¿Por qué a veces decir “no” a sus hijos es tan importante?

Un músico comparte la compleja experiencia de ser un activista.

“No estoy pidiendo perdón;

Pero esta vez me he deshecho;

Deja que mi espíritu abandone este palacio;

No puedo encontrar la fuerza para correr;

– De “Deal’n With It” de Zeke Thomas

photo by Bartosz Jankowski

Zeke thomas

Fuente: foto de Bartosz Jankowski.

“Soy famoso por la violación”.

Así es como Zeke Thomas explicó sus complicados sentimientos acerca de ser un activista que está prestando atención al tema de la agresión sexual, especialmente a las víctimas masculinas de agresión.

Por definición, el papel de un activista en la sociedad es atraer nuestra atención a temas que no solo son inquietantes, atemorizantes e incómodos, sino que tampoco tienen una solución fácil. Como tal, los activistas pueden ser abrazados como héroes que luchan por una causa noble o maltratados como agitadores que deberían simplemente dejarlos bastante bien solos.

En consecuencia, el activismo puede traer una gama de beneficios y costos para los activistas mismos. En el lado positivo, trabajar para crear conciencia sobre un tema, particularmente un problema que afecta personalmente a un activista, puede ayudar al activista a superar las emociones personales difíciles y lograr un cambio social concreto. Y sin embargo, ser un activista puede ser agotador, ya que el activista tiene que hablar repetidamente sobre temas difíciles para ser ignorado, desafiado y atacado en ocasiones.

Pero independientemente de si un activista es venerado o castigado o no, uno de los desafíos de ser un activista es el riesgo de que su identidad se fusione con un problema específico, y solo es vista por otros a través de la lente de su causa. Cuando Thomas hizo pública su historia de haber sido agredido sexualmente, pronto descubrió que tendría que lidiar con algunas personas que aún podían verlo como Zeke Thomas, el hombre con muchas dimensiones, incluida su carrera como músico, y otras que lo vieron. Él a través de la lente estrecha de Zeke Thomas, el sobreviviente del asalto sexual. Llegar a un acuerdo sobre cómo integrar su experiencia traumática en una identidad más amplia se ha convertido en uno de los temas centrales de la recuperación continua de Thomas.

Para entender el viaje de Thomas y luchar tanto con su asalto como con su consiguiente activismo, es importante reconocer su experiencia temprana como el hijo de la leyenda de la Asociación Nacional de Baloncesto Isiah Thomas. Isiah Thomas ha vivido en muchas ciudades como jugador de baloncesto, entrenador y ejecutivo. Como resultado, Zeke Thomas se movió mucho durante su infancia para adaptarse a la vida profesional de su padre y, por lo tanto, sintió que era más difícil desarrollar y mantener amistades duraderas.

“Toda tu vida, tienes traumas generales con los que te enfrentas. Para mí, se estaba moviendo. Me he mudado a varias ciudades en varias casas. Conté que he vivido en 13 casas diferentes en mi vida entre 13 y 29 años “, me dijo Thomas. “Así que eso fue muy traumático para mí por la razón que sea … me siento muy desconectado y me cuesta mucho retener a mis amigos y elegir una base sólida de amigos”.

Thomas siente que nunca abordó sus sentimientos de abandono que surgieron de sus primeros años y se sintió vulnerable a que esos ataques se desencadenaran por su asalto. “He estado en terapia la mayor parte de mi vida. Pero en realidad, al tener que desempacar ese equipaje, creo que nunca lo hice … He estado en terapia y he abordado los problemas de la superficie “, explicó Thomas. “Los problemas de mudanza y abandono eran algo en lo que todavía estoy trabajando … Con los traumas con los que están lidiando las personas en su vida, parece que cada vez que sufres ese gran trauma, que para mí fue mi asalto … provocó otras cosas que no se resolvieron … sentimientos de abandono o sentimientos de fracaso. Todos esos otros pequeños traumas que has enterrado durante años … todos vuelven.

“Y vuelven con una venganza”.

El concepto de abandono se volvió particularmente relevante porque Thomas no estaba seguro de cómo reaccionaría la gente a que su participación pública fuera agredida sexualmente. Y, lamentablemente, sus temores estaban bien fundados ya que continúa enfrentando dificultades con familiares y amigos.

“Soy un activista de asalto sexual. Hablo sobre la violación y la agresión sexual masculina y cómo lidiar con este trauma todos los días … Estoy bien con eso … Pensé que si hablaba sobre eso sería un agente de cambio. Fue bueno porque me permitió decir mi verdad. Y a su vez, me doy cuenta de que he impactado y ayudado a muchas personas “, dijo. “Hay muchas personas cercanas a mí que no están de acuerdo con eso. Puedo decir que es su problema, no el mío, pero realmente me pone en una isla … ¿Ha sido mejor para las personas que me rodean? Si atravieso el trauma, mi familia atraviesa el trauma, mis amigos atraviesan el trauma. ¿Les ha ayudado? No lo creo en absoluto.

Las dificultades que Thomas experimentó fueron diferentes con su familia en comparación con sus amigos. Específicamente, Thomas sintió que su familia estaba más abiertamente preocupada, incluso alentándolo a no compartir su historia, debido a su percepción del estigma asociado a los hombres como víctimas de agresión sexual.

“Mi familia no se sentía cómoda con que yo hiciera público eso. “La razón por la que no se sentían cómodos, dijeron, es porque no pensaban que estaba lista para manejar todo lo que venía en mi camino”, dijo Thomas. “Tengo personas que han sido agredidas en mi familia, en su mayoría mujeres. Mi familia me dijo: ‘Tu asalto fue diferente porque eres un hombre’. Así que tuve que jugar con el estigma de mi propia familia, lo cual ha sido difícil. Ha sido difícil lidiar con no tener ese apoyo emocional fundamental de mi familia “.

En contraste, los amigos de Thomas no desanimaron abiertamente a que Thomas compartiera su historia, pero se sentían tan incómodos con ella que lo alentaron pasivamente a evitar hablar de su ataque. “Muchos de mis amigos no querían saber sobre mi asalto. No querían saber que yo estaba roto “, dijo Thomas. “Sólo me querían divertido y feliz”.

Pronto, Thomas se dio cuenta de que si lo criticaban, lo ignoraban o lo apoyaban por su activismo, siendo víctima de agresión sexual y el activismo asociado consumía su identidad social. “Sentí que tenía una ‘A’ o ‘R’ escarlata por así decirlo en mi pecho. Todo el mundo podía verlo. Lo primero que ves cuando buscas en Google mi nombre es una violación “, explicó Thomas. “Al ser reconocido por el asalto, me di cuenta de que me reconocen por algo horrible. Estoy nominado para recibir estos premios. Pero estoy recibiendo estos premios por hablar sobre ello, pero me pasó a mí. Y eso jugaba mucho en mi cabeza. Estoy luchando con cómo la gente me ve y cómo me veo a mí mismo. Nunca se va. Nunca es algo de lo que puedas sanar por completo o intentar sanar porque he tomado la decisión de hacerlo público “.

Eventualmente, el estrés combinado de todo lo que Thomas había soportado resultó en que su cuerpo se apagara físicamente. En ese momento, sintió que su activismo estaba provocando que discutiera su trauma, públicamente, pero que no lo tratara de manera más personal.

“Estaba descuidando mi salud mental y no estaba hablando con un profesional. Pasar por los movimientos, lidiar con el trauma, no recordar. Estoy trayendo estos demonios para mí constantemente y no tengo realmente una salida. El solo hecho de tener una cara silenciosa en un programa de televisión o una revista no es realmente hablar de ello. Lo estás hablando de una manera feliz, de una manera superficial. Y definitivamente arrastra muchos demonios. Así que al hacer eso, mi mente literalmente comenzó a jugarme trucos “, recordó Thomas. “Hubo un tiempo en que fui al hospital porque todo mi cuerpo se detuvo, no podía caminar. Mi cuerpo entero se hinchó como si me hubiera roto una pierna, me hubiera roto un pie. Tuve que llamar al 911. Y cuando llegó el paramédico, me dijeron “¿qué hiciste?” Soy como, literalmente no hice nada … sabía que nada estaba roto. Pero era mi mente la que le decía a mi cuerpo que se hinchara porque esa era la cantidad de dolor y trauma con los que estaba lidiando. Mi cuerpo decía que tenías que hacer algo o tendremos que callarte “.

Thomas finalmente se deprimió tanto que hizo un intento de suicidio. En retrospectiva, una de las razones por las que Thomas se siente tan deprimido es que la experiencia que tuvo con su red social provocó los sentimientos de abandono que tuvo cuando era niño cuando se vio obligado a revisar completamente su red social.

“Diría que mi familia tenía razón, no estaba lista. Pero siento que con su apoyo, lo habría hecho mucho mejor “, dijo Thomas. “No siento que nadie deba ser abandonado en su punto más bajo. Me sentí como si hubiera sido abandonado por mi familia y por muchos de mis amigos en mi tiempo más bajo. Es por eso que esto se sintió como un movimiento. Hay momentos en que me pongo a llorar después de las entrevistas. Yo entraría en la depresión profunda. Es por eso que este asalto se siente como volver a empezar: tener que conocer nuevos amigos, tener que hacer nuevos amigos, tener que construir nuevas relaciones “.

Pero comenzó de nuevo lo hizo. Thomas siente que está llegando a un acuerdo con su identidad como activista, y está trabajando para establecer nuevas conexiones con las personas que pueden brindarle el apoyo que necesita, específicamente para equilibrar el hecho de verlo como una persona multidimensional que puede aceptar que su asalto Y el activismo no lo define.

“He tenido que aceptar que el activismo es mi primera cosa. He crecido en eso, pero ha sido difícil. Estoy ansioso por lo que viene en mi carrera. Estoy deprimido por lo que ocurrió en mi vida “, explicó Thomas. “En los últimos dos años, ha sido un renacimiento. Y renacer en el sentido de que necesito saber quién está cerca de mí, en quién confío y en quién confío. Cuando has tenido amigos cercanos desde que eras muy pequeño, esas son las cosas que extrañas cuando te mueves mucho “.

Thomas especificó que lo que considera más útil es el apoyo que recibe de sus amigos.

“Solo está comprobando … ¿Por qué se supone que la persona con el trauma debe llegar? “Todos dicen que estamos aquí para ti … Es casi como si un bombero no entrara en un edificio en llamas porque nadie los llamó todavía”, dijo. “No es trabajo de alguien ser terapeuta. No es el trabajo de alguien curar a esa persona. Es solo dejar que alguien sepa que estás ahí … Se trata de ser consistente. Va mucho más lejos de lo que puedas imaginar “.

Sin duda, Thomas está lejos de resolverse en todos estos temas. Ha recibido muchos elogios por su activismo, incluido el hecho de ser nombrado el primer portavoz masculino del Centro Nacional de Recursos para la Violencia Sexual y de recibir una subvención Rising Star de GLAAD.

Sin embargo, todavía está luchando con su enfoque de carrera, incluyendo cómo equilibrar su activismo con su carrera musical. Y espera que las personas en su vida continúen reconociendo su trabajo como activista, al tiempo que lo abrazan todo.

“¿Hago defensa a tiempo completo? ¿Hago de esto mi vida? Esas son preguntas con las que todavía estoy jugando … ¿Estoy tomando demasiado? ¿Estoy listo para esto? ¿Me he curado totalmente? ”, Pregunta Thomas. “Me alegra que me suelte el pelo por así decirlo. Soy yo, lo tomo o lo dejo. Tengo personas en mi vida que ven lo que he pasado … los pasos que puedo seguir para pararme en mis propios pies y no estar roto.

“Y me hicieron saber que aceptan mis defectos tal como aceptan mi grandeza”.

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