La búsqueda de Whitopia: la mala dirección desafortunada de un viaje a la blancura

Rich Benjamin, un periodista afroamericano (sí, su raza importa) pasó más de dos años (2007-2009) recorriendo el país, viajando unas 27,000 millas para documentar la última manifestación de "vuelo blanco": la migración de residentes blancos de ciudades y suburbios integrados a enclaves enclaustrados y racialmente homogéneos que Benjamin llama "Whitopias". Según un artículo reciente en Time, dichas comunidades han crecido al triple de la tasa promedio de la ciudad de EE. UU. en los últimos años, proporcionando aún más evidencia de que estamos lejos de hecho, de una sociedad post-racial. Benjamin, quien tiene un Ph.D. en literatura de Stanford, hizo una crónica de su largo viaje en un nuevo libro Buscando la Whitopia: un viaje improbable al corazón de la América Blanca.

Benjamin's es un proyecto que vale la pena. Las actitudes blancas hacia las personas de color son cada vez menos explícitamente odiosas (en la naturaleza del Klan) y cada vez más evitativas, exactamente de la manera que Benjamin sugiere. Las tendencias migratorias como esta deben ser documentadas y discutidas, y espero ver el libro de Benjamin, que acaba de ser lanzado este mes. Pero después de leer la entrevista de Time , tengo serias dudas sobre la interpretación de Benjamin de sus entrevistas y observaciones, así como sobre el impacto general de este proyecto.

En la entrevista [disponible aquí], Benjamin dijo que fue "tomado por sorpresa por la experiencia agradable que resultó ser [pasar tiempo en estas comunidades blancas] y mencionó" la calidez agradable que me recibió en muchos casos. "También se sorprendió de lo mucho que disfrutaba el golf, explicando

Siento que los campos de golf son el emblema seductor de Whitopia, y no pensé que podría obtener la esencia del lugar sin aprenderme a mí mismo. Lo que pensé que era una tarea resultó ser un trabajo de amor.

Y luego tuvo esto que decir acerca de su tiempo con un grupo separatista blanco en Idaho:

Acabo de tropezar con eso. Hay una secta religiosa llamada Identidad Cristiana, que es un brazo religioso de la Nación Aria. Cuando estaba en el norte de Idaho, me senté en un retiro de tres días y tuve algunas conversaciones fascinantes. Fue solo una experiencia extraña … Estaban curiosos y sorprendidos de que hubieran encontrado a un hombre negro en sus instalaciones. Muchos miembros de la iglesia se esforzaron por explicarme la diferencia entre la supremacía blanca y el separatismo blanco. Dijeron: "No creemos que seamos mejores que usted, solo queremos separarnos de usted".

Eso es. No hubo "sino" o "sin embargo" o cualquier intento de descomprimir o analizar esta experiencia más allá de etiquetarla como "extraña". Para cuando llegué al final de la entrevista, prácticamente me sentía cálido y confuso sobre la gente de Identidad Cristiana. Por otro lado, ¡estaba bastante lívido con Benjamin!

Estoy encantado de que haya disfrutado del golf y de que los separatistas blancos hayan sido amables con él. Ciertamente es mejor que la alternativa de ser atacado o insultado físicamente, pero el Dr. Benjamin, estabas siendo usado.

En estos días, los separatistas blancos y los supremacistas blancos por igual tienen un problema de relaciones públicas. Su sistema de creencias y su visión del mundo en general han sido criticados por una mayoría blanca que preferiría no ver la raza en absoluto y, por lo tanto, no tener que lidiar con ella política e interpersonalmente. Esta ideología racial dominante – Daltismo – desprecia la retórica de la supremacía blanca y el separatismo porque ambos son vívidos recordatorios de que el racismo está vivo y bien. Como resultado, la corriente principal (Blanca) de Estados Unidos ha estigmatizado y de otra manera ha hecho la vida incómoda para los supremacistas y separatistas blancos, a quienes nada les gustaría más que ver su "estilo de vida" recuperar su estado anterior de legitimidad dominante.

Dado este contexto sociopolítico, la aparición sorpresa de Rich Benjamin en una reunión separatista blanca le presentó al grupo una oportunidad única para tratar de remodelar la opinión pública. Esta ganancia potencial de ser "amable" con Benjamin pesaba más que cualquier otra consideración, especialmente porque Benjamin nunca iría, ya sabes, a mudarse al vecindario. Eso, después de todo, presentaría algunas dificultades para un grupo separatista blanco.

Benjamin no estaba, por supuesto, planeando quedarse. Solo quería visitar un hechizo para poder escribir su libro, un libro que los miembros de la iglesia de Identidad Cristiana claramente vieron como algo que podría darles legitimidad general y la oportunidad de decir, en perfecta conciencia: "Mira, incluso los afroamericanos dicen que somos amables ". ¡Benjamin entregó! Big Time!

¿Y la supuesta distinción entre la supremacía blanca y el separatismo blanco que los miembros de la iglesia de la Identidad Cristiana "se esforzaron" por hacer? Benjamin parece aceptar esta distinción por su valor nominal. Él no debería. En la medida en que haya alguna diferencia, se trata de una estrategia (y tal vez conveniencia política) no de valores o creencias. En su mayor parte, aunque su lenguaje es a veces más sutil, los separatistas blancos hablan de las diferencias entre blancos y no blancos de la misma manera jerárquica que los supremacistas blancos.

Aparentemente, Benjamin no pudo probar eso durante su visita. Le tomo la palabra de que todos fueron amables, pero ¿qué crees que sucedió después de que su "agradable" visita llegó a su fin? El racismo más explícito en estos días ocurre a puerta cerrada cuando no hay peligro de ser escuchado. Yo no estaba allí, y esto es solo una suposición, pero creo que todavía se están riendo y hablando de su visita. Y uno no necesita un Ph.D. en la literatura para imaginar las elecciones de palabras específicas que probablemente se usen.

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