La capa de ozono en tu rodilla

La osteoartritis (OA) puede asociarse con dolor severo, discapacidad, reducción de la calidad de vida y una importante carga social y económica para los pacientes, sus familias y la sociedad en general. El tratamiento médico de la artrosis de rodilla implica fisioterapia, pérdida de peso, alivio del dolor farmacológico e inyecciones de corticosteroides y ácido hialurónico (viscosuplementación). Pero para muchos pacientes, estas terapias ofrecen un alivio del dolor incompleto, que a su vez puede conducir a un reemplazo artificial de rodilla.

Entonces, con esta evaluación aleccionadora del paisaje terapéutico de la rodilla OA en mente, los investigadores en Brasil se propusieron estudiar el efecto del ozono en la OA de la rodilla. El ozono es un gas natural que consta de tres átomos de oxígeno (el oxígeno que respiramos está formado por dos átomos): los rayos solares en la atmósfera convierten el O2 (oxígeno) en O3 (ozono). En la atmósfera superior, los rayos del Sol rompen una molécula de oxígeno normal en dos átomos de oxígeno separados. Otra molécula de oxígeno recoge uno de estos átomos para formar una molécula de ozono.

Pero dejando a un lado toda la química, el ozono es cada vez más promocionado como una promesa para reducir la inflamación y equilibrar los radicales libres en el cuerpo, actuando así como un antioxidante y antiinflamatorio. Curiosamente, se ha utilizado en Europa durante muchos años en el tratamiento del cáncer, el SIDA, la caries dental, la artritis reumatoide y una variedad de otras dolencias. Sin embargo, no está aprobado por las autoridades reguladoras para uso clínico en los Estados Unidos o Brasil en ese sentido. Y los investigadores consideran que este gas, cuando se inyecta en la rodilla, puede reducir el dolor y mejorar el funcionamiento y la calidad de vida de la población con osteoartritis.

La investigación presentada en la Reunión Científica Anual del American College of Rheumatology en San Francisco el mes pasado parece apoyar a los defensores del gas conjunto: estos investigadores brasileños se embarcaron en una investigación clínica para determinar si una inyección de ozono en la rodilla podría reducir el dolor y mejorar el funcionamiento y calidad de vida para los pacientes de OA de rodilla que han sufrido durante mucho tiempo. Sesenta y tres de los participantes recibieron 10 ml de inyecciones de ozono a lo largo del estudio, y 35 recibieron 10 ml de inyecciones de aire como un placebo. Todos los participantes tenían antecedentes socioeconómicos similares, y solo dos participantes (ambos en el grupo de ozono) no terminaron el estudio.

Se realizaron pruebas programadas y pasadas (pruebas TUG) para evaluar el tiempo que le toma al participante pararse, caminar una distancia determinada, regresar y sentarse, y no hubo diferencias significativas en la forma en que los dos grupos se desempeñaron en estas pruebas. El grupo de tratamiento con ozono, sin embargo, tuvo resultados significativamente mejores en las pruebas que midieron el dolor, la función y la salud en general, que mostraron mejoras significativas en el grupo de ozono a lo largo del estudio.

Finalmente, una evaluación de la calidad de vida (obtenida mediante la Encuesta de Salud de Forma Corta-36) mostró que los participantes en el grupo de ozono informaron una mejoría en todas las áreas relacionadas con la calidad de vida después de su cuarta inyección.

El ozono puede reducir la inmediatez de la necesidad de reemplazo de la articulación; puede ser la alternativa a más pastillas para el dolor algún día en el futuro, con pacientes alineados para ser bombeados con gas ozono en la oficina de su reumatólogo local.

Por otro lado, ¿estarán los pacientes en las salas de espera en riesgo de toxicidad por el ozono?

El ozono es uno de los contaminantes atmosféricos más tóxicos y omnipresentes que el hombre conoce. Parece ser un mutágeno débil y producir anormalidades cromosómicas. Los defectos en la defensa contra la infección en el aire están presentes en los animales, que son más susceptibles a la infección en el aire después de la exposición al ozono. Los estudios epidemiológicos, sin embargo, no detectan infecciones respiratorias mayores en humanos debido al ozono.

El sitio web de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades enumera las concentraciones de ozono inmediatamente peligrosas para la vida o la salud (IDLH, por sus siglas en inglés). Solo en caso de que quieras saber.

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