La capacidad de toma de decisiones sorprendentemente buena de los narcisistas

Las conocidas tendencias egocéntricas de la persona con rasgos de personalidad narcisista las llevan, según nos dicen, a tomar decisiones apresuradas que ignoran los hechos duros. Su creencia de que son "especiales" lleva a estos individuos a ignorar la realidad de una situación y creen que pase lo que pase, saldrán adelante. Como resultado, las personas con un alto índice de narcisismo pueden involucrarse en comportamientos riesgosos, como apostar, gastar dinero imprudentemente y no adoptar la visión más crítica que puede beneficiar a los sobrios procesos de toma de decisiones. A pesar de que pueden no estar a la altura de sus propias expectativas exageradas, siguen considerándose más capaces e inteligentes que otros. También sabemos que los narcisistas tienen un lado vulnerable. Es posible que sus decisiones mal hechas reflejen una necesidad de compensar en exceso a sí mismos como débiles, incompetentes y defectuosos.

Sin embargo, dentro de este patrón general, algunos estudios en el pasado sugirieron que aquellos con alto nivel de narcisismo tienen una extraña habilidad para desempeñarse bien bajo presión si su desempeño puede hacer que se vean bien frente a los demás. En condiciones normales, o cuando sus esfuerzos brinden pocas oportunidades para la gloria, no serán tan propensos a estar a la altura de las circunstancias, pero al menos en algunas situaciones, demuestran un rendimiento superior que coincide con su propia imagen.

En términos de toma de decisiones, la tendencia a centrarse en sus propios pensamientos y sentimientos puede llevar a las personas con alto nivel de narcisismo a llegar a sus propios juicios independientemente de los de los demás. Esta es la cualidad llamada "independencia de campo" en psicología. Una forma de probar la independencia del campo es mostrarle a la gente una figura escondida que está incrustada en los contornos que distraen. Las personas con gran independencia de campo pueden sacar la figura de su contexto con relativa facilidad. Extendiendo esto a situaciones sociales, debido a que los individuos narcisistas ignoran lo que otras personas piensan, pueden mostrar una mejor capacidad para emitir juicios independientes porque están ahogando las ideas que compiten entre sí.

Los psicólogos de Texas A & M Kaileigh Byrne y Darrell Worthy, en un artículo publicado en 2013 en el Journal of Personality and Social Psychology , decidieron poner a prueba la idea de que las personas comunes (es decir, no patológicas) con alto nivel de narcisismo podrían tomar mejores decisiones que involucrar juicios independientes. condiciones de incertidumbre. Byrne y Worthy idearon una tarea de adivinación de probabilidades en la que se premiaba a los participantes por elegir tarjetas que tuvieran una recompensa inmediata (por ejemplo, ganar 80 puntos) o una recompensa inmediata menor (40 puntos) que, con el tiempo, les beneficiaría más. Si comenzaran a tomar decisiones dando grandes ganancias, sus recompensas disminuirían con el tiempo. En una condición del experimento, los participantes recibieron información engañosa que los habría llevado a apostar en grande solo para perder en el largo plazo.

Teóricamente, podríamos esperar que las personas con alto nivel de narcisismo, con su creencia en su propia superioridad y suerte, primero busquen las grandes recompensas. También podríamos imaginar que podrían sentirse tentados a tomar decisiones no óptimas obteniendo información engañosa porque creen que pueden superar las dificultades. Además de esto, los narcisistas también se centran en obtener el éxito inmediato que sienten que se merecen, lo que también debería llevarlos a apostar en grande.

Sin embargo, en este experimento, Byrne y Worthy también pensaron que es posible que los que tienen un alto índice de narcisismo decidan basar sus decisiones en lo que creen que es la mejor estrategia en lugar de ser engañados por información engañosa. Debido a que son capaces de tomar decisiones independientes del campo en el que se escuchan a sí mismos y prestan menos atención a los demás, encontrarán la estrategia óptima sin referirse a la información errónea que obtienen de los comentarios engañosos.

Resultó que los que tenían mucho narcisismo, de hecho, demostraron una capacidad mucho mejor para tomar decisiones óptimas en el juego de predicción de pagos, especialmente cuando la llamada correcta era ignorar la información que podría llevarlos por el camino equivocado. Reconociendo cuándo era mejor tomar decisiones que se construirían con el tiempo, pudieron ignorar la información potencialmente engañosa para obtener el gran desembolso al principio del juego y aguantar la cantidad mayor que seguirían si empezaran de a poco y construyeran su gatitos en el transcurso del tiempo.

El experimento Worthy y Byrne, como muchos en personalidad y psicología social, se llevó a cabo en universitarios. Ninguno de los participantes fue elegido por cumplir los criterios de diagnóstico para el narcisismo; tenían una prueba de personalidad narcisista alta, pero no necesariamente tenían puntajes patológicos. Por lo tanto, se trataba de individuos jóvenes de alto funcionamiento que incluso podrían haber emergido de su fase narcisista "normal" de finales de la adolescencia. Por otro lado, hubo diferencias relativas en el rendimiento incluso dentro de esta población no patológica.

Poder sentarse y tomar una decisión deliberada que rinda frutos con el tiempo no es una cualidad que asociemos con el narcisismo. Sin embargo, como se muestra en este experimento, las personas con un alto índice de narcisismo pueden tener un don para examinar información extraña y posiblemente engañosa en una tarea de toma de decisiones. No solo es más probable que escuchen a la pequeña voz dentro de su propia cabeza diciéndoles qué hacer, sino que su exagerada sensación de su propia grandeza les hace sentir que tienen más que perder cuando cometen un error. También pueden ser más inteligentes, diseccionar la información que otros les presentan para evitar ser tomados por tontos.

¿Cómo podría usar la información de este estudio en su propia vida? Por un lado, cuando te enfrentas a una decisión compleja, puede ser beneficioso pensar como un narcisista (a menos que ya lo hagas). No confíe en la información que otras personas le brindan, ya que puede ser errónea o engañosa. Haga sus propios juicios internos basados ​​en la forma en que analiza la evidencia. Si ya estás en el espectro del narcisismo, estás haciendo esto ahora. Sin embargo, en el experimento Worthy y Byrne, los participantes recibieron información engañosa. Si la información hubiera sido precisa, los participantes más narcisistas habrían perdido información valiosa antes de tomar sus decisiones. Poder confiar en tus propios instintos es grandioso, pero hay muchas veces en que necesitas hacer un inventario cuidadoso del medioambiente antes de lanzarte a una potencial desventura.

Las personas con alto nivel de narcisismo pueden tomar decisiones correctas bajo ciertas circunstancias, pero no siempre las hace amables. Imagínese si estuviera sentado en la sala con un participante cuyas decisiones estaban dando buenos resultados, pero sus propias decisiones terminarían en pésimas pérdidas. Dado que a las personas con alto nivel de narcisismo les gusta mostrar su desempeño superior, lo más probable es que les resulte difícil contener su regodeo. Si se ve en la necesidad de dejar que todos los demás sepan lo bien que lo hace, ya sea en el trabajo, en sus inversiones inmobiliarias o con el éxito de sus hijos en la escuela, es posible que desee considerar disfrutar más tranquilamente de sus victorias. .

La buena noticia en este estudio es que muestra que ser narcisista, al menos dentro de los límites normales, puede tener algunos beneficios tanto cognitivos como de adaptación. No estás condenado a una vida de decisiones mal planificadas que terminarán provocando tu frustración y tu pérdida. Ser capaz de seguir sus propias pistas internas, especialmente cuando el mundo exterior es confuso o engañoso, puede permitirle tomar decisiones que refuercen su verdadero sentido de valor interior.

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Copyright Susan Krauss Whitbourne, Ph.D. 2013

Referencia:

Byrne, KA, y Worthy, DA (2013). ¿Los narcisistas toman mejores decisiones? Una investigación del narcisismo y el rendimiento dinámico de la toma de decisiones. Personalidad y diferencias individuales, 55, 112-117. doi: 10.1016 / j.paid.2013.02.020

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