La bandera confederada: ¿herencia u odio?

William Porcher Miles (1822-1899) (Vector graphics image by Crotalus Horridus)
Fuente: William Porcher Miles (1822-1899) (Imagen de gráficos vectoriales de Crotalus Horridus)

Mi paso por el sur comenzó con un cambio de mi tierra natal en California al centro de Virginia para continuar mis estudios de posgrado hace más de quince años. Mi movimiento levantó una ceja entre mis compañeros de la Costa Oeste, quienes me advirtieron que estaría viviendo entre vacas y pollos. Esto no resultó ser cierto, ya que descubrí que Charlottesville, Virginia, era una ciudad universitaria pintoresca y progresista. Lo que sí me sorprendió fueron los símbolos omnipresentes de la Confederación incrustados en el tejido de la vida cotidiana.

Estaba desconcertado y asustado de encontrar calles, parques y monumentos con nombres de figuras de la Guerra Civil del Sur. Me mudé a Virginia en los talones de la última celebración estatal del Día de Lee-Jackson-King. Para aquellos de ustedes que nunca han oído hablar de las vacaciones (no lo hice), se promulgó en 1983 como un esfuerzo para celebrar en conjunto a los generales confederados Thomas J. "Stonewall" Jackson y Robert E. Lee, extrañamente, en el mismo día como activista de la derecha civil Martin Luther King, Jr.

En 2000, el gobernador de Virginia, Gilmore, propuso dividir el Día Lee-Jackson-King en dos días festivos separados después de que surgiera el debate sobre si una festividad que celebraba simultáneamente generales confederados y un icono de los derechos civiles era, bueno, incongruente. Por lo tanto, las dos fiestas ahora se celebran por separado como el Día de Lee-Jackson y el Día de Martin Luther King, Jr. Curiosamente, el día de Lee-Jackson ahora se observa el viernes justo antes del día de Martin Luther King, Jr.

Pronto aprendí cuán querido era el recuerdo de la Confederación para muchos sureños. Sin embargo, como afroamericano, que no creció en torno a estos símbolos, todavía me llevan al corazón cuando me enfrento a ellos. Ahora vivo en Kentucky y cada día durante mi caminata desde el estacionamiento hasta mi oficina en la Universidad de Louisville, me asalta visualmente un obelisco de 70 pies de alto en el centro de una intersección muy transitada. Es el monumento más grande de la Guerra Civil en el estado, hecho de granito con soldados confederados de diseño alemán hechos de bronce. Los soldados son un artillero, un soldado de caballería y un soldado de infantería, todos vestidos con equipo de guerra. Propiedad de la ciudad de Louisville, el monumento conmemora el "sacrificio" de los veteranos confederados. Aunque algunos activistas de la comunidad han pedido la eliminación del monumento, tanto la ciudad como la universidad se oponen a tales propuestas.

Monnica Williams, used with permission
Fuente: Monnica Williams, usada con permiso

¿Qué mensaje podría comunicar la presencia de este monumento a los afroamericanos como yo? El monumento fue erigido para celebrar a las personas que estaban dispuestas a morir por el derecho de mantener a toda una raza de personas permanentemente esclavizadas. Tales símbolos sirven como microagresiones ambientales, formas sutiles de racismo, que contribuyen a la angustia y la traumatización en curso de los afroamericanos. Los afroamericanos pueden sufrir microagresiones en muchas formas en el transcurso de un día o de una vida, y el número acumulado contribuye al estrés y la enfermedad, que pueden aumentar la susceptibilidad a afecciones más graves, incluido el trastorno de estrés postraumático.

La bandera de batalla confederada es en sí misma una microagregación. Los partidarios usan la bandera para celebrar el coraje y el valor de sus antepasados ​​confederados, sin embargo, también sirve como un doloroso recordatorio para aquellos de nosotros con una memoria cultural de los horrores de la esclavitud. Tenga en cuenta que el líder de la Confederación, Jefferson Davis, dijo lo siguiente sobre mi pueblo: "La esclavitud africana, tal como existe en los Estados Unidos, es una bendición moral, social y política", y "No se puede transforma al negro en algo un décimo tan útil o tan bueno como lo que la esclavitud les permite ser ". A pesar del hecho de que la Guerra Civil terminó hace 150 años, los afroamericanos como grupo continúan sufriendo debido a nuestro estigma de minoría. Mi madre me cuenta historias de sus experiencias en el Sur segregado y como activista de Derechos Civiles en la universidad, y aunque muchas cosas han mejorado desde entonces, me sorprende que Jim Crow realmente no fue hace tanto tiempo.

Mientras tanto, mientras Black America lucha por la verdadera igualdad, la bandera de la Confederación es adoptada por los supremacistas blancos. Una foto del tirador Dylann Roof ondeando la bandera confederada antes de asesinar a 9 personas negras en una iglesia ilustra muy bien el punto.

Tenía curiosidad sobre la posible razón por la que las personas conocidas como "Flaggers" podían avanzar para obtener el apoyo continuo de aquellos que cayeron en el lado equivocado de la historia. Visité algunos sitios web de Flagger, y me sorprendí al descubrir que un alzamiento ceremonial de la bandera se produjo hace apenas una semana en Virginia. La dedicatoria dice lo siguiente: "La Bandera de Batalla volará como un monumento conmemorativo de vida para esos hombres y todos nuestros soldados y Veteranos confederados. . . Para la gloria de Dios y en la memoria y el honor de nuestros héroes confederados. 1861-1865. "Solo pude mirar con incredulidad mientras examinaba la foto de un hombre blanco vestido con un uniforme confederado, sonriendo frente a una bandera levantada por una transitada carretera.

Así que vamos a aclarar algunas cosas aquí. En primer lugar, las personas que voluntariamente lucharon por el derecho a poseer esclavos no son héroes. Eran criminales y merecen toda la vergüenza y el deshonor que podemos acumular sobre ellos por sus acciones. Si esta gente hubiera ganado la guerra, yo y toda mi familia seríamos esclavos, para ser comprados, vendidos, golpeados o violados por el capricho del maestro. Esa no es una causa por la cual alguien debería luchar. Las personas cuyos antepasados ​​pelearon por la Confederación no deberían estar felizmente levantando banderas de batalla. Deberían reflexionar pensativamente sobre los horrores de una guerra que se libró para mantener una economía sureña impulsada por las espaldas de los bienes humanos.

En Alemania, hay muchas personas cuyos antepasados ​​eran miembros del Partido Nazi, que incluso lucharon por Hitler y gasearon a judíos. Sus descendientes no están orgullosos de lo que hicieron, sino que están avergonzados de ello. Ciertamente no desfilan con banderas nazis ni llevan pequeñas pegatinas de esvástica que gritan "herencia, no odio". En cambio, hacen que sus estudiantes de secundaria visiten los campos de concentración para que la próxima generación pueda aprender a prevenir este tipo de tragedia en el futuro. . Podemos tomar una lección de los alemanes. La mayoría de ellos sabe que poner a toda una raza de personas en campos de concentración estaba mal. Del mismo modo, esclavizar a toda una raza de personas también está mal. No debemos celebrar el honor de aquellos que lucharon por el derecho de poseer esclavos porque no hay honor en ello. Los soldados confederados no merecen monumentos, banderas, gloria ni honor. 750,000 personas murieron en la Guerra Civil, una rebelión armada fallida contra nuestra nación. Es hora de desmantelar esos monumentos y eliminar la bandera confederada de la propiedad pública.

¿Hay algún lugar para la bandera de batalla confederada? Sí, en los museos como símbolo de dolor, lágrimas, muerte, arrepentimiento, fracaso y pérdida. Estados Unidos todavía está trabajando para reparar el daño causado por esclavizar y subyugar a toda una raza de seres humanos. Aunque la Guerra Civil ha terminado, nuestro país aún sangra.

Real American Hero Bree Newsome derrota a la Bandera de batalla confederada en el Capitolio del Estado de Carolina del Sur.

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