen adicción a las drogas, ya que la obesidad es la causa de una enfermedad cardíaca.

La razón por la cual esto es importante es porque contradice la visión convencional de que la adicción a las drogas es "dependiente de sustancias", es decir, que la sustancia que se está abusando es tan poderosamente adictiva que inherentemente tiene el poder de despojar a alguien de su voluntad. La revisión de Hari de la investigación, sin embargo, nos muestra que esto no es cierto. Cita a un investigador que dijo: "Nada es adictivo en sí mismo. Siempre es una combinación de una sustancia o comportamiento potencialmente adictivo y una persona susceptible. "No sorprenderá a ningún adicto en la recuperación que la privación emocional y el trauma contribuyan de manera poderosa a esa susceptibilidad.

El aislamiento y la soledad son otros. Muchos de nosotros recordamos haber visto videos escalofriantes en la década de 1980 de una rata en una jaula que tenía la opción de beber de dos botellas de agua, una que contenía agua corriente y la otra con agua mezclada con cocaína o heroína. Con el tiempo, las ratas gravitaron casi exclusivamente hacia el agua infundida con drogas y la bebieron con una ferocidad tan decidida que renunciarían a todo lo demás y, a veces, morirían al servicio de su adicción. Este estudio parece apoyar la noción de que fue el poder intrínseco de la droga lo que alimentó el comportamiento adictivo. Sin embargo, este estudio fue refutado decisivamente por el Dr. Bruce Alexander, un investigador de la Universidad Simon Fraser en Vancouver que replicó el experimento, pero en lugar de una sola rata sola en una jaula, Alexander construyó una nueva jaula que era mucho más grande, tenía otras ratas , y contenía juegos, tareas de aprendizaje, oportunidades de exploración y ejercicio, etc. Llamó a su jaula el "Parque de la Rata" y las ratas residentes resultaron tener poco o ningún interés en el agua drogada. Concluyó que el contexto era crucial para el desarrollo de la adicción y que, específicamente, la oportunidad de interactuar en torno a actividades significativas en una comunidad contradecía poderosamente las tendencias adictivas. La adicción, argumentaba, se basaba en la soledad y el aislamiento tanto o más que los poderosos placeres prometidos por la droga misma.

Alexander demostró lo que tan bien saben los adictos en recuperación: que el "poder terapéutico de un adicto que ayuda a otro no tiene paralelo". La aceptación sin prejuicios y la bienvenida apreciativa de una comunidad basada en la recuperación puede y con frecuencia prevalece sobre el poder físico de un sustancia que altera el estado de ánimo Nuestros grupos de recuperación son como "Rat Park", que rodea al adicto solitario y aislado con un contexto curativo. Del mismo modo que la causa de la adicción radica en ciertos entornos emocionales y sociales tóxicos que producen autodesprecio y aislamiento, su cura se encuentra en entornos de apoyo basados ​​en el amor y la comunidad.

¡Es genial cuando la ciencia contradice el sentido común pero confirma lo que la gente ya sabe!

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