La bondad de Dios, la libertad humana y el problema del infierno

"No hay ninguna doctrina que más voluntariamente eliminaría del cristianismo que esta, si estuviera en mi poder. Pero (1) tiene el apoyo total de la Escritura y, (2) especialmente, de las propias palabras de nuestro Señor; (3) siempre ha estado en manos de la cristiandad [por lo tanto, tres argumentos de la autoridad]; y (4) tiene el apoyo de la razón ".

Estos pensamientos relacionados con la doctrina del infierno son parte del libro breve pero profundo de CS Lewis, The Problem of Pain . Creo que Lewis se hace eco de los sentimientos de muchos cristianos, que por supuesto están profundamente preocupados por la idea de que las personas pasen la eternidad en el infierno. Tal noción puede parecer injusta e irreconciliable con la afirmación de que Dios es bueno y amoroso. Leí con gran interés el artículo del compañero blogger de PT Gregg Enriques, titulado "¿Está bien si los niños creen que Dios envía infieles al infierno?" Tengo amigos cuyos hijos han tenido experiencias similares, y estoy triste y frustrado por esto, por muchas razones. Aquí, me centraré en una sola, a saber, que una comprensión fundamentalista bastante común de la naturaleza del infierno es tal vez teológicamente equivocada.

El filósofo contemporáneo Stephen Davis aborda algunos de los problemas éticos que rodean cómo reconciliar la existencia de un Dios bueno, amoroso y moralmente perfecto con la existencia del infierno. * Primero, muchos cristianos simplemente rechazan la noción de que hay un infierno, y argumentan que finalmente, todas las personas llegarán a conocer a Dios y a reconciliarse con él. Este punto de vista, comúnmente conocido como universalismo , a menudo se basa en la afirmación de que el punto del juicio de Dios sobre los seres humanos falibles es la promoción del arrepentimiento, de la transformación moral y espiritual. Dado esto, incluso si el infierno existe, los universalistas sostienen que es temporal y que Dios continuará trabajando hacia la reconciliación para todos. Y al final todos dirán libremente sí a Dios.

Davis opta por el separatismo , que es la opinión de que algunas personas estarán en el infierno por la eternidad, pero no porque Dios las envíe al infierno. Por el contrario, están allí (y quizás permanecen allí) por elección. Esto suena muy extraño, dado que las imágenes de "fuego y azufre" del infierno están presentes en la mente de muchos. Sin embargo, según Davis, el infierno debe entenderse como la separación de Dios . Para Davis y otros que sostienen este punto de vista, las imágenes en la Biblia sobre el infierno del fuego inextinguible, la oscuridad, el pozo sin fondo, el lugar sin descanso, no deben tomarse literalmente, ya que los autores de las escrituras cristianas no ser tomado de esta manera. Hacerlo conduce a contradicciones potenciales. Por ejemplo, ¿cómo podría haber un lugar donde el fuego y la oscuridad que no se pueden apagar estén simultáneamente presentes?

El objetivo de las imágenes metafóricas para los separatistas es que el infierno es eterno; no es una especie de cámara de tortura medieval. Más bien, es un lugar de separación de Dios que se piensa que es la fuente principal de alegría, amor, paz y luz. Un punto de Lewis en The Problem of Pain vuelve a ser instructivo, cuando dice que los que están en el infierno "han tratado de convertir todo lo que encuentran en una provincia o apéndice del yo". El gusto por el otro, que es la capacidad misma de disfrutar el bien, se calma en ellos. En la muerte, el alma perdida tiene su deseo, vivir completamente en uno mismo y sacar lo mejor de lo que encuentra allí. Y lo que encuentra allí es el Infierno ".

Desde este punto de vista, estrictamente hablando, Dios no envía personas al infierno. De hecho, el deseo de Dios es que todas las personas le digan sí (véase 2 Pedro 3: 9). Sin embargo, Dios permite que las personas elijan rechazarlo, incluso por la eternidad. En el amor, él les da la libertad de elegir. Y algunos eligen libremente no estar en la presencia de Dios. Tal vez aquellos en el infierno están arrepentidos, pero eligen quedarse allí porque no pueden disfrutar de los placeres del cielo. Prefieren vivir separados de la presencia de Dios, en lugar de vivir en ella. No querrían salir del infierno si la única otra opción fuera el cielo. De nuevo, como dice Lewis, "las puertas del infierno están cerradas por dentro".

Hay problemas teológicos, filosóficos y éticos difíciles con respecto a la naturaleza de Dios y la eternidad que no se han tratado aquí. Sin embargo, el resultado es que hay formas de entender las enseñanzas cristianas sobre el infierno que tal vez sean consistentes con la idea de que Dios es bueno y amoroso.

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* "Universalismo, infierno y el destino de los ignorantes", Modern Theology 6 (1990): 173-186.

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