La buena vida en el siglo XXI: vivir sola

La vida única es una vida significativa y satisfactoria.

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¿Qué cuenta como una buena vida? Los filósofos ven esto como una pregunta profunda y compleja, pero para gran parte del resto del mundo, la respuesta es simple. Películas, programas de televisión, cuentos de hadas, novelas, canciones y los consejos de generaciones de padres han convergido en una fórmula sencilla: encuentre “el uno” y comprométase con el uno. Cásate, la historia continúa y vivirás feliz para siempre.

Durante mucho tiempo, los científicos sociales parecían estar transmitiendo el mismo mensaje. Al principio, sin embargo, sus estudios no eran muy sofisticados. Eso ha cambiado últimamente. Ahora, los mejores estudios, y hay muchos de ellos, muestran algo muy diferente de lo que se nos ha hecho creer.

Una de las preguntas clave es, ¿qué sucede con la felicidad de las personas cuando pasan de ser solteras a casarse? A partir de 2012, ya había 18 estudios que seguían a las mismas personas durante años, pidiéndoles repetidamente que informaran sobre su felicidad. En un conjunto de resultados que rompieron los estereotipos, la mayoría de los estudios mostraron que las personas no eran más felices después de casarse que antes. En algunos estudios, se les preguntó a las personas qué tan satisfechas estaban con sus vidas (en lugar de qué tan felices), y en esos estudios, las personas que se casaron reportaron un poco más de satisfacción justo después de que se casaron, lo que los investigadores llaman un “efecto luna de miel”, pero luego su satisfacción disminuyó constantemente con el tiempo. Incluso ese efecto de luna de miel fue limitado. Sólo las personas que se casaron y se quedaron casadas lo disfrutaron. Las personas que se casaron y luego se divorciaron ya se estaban volviendo menos felices a medida que se acercaba el día de su boda.

Los occidentales están obsesionados con la felicidad, y es uno de los temas favoritos de los investigadores. De vez en cuando, sin embargo, estudian algo más profundo, como las experiencias de crecimiento personal. En un estudio, los investigadores siguieron durante cinco años a personas que se habían establecido en sus vidas: personas solteras que siempre habían sido solteras y personas casadas que estaban continuamente casadas. Durante ese período, fueron las personas solteras de toda la vida las que tenían más probabilidades de estar de acuerdo con afirmaciones como: “Para mí, la vida ha sido un proceso continuo de aprendizaje, cambio y crecimiento”. Las personas casadas tenían más probabilidades de identificarse con afirmaciones como como: “Hace mucho tiempo que dejé de intentar hacer grandes mejoras en mi vida”.

Si los resultados de los estudios hubieran demostrado lo que nos esperaban (que casarnos hace que las personas sean más felices, más sanas y estén mejor en todo tipo de formas), habrían sido fáciles de entender. El matrimonio, se nos dice, significa que alguien te eligió . Alguien te ama Alguien estará allí para ti en la enfermedad y en la salud, en los tiempos buenos y malos. Estás protegido.

Esas no son las únicas razones por las que las personas que se casan deberían hacerlo mejor que si se hubieran quedado solteras. En muchos lugares del mundo, las personas que se casan son recompensadas generosamente. En los Estados Unidos, por ejemplo, hay más de 1,000 leyes federales que benefician y protegen solo a las personas que están legalmente casadas. Las ventajas financieras solas pueden ser asombrosas.

Las personas que se casan también disfrutan de la estima y los elogios de otras personas. Sus guiones de vida son materia de la cultura popular. Se celebran con fiestas de compromiso y bodas. Su madurez y responsabilidad son asumidas más que cuestionadas.

Las personas solteras no tienen ninguna de esas ventajas. Entonces, ¿cómo es posible que tantos de ellos lo estén haciendo tan bien?

Creo que es porque a las personas solteras no les faltan las cosas que creemos que faltan. Lo más importante, quizás, tienen amor en sus vidas. Es más, tienen otros componentes de la buena vida: tienen autonomía, tienen dominio, tienen un propósito y tienen un significado.

Para una palabra tan pequeña, el amor es una cosa muy grande. Tiene un corazón enorme. No se contenta con residir solo en las relaciones entre parejas románticas. Los amigos íntimos pueden amarse y, de hecho, las relaciones duraderas con nuestros amigos más queridos superan los matrimonios. El amor también se hace en casa con nuestros familiares más queridos. Las figuras espirituales también pueden ser objetos de amor y, a lo largo de los siglos, a menudo lo han sido.

Las personas solteras son, de alguna manera, más expansivas en su cuidado que las personas que se juntan. Varios estudios han demostrado que las personas solteras hacen más que las personas casadas para mantenerse en contacto con sus amigos, vecinos, hermanos y padres. Sigue a las parejas cuando se mudan juntas o se casan, y verás que, por lo general, se vuelven más insulares. No prestan tanta atención a sus amigos o padres como lo hicieron cuando eran solteros. Incluso las parejas que no tienen hijos se vuelven hacia adentro y se aíslan más, mientras que las personas solteras atienden a las personas que les importan.

Las personas solteras están acostumbradas a que sus relaciones no románticas sean menospreciadas, como, por ejemplo, cuando dos personas se describen como “solo amigos”. Se cree que las relaciones adultas más profundas son aquellas entre parejas comprometidas en relaciones románticas. Pero hay maneras de evaluar si las relaciones califican como apegos genuinos, y la investigación muestra que las personas solteras a menudo tienen relaciones con hermanos, padres, amigos e hijos adultos que cumplen con todos los criterios para un apego completo.

He estado estudiando personas solteras durante dos décadas y, lamentablemente, los estereotipos sobre ellos han persistido todo el tiempo. La gente piensa que las personas solteras son miserables, solitarias, egocéntricas, inmaduras e inseguras. Están equivocados sobre eso. Sin embargo, de manera interesante, hay una visión positiva de las personas solteras que surgió de cada estudio relevante: las personas solteras son vistas como más independientes que las personas casadas.

Ese es en su mayoría cierto. Los solteros tienen autonomía. Ellos están en control de sus propias vidas. Cuando se trata de asuntos de tamaño pequeño y mediano, como qué comer y cuándo, qué programas ver, cuándo dormir, qué tan limpio mantener el lugar de uno y cómo gastar dinero, los solteros generalmente deciden esas cosas para sí mismos. Más importante aún, tienen la última palabra en las grandes decisiones sobre dónde vivir y cómo vivir. Por supuesto, tienen limitaciones, por ejemplo, de tiempo, dinero y otros recursos, pero dentro de esas restricciones, sus preferencias son la regla.

A veces, lo que las personas solteras hacen con su libertad es perseguir lo que más les importa. La investigación sugiere que las personas que se quedan solas generalmente se preocupan más por el trabajo que es significativo, mientras que las personas que se casan, en promedio, se preocupan relativamente más por los aspectos extrínsecos del trabajo, como el salario y las oportunidades de avance. De hecho, los estudiantes que se quedarían solteros y los que se casarían ya mostraban esas preferencias cuando aún estaban en la escuela secundaria, antes de que ninguno de ellos se hubiera casado.

Otros solteros persiguen proyectos de pasión. Por ejemplo, pueden viajar, desarrollar sus talentos artísticos o atléticos, convertirse en empresarios, trabajar por la justicia social o promover la causa de la ciencia o la medicina.

A veces, lo que las personas solteras eligen hacer con su libertad es ayudar a otras personas. En la vida cotidiana, las personas solteras tienen más probabilidades que las personas casadas de estar allí para los compañeros de trabajo, vecinos y amigos que necesitan viajes o ayuda con los recados, tareas domésticas, compras o trabajos de jardinería. Son voluntarios más para casi cualquier tipo de organización, excepto para las religiosas. Cuando los padres que están envejeciendo necesitan ayuda, es más probable que la obtengan de sus hijos mayores que son solteros que los que están casados. Las personas que están enfermas o discapacitadas y necesitan ayuda por largos períodos de tiempo también tienen más probabilidades de obtener esa ayuda de personas solteras.

Las personas solteras de toda la vida desarrollan el dominio de las tareas de la vida. Ya sea que se trate de tareas domésticas, compras, planificación financiera, manejo de automóviles, reparaciones o dispositivos electrónicos, las personas solteras tienen que averiguar cómo hacerlo todo o aprender a encontrar servicios o pedir ayuda a otros. Esto no siempre es tan obvio para las personas casadas hasta que se divorcian o quedan viudas, y se sienten desconcertados cuando todas las tareas que su cónyuge utilizaba para cubrir la tierra en sus regazos.

Una de las decisiones más importantes que toman los solteros es cómo vivir. Para algunos, la elección es obvia; si pueden permitirse hacerlo, vivirán solos. En todo el mundo, la popularidad de ir en solitario ha ido creciendo. A veces las personas que viven solas obtienen lo mejor de ambos mundos: tienen su autonomía y privacidad, pero también tienen personas que les importan y que están cerca. Eso sucede, por ejemplo, cuando las personas solteras se mudan a barrios o edificios de apartamentos donde ya tienen amigos o familiares. También puede suceder cuando las personas solteras tienen sus propios lugares en comunidades compartidas u otros barrios en los que los residentes se comprometen a ser vecinos. Están creando versiones del siglo 21 de la vida del pueblo.

Otras personas solteras prefieren vivir bajo el mismo techo con otras personas. En todo el espectro del ciclo de vida del adulto, desde los adultos más jóvenes hasta los más viejos, las personas comparten hogares. Viven con amigos y personas que se hacen amigos. A menudo, se ven como compañeros de casa en lugar de compañeros de habitación, porque comparten más que espacio, están compartiendo sus vidas. Las personas solteras también viven con la familia. Los hogares multigeneracionales, por ejemplo, se han vuelto más comunes. En un acuerdo particularmente innovador, las madres solteras pueden encontrar otras madres solteras que desean compartir un hogar y criar a sus hijos juntas en la plataforma en línea, CoAbode.

La vida individual es una vida de elección. Las personas solteras deciden con quién, si es que van a vivir, qué tipo de medios de vida y pasiones persiguen, y cómo organizar todo, desde su vida cotidiana hasta el arco de sus vidas. No hay una sola vida. La buena vida, para las personas solteras, es la vida más auténtica, más satisfactoria y más significativa que pueden crear para sí mismas.

Acerca de este artículo: participé en “How the Light Gets In”, un festival de filosofía y música, en Londres, el 22 de septiembre de 2018. Antes de la charla que di y el debate en que participé, también escribí este artículo. . Se publicó en iai news, “una revista en línea de grandes ideas”, publicada por el Instituto de Arte e Ideas, Número 68, 17 de agosto de 2018. Lo estoy reimprimiendo aquí con su permiso. En una futura publicación del blog, hablaré más sobre el tema de mi charla: el papel de la libertad para ayudar a explicar por qué las personas solteras lo están haciendo mucho mejor de lo que nos dimos cuenta.

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