La carga de la elección

La búsqueda de la elección infinita es una de las características de la experiencia humana. Los estudios demuestran que proporcionar opciones fomenta la autodeterminación y la felicidad. Sin embargo, en los últimos 10 años, ha surgido un cuerpo de investigación que sugiere que nuestro impulso evolutivo para maximizar la elección combinada con la abundancia de opciones disponibles para nosotros está causando estragos intrapsíquicos en nuestro bienestar. Este problema parece ser de varias capas. En primer lugar, estamos constantemente bombardeados con opciones y elecciones que creemos que nos harán más felices en cada momento, y luego de tomar una decisión, nos dicen que existen mejores opciones.

Alvin Toffler predijo los efectos dañinos de esta sobrecarga de elecciones hace casi 40 años en su libro seminal, Future Shock. Él escribió: "Irónicamente, las personas del futuro pueden sufrir no por una ausencia de elección, sino por un exceso paralizante de ella. Pueden resultar ser las víctimas de ese peculiar dilema superindustrial: "sobreestimar". En un experimento que examinó los efectos de la elección sobre la felicidad, Iyengar y Lepper aleatorizaron individuos a un grupo en el que podían elegir entre 30 tipos de chocolate o un grupo en el que podían elegir entre seis tipos de chocolate. Mientras que los sujetos inicialmente informaron que les gustaba tener la opción de 30 chocolates, terminaron más insatisfechos y arrepentidos de las elecciones que hicieron que aquellos que solo tenían la opción de seis. Barry Schwartz, el autor de The Paradox of Choice, elabora sobre este fenómeno, enfatizando que la evasión del remordimiento y el arrepentimiento anticipado son algunos de los efectos más perjudiciales de la sobreexplotación. Afirma que "cuantas más opciones haya, más probabilidades hay de que elija una opción no óptima, y ​​esta posibilidad socava el placer que uno pueda obtener de la elección real".

Estos hallazgos son bastante aleccionador cuando consideramos que nadie estaba tratando de "vender" a los participantes las opciones disponibles. No había anunciantes ni especialistas en marketing que les dijeran que un tipo de chocolate era mejor que el otro, pero aun así se sentían paralizados por la cantidad de opciones y más arrepentidos de sus elecciones. Esto nos lleva a la pregunta: ¿Qué pasaría si agregamos una condición para este estudio en el que los sujetos fueron bombardeados con anuncios y personas hermosas diciéndoles qué tan buenas eran cada una de las opciones y que serían más felices si eligieran la mejor opción de chocolate? ? Esta condición hipotética no está lejos de lo que la mayoría de nosotros experimentamos a diario; es esta embestida agregada de influencia y presión la que se asemeja más al entorno en el que vivimos todos los días. Este entorno de sobre-elección se traduce en la utilización de un balance sesgado de decisiones en el que evaluamos lo que realmente tenemos en comparación con lo que deberíamos tener. Nos quedamos perpetuamente preguntándonos: "¿Qué extrañé?" "¿Sería más feliz si hubiera elegido una opción diferente?" Cada vez que cuestionamos nuestra felicidad, sentimos una sensación de vacío o encontramos fallas en una elección que hemos hecho, somos conscientes de que existen otras opciones y creemos que estas "alternativas" pueden ofrecer una solución a nuestros dilemas existenciales.

Lamentablemente, la mayoría de nosotros no tenemos los recursos para hacer uso de estas opciones. Imagine por un momento que cambiamos el experimento del chocolate para comparar la felicidad de las personas que ven los 30 chocolates, pero solo tienen seis opciones de calidad inferior con aquellos que tienen la opción de los 30. ¿Qué pasa si hay otra condición en la que el grupo con la opción de seis chocolates de menor calidad también, después de elegir entre los seis, tiene que sentarse en la sala y observar a las personas en el grupo de elección 30 comer sus mejores chocolates. Finalmente, agreguemos una característica al estudio en la que informamos a las personas del grupo de 30 opciones que, debido a que tienen mayores opciones, deberían ser más felices, y si no lo son, están haciendo algo mal. ¿Qué revelaría el estudio? ¿Disminuirían las opciones disponibles frente a las opciones inalcanzables? ¿Sabía que las mejores opciones disponibles contrarrestarían la desventaja de tener demasiadas opciones? ¿O este grupo todavía estaría plagado de una búsqueda constante de la mejor opción de los 30?

Buscamos alternativas para maximizar nuestra felicidad. Sin embargo, las opciones que se nos ofrecen a través de los medios de comunicación y las prácticas de marketing contemporáneas han cambiado para siempre este mecanismo evolutivo. La próxima ola de evolución puede ser una mejora de nuestro filtro de sobreactuación actual. Este filtro puede estar especialmente en sintonía con la avalancha de opciones inútiles que imitan nuestras necesidades innatas de supervivencia pero que aún no brindan soluciones a largo plazo. Lo maravilloso de la evolución es que si algo comienza a amenazar nuestra supervivencia, nos adaptamos y cambiamos en respuesta a ella. Parece que es hora de que nos adaptemos y cambiemos. Es hora de restaurar la gratitud y la satisfacción con lo que ya tenemos. Irónicamente, puede ser nuestra capacidad de elegir nuestro estado de ánimo que nos libere de la carga del exceso de opciones.

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