La belleza de Lomos deliciosos

Original cartoon by Alex Martin
Fuente: Caricatura original de Alex Martin

Los franceses, por supuesto, tienen un nombre descarado: "la chute des reins", acertadamente traducido como "cascada de los lomos". El inglés práctico "pequeño de la espalda" definitivamente carece del estilo galés, y el alemán "Kreuz" (cruz) es aún más prosaico. Solo la versión francesa tiene expansión para expresar el efecto de giro de la cabeza de los lomos bien formados, como en "une chute des reins à faire tourner les têtes". Sin embargo, el atractivo de la derrière de una mujer, especialmente los lomos, rara vez se ha visto desde una perspectiva científica.

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Vista posterior de la cascada de los lomos en la Venus de edad de piedra de Willendorf (Naturhistorisches Museum, Viena)
Fuente: figura de Wikimedia commons; por Don Hitchcock (Trabajo propio) [CC BY-SA 3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0)]

Consecuencias de caminar en posición vertical

La aparición de zancadas a dos patas, únicas entre los mamíferos, fue un cambio fundamental en la evolución humana. La evidencia fósil muestra que las adaptaciones definitivas para los pasos bípedos ya estaban presentes hace cuatro millones de años en el Australopithecus temprano en África. De hecho, el cráneo del homínido más antiguo conocido, Sahelanthropus , también de África, muestra indicios sutiles de adaptación para caminar erguido unos tres millones de años antes.

El paso bípedo es una forma tan inusual de moverse que su evolución conlleva un conjunto completo de cambios en el cuerpo humano, que literalmente se extienden de la cabeza a los pies. Fundamentalmente, las piernas deben soportar todo el peso de la parte superior del cuerpo. Para la estabilidad y la conservación de la energía, el centro de gravedad del tronco debe estar por encima de las caderas, por lo que la columna vertebral (columna vertebral) ha sido reformada. En los mamíferos que caminan sobre cuatro patas, la columna vertebral típicamente tiene una curva principal inclinada hacia arriba entre el cuello y la cola. En el cuerpo humano erguido, esta curva primaria se retiene pero se dirige hacia atrás. Pero dos curvas adicionales se dirigen hacia delante: una curva cervical moderada en el cuello y una pronunciada curva lumbar en la parte inferior de la espalda.

Adapted from an original illustration Martin (1992), with addition of an image of the lumbar vertebrae from Anatomography, Wikimedia Commons
La adaptación para caminar erguido ha agregado dos nuevas curvas a la columna vertebral humana en el cuello y en la parte inferior de la espalda. El recuadro muestra la curvatura en las 5 vértebras lumbares
Fuente: Adaptado de una ilustración original Martin (1992), con la adición de una imagen de las vértebras lumbares de Anatomography, Wikimedia Commons

Como muchas personas saben a su costa, las cinco grandes vértebras lumbares en la parte inferior de la espalda son particularmente importantes para soportar el peso. El peso transportado por las vértebras individuales aumenta a lo largo de la columna vertebral hacia la pelvis, por lo que soportan la mayor carga. Esta es la razón por la que la pronunciada curva dirigida hacia adelante (lordosis lumbar) en la parte inferior de la espalda, que estabiliza el tronco erecto sobre las piernas alineando su centro de gravedad sobre las caderas, puede causar problemas. La curvatura lumbar es principalmente atribuible a las articulaciones y los discos entre las vértebras, pero las vértebras más bajas también tienen cuerpos en forma de cuña, más arriba en la parte frontal que en la parte posterior.

Adapted from an image of the lumbar vertebrae from Anatomography, Wikimedia Commons
Medida del ángulo de curvatura lumbar
Fuente: Adaptado de una imagen de las vértebras lumbares de Anatomography, Wikimedia Commons

Curvatura lumbar y embarazo

Debido a que la curvatura lumbar marcada en la columna vertebral humana aumenta el potencial de lesiones, los cambios en la forma del cuerpo durante el embarazo previsiblemente plantean problemas particulares. Durante el embarazo, el peso del abdomen de una mujer aumenta en casi un tercio. La carga adicional se encuentra en frente de la columna vertebral, por lo que una mujer debe inclinarse hacia atrás para mantener el centro de gravedad sobre las caderas, lo que aumenta aún más la curvatura lumbar. En un documento pionero de 2007, Katherine Whitcome, Liza Shapiro y Daniel Lieberman mostraron que la mayor curvatura y el refuerzo de las vértebras lumbares evolucionaron en las mujeres para compensar una mayor carga anterior durante el embarazo. El estudio longitudinal de 19 mujeres embarazadas mostró que el aumento del ángulo entre la parte inferior de la espalda y la pelvis en un promedio de 18 o les permitió mantener una ubicación estable del centro de gravedad sobre las caderas a medida que el feto se desarrollaba. Cuando a las mujeres embarazadas se les impidió exagerar la curvatura lumbar de esta manera, el centro de gravedad se desplazó hacia adelante aproximadamente una pulgada y media a medida que se acercaba el nacimiento, lo que aumentaba ocho veces el torque ejercido por la parte superior del cuerpo alrededor del cuerpo. cadera. Aunque una mujer puede ajustar la posición del centro de gravedad inclinándose hacia atrás, esto tiene el costo de mayores fuerzas de cizallamiento en esa región de la columna vertebral.

Los análisis revelaron que varias características de las vértebras lumbares difieren marcadamente entre hombres y mujeres. En particular, los hombres típicamente tienen solo dos vértebras, la cuarta y la quinta, que tienen forma de cuña, mientras que la tercera vértebra en las mujeres también muestra cuña. Esto beneficia a las mujeres durante el embarazo porque les permite aumentar la curvatura de la columna inferior con menos rotación entre las vértebras, reduciendo la fuerza de corte en las articulaciones en aproximadamente un 30%.

Como otros primates carecen de cualquier diferencia de sexo en sus vértebras lumbares, la distinción entre los esqueletos masculinos y femeninos evidentemente surgió durante la evolución humana. De hecho, Whitcome y sus colegas infirieron que una divergencia comparable entre los sexos ya estaba presente en las vértebras en supuestos esqueletos masculinos y femeninos de Australopithecus . Sólo dos segmentos de la columna lumbar bastante completos son conocidos por los australopitecinos; uno muestra el patrón femenino humano típico con tres vértebras claramente acuñadas, mientras que el otro tiene un patrón de tipo masculino con una sola vértebra en forma de cuña. Por lo tanto, parece que un aumento en la curvatura lumbar femenina para compensar la carga adicional durante el embarazo estuvo presente en australopitecos bípedos mucho antes de que surgiera el género Homo .

Adapted from an illustration provided by Lewis et al. (2015)
Siluetas laterales del cuerpo de una mujer que muestran diferentes grados de curvatura lumbar
Fuente: Adaptado de una ilustración proporcionada por Lewis et al. (2015)

Curvatura lumbar atractiva

La mayor curvatura lumbar en las mujeres se estableció claramente por primera vez en 1985 después de que los ortopedas Robert Fernand y Daniel Fox examinaron los rayos X de casi 1,000 pacientes. Reportaron una diferencia significativa, con una curvatura lumbar un 14% mayor en las mujeres. Sin embargo, las respuestas de los hombres a esta característica en el perfil de una mujer permanecieron en gran parte inexploradas, y una publicación en línea reciente de David Lewis y sus colegas es la primera contribución real. Realizaron pruebas con estudiantes de psicología masculina, que calificaron los perfiles femeninos para obtener créditos académicos. En un estudio inicial, se pidió a 100 estudiantes que evaluaran el atractivo de las imágenes laterales de las mujeres manipuladas para que difieran solo en el ángulo de curvatura lumbar. El atractivo percibido alcanzó su punto máximo en un ángulo de 45 o , cerca del promedio de 47 o identificado por Fernand y Fox para las mujeres. La calificación de atractivo disminuyó en cualquier lado de este valor, por lo que tanto la curvatura débil (hipolordosis) como la curvatura exagerada (hiperlordosis) recibieron puntuaciones bajas. Afirmando que ambos extremos están relacionados con el dolor lumbar, Lewis y sus colegas identificaron un ángulo de 45 o como un óptimo teórico favorecido por la selección estabilizadora.

Adapted from an illustration provided by Lewis et al. (2015)
Las clasificaciones de atractivo para el ángulo de pico de curvatura lumbar en un valor de aproximadamente 45 grados
Fuente: Adaptado de una ilustración proporcionada por Lewis et al. (2015)

Pero las clasificaciones de los perfiles femeninos evaluados son potencialmente problemáticos debido a que la curvatura lumbar puede estar influenciada por el volumen de las nalgas así como también por el acuñamiento de las vértebras lumbares. Lewis y sus colegas llevaron a cabo una segunda serie de pruebas en las que 200 hombres tuvieron que elegir el perfil más atractivo entre las alternativas que tenían protrusión glútea idéntica por tres razones diferentes: músculos glúteos bien desarrollados, depósitos de grasa en glúteos marcados o curvatura lumbar marcada. Aunque los resultados fueron algo complejos, los hombres en general parecían preferir perfiles en los que la protrusión de glúteos se debió a acuñamiento vertebral, no a volumen de glúteos.

Los resultados informados por Lewis y sus colegas son intrínsecamente interesantes al indicar que los sujetos de prueba preferían los perfiles femeninos con curvatura lumbar moderada debido al acuñamiento de las vértebras. Pero su hipótesis de trabajo de que "los hombres poseen preferencias evolucionadas de apareamiento para la curvatura lumbar en las mujeres" es cuestionable. El estudio en realidad no muestra que una respuesta evolucionada deba estar involucrada. Un primer paso en esa dirección sería demostrar que las evaluaciones de los hombres de la curvatura lumbar femenina son consistentes en todas las culturas. Sin embargo, el requisito clave para el estudio intercultural no se menciona.

¿Atractivo o simplemente promedio?

De hecho, problemas más fundamentales afligen tales estudios sobre el atractivo de las mujeres. Una es la tendencia a limitar la investigación a las características individuales, como con la relación cintura-cadera discutida previamente (Waists, Hips y The Sexy Hourglass Shape, publicado el 20 de julio). Otra es la confianza generalizada en los perfiles de prueba femeninos en dos dimensiones frente a la vista, aunque el nuevo estudio del atractivo de la curvatura lumbar en las mujeres es una buena salida porque se necesitaban imágenes laterales. Además, muchas otras características individuales contribuyen al atractivo general de la forma del cuerpo de la mujer, como la relación entre la longitud de las piernas y el cuerpo. Pero quizás lo más problemático de todo es que la condición promedio a menudo se califica como la más atractiva, y no está claro lo que esto significa. Sin embargo, una cosa es cierta. El estudio de Lewis y sus colegas mostró que esas imágenes virales de Internet de Kim Kardashian muestran una curvatura lumbar calificada como poco atractiva y situada en un rango que probablemente sea patológico.

Referencias

Fernand, R. & Fox, DE (1985) Evaluación de la lordosis lumbar: un estudio prospectivo y retrospectivo. Spine 10 : 799-803.

Frederick, DA, Hadji-Michael, M., Furnham, A. y Swami, V. (2010) La influencia de la relación pierna-cuerpo (LBR) en los juicios de atractivo físico femenino: evaluaciones de imágenes generadas por computadora que varían en LBR. Imagen corporal 7 : 51-55.

Furnham, A., Swami, V, y Shah, K. (2006) El peso corporal, la relación cintura-cadera y el tamaño de los senos se correlacionan con las calificaciones de atractivo y salud. Personality & Individual Differences 41 : 443-454.

George, SZ, Hicks, GE, Nevitt, MA, Cauley, JA y Vogt, MT (2003) La relación entre la lordosis lumbar y las variables radiológicas y la lordosis lumbar y las variables clínicas en mujeres mayores, afroamericanas. Journal of Spinal Disorders and Techniques 16 : 200-206.

Jensen, RK, Doucet, S. y Treitz, T. (1996) Cambios en la masa del segmento y la distribución de masa durante el embarazo. Journal of Biomechanics 29 : 251-256.

Lewis, DMG, Russell, EM, Al-Shawaf, L. y Buss, DM (2015) Curvatura lumbar: un estándar de atractivo previamente desconocido. Evolución y comportamiento humano (en prensa).

Martin, RD (1992). Caminando sobre dos piernas. pag. 78 en: The Cambridge Encyclopedia of Human Evolution (editores Jones, JS, Martin, RD, Pilbeam, DR & Bunney, S.) Cambridge: Cambridge University Press.

Shefi, S., Soudack, M., Konen, E. & Been, E. (2013) Desarrollo de la curvatura lordótica lumbar en niños de 2 a 20 años. Spine 38 : E602-E608.

Tovée, MJ y Cornelissen, PL (2001) Las percepciones femeninas y masculinas del atractivo físico femenino en la vista frontal y el perfil. British Journal of Psychology 92 : 391-402.

Whitcome, K., Shapiro, LJ y Lieberman, DE (2007) Carga fetal y la evolución de la lordosis lumbar en homínidos bípedos. Nature 450 : 1075 – 1078.

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