La bancarrota del presupuesto de apareamiento

¿Cómo sería tu vida si fueras obeso, sin amigos y con pobreza, viviendo con una madre que te odia y un padre que te viola? La mayoría de nosotros probablemente ni siquiera quiera pensar en esas preguntas, y mucho menos sentarse a ver una película sobre esa vida.

El personaje principal de Precious es una adolescente pobre y poco atractiva que nunca ha tenido novio y que tiene pocas posibilidades de conseguirlo. El otro personaje principal de la película es su madre, que está desempleada crónicamente, engañando al sistema de bienestar social para que pueda quedarse en casa y mirar televisión todo el día. La madre es física y emocionalmente abusiva con Precious. La película está basada en un libro de Sapphire, quien conoció a jóvenes como Precious cuando enseñaba alfabetización en Harlem y el Bronx.

Pensamiento contrafactual y comparación social a la baja

Hay una fascinante literatura de psicología social sobre "reflexiones contrafácticas" o pensamientos sobre cómo habría sido mi vida "si tan solo" hubiera salido algo diferente de lo que lo hizo (véase, por ejemplo, Roese et al., 2006). Si eres como la mayoría de las personas, probablemente al menos ocasionalmente pienses cómo sería vivir la vida de otra persona. Si eres hombre, tal vez has imaginado lo que sería ser como George Clooney o Tiger Woods, con docenas de mujeres que se arrojan sobre ti. Si eres mujer, te habrás preguntado cómo hubiera sido ser tan glamorosa como Grace Kelly, con príncipes millonarios haciendo cola para cortejarte.

Cuando vas a la película típica, llegas a empatizar con las pruebas y tribulaciones de alguien que se parece a Cameron Diaz, que tal vez se siente un poco insatisfecho con la vida en los suburbios de la clase media alta, y un poco desilusionado con su rico esposo abogado, jugado por un tipo que se parece a Jude Law. Estos personajes suelen tener un presupuesto casi ilimitado de dólares de apareamiento, y su dilema implica decidir cómo gastarlo (Jude Law es muy guapo, pero Hugh Grant tiene un mejor sentido del humor y parece mucho más interesado, caramba, qué es un pobre chica para hacer?).

Nuestro colega Norm Li ha realizado varios estudios sobre los presupuestos de apareamiento de las personas, preguntándose qué pasaría si tuviera un presupuesto ilimitado, en comparación con el presupuesto más razonable y limitado con el que trabajamos la mayoría de los mortales (Li et al., 2002). Esa investigación obligó a las personas a hacer concesiones en la elección de parejas, a no preguntarme qué me gustaría si yo fuera Brad Pitt, pero a lo que estaría dispuesto a renunciar si tuviera que hacer compromisos todos los días. Pero nunca pensamos en lo que sería no tener ningún presupuesto de apareamiento.

¿Deberías gastar $ 10 para ver la vida triste y fea de Precious cuando puedes mirar a la gente hermosa en Up in the Air ? Creemos que la respuesta es sí. No es porque la película te haga sentir bien. No lo hará, al menos no de la forma en que lo hace The Blind Side o Up . Es posible que obtenga una especie de estímulo con carga negativa de esta película debido a lo que los psicólogos sociales denominan comparación social descendente. Desafortunadamente, eso solo funciona cuando estás teniendo un día especialmente malo, y para la mayoría de ustedes, que poseen una computadora personal y pueden leer, hay muy pocos motivos para comparar la vida de Precious. Pero deberías ver esta película porque, a menos que estés bastante hastiado, te hará sentir una profunda empatía por tus semejantes. Y también te hará sentir admiración por la determinación humana de superar la adversidad.

Efectos de contraste

El personaje central de Up in the Air (interpretado por George Clooney) comienza como un exitoso y encantador ejecutivo de negocios con problemas de compromiso, y termina siendo un exitoso y encantador ejecutivo de negocios con problemas de compromiso. El personaje central en Avatar comienza guapo pero con discapacidad, y termina convirtiéndose en el guerrero principal de una raza de superhumanoides hermosos. Avanzar hacia Precious , por el contrario, implica el más mínimo de los pasos de un infierno viviente. Pero ella nunca se da por vencida. Cuando tiene el menor descanso, como comenzar a aprender a leer, y casi pasar la prueba para entrar en la clase de GED, se siente sorprendentemente edificante.

Hay otro tipo de aumento de carga negativa que puede obtener al ver a Precious . Uno de nosotros ha llevado a cabo una serie de estudios que demuestran que las personas sienten menos positivamente sobre sus compañeros y sobre su propio valor como pareja, después de ver a personas bellas y exitosas (véase, por ejemplo, Gutierres et al., 1999; Kenrick et al. ., 1994). Y otra investigación de nuestros laboratorios muestra que los ojos de las personas se sienten naturalmente atraídos por las personas bellas (Maner et al., 2003). Toda esa investigación sugiere que si pudieras dedicar menos tiempo a ver personajes que se parecen a Cameron Díaz y Jude Law, y más tiempo mirando a personas menos afortunadas físicamente, podría darte una perspectiva más realista de tu atractivo, y eso de tu compañero.

Los Oscar se otorgarán este fin de semana. De los 9 que hemos revisado hasta ahora (ver enlaces a continuación), Precious es uno de los mejores. Aunque los dos seguimos siendo grandes admiradores de Avatar , si tuviéramos que elegir a un jugador desfavorecido, este sería uno de los dos. Creemos que las probabilidades de que venza a Avatar son tan buenas como las de Precious conseguir una cita con Brad Pitt.

Ambos le damos una "A" a Precious (el título completo de la película es Precious: Basado en el Nuevo 'Empuje' de Sapphire, pero intente usarlo en el medio de una oración).

Enlaces a nuestras otras reseñas de los nominados al Oscar a la Mejor Película:

Cuando la vida imita una película hecha para la televisión: revisión de The Blind Side

La moral del caos y el asesinato: bastardos sin gloria

Avatar 3D: la psicología evolutiva va a Hollywood

Psicología Evolutiva y la Carrera II de Óscar: The Hurt Locker

Para un levantamiento psicológico en el Día de San Valentín, Watch UP

La tecnología moderna como enemigo de la intimidad: ¿todos estamos "en el aire"?

Dos clases de tipos malos: Distrito 9 y prejuicio humano.

¿Existe Dios, y si es así, a quién le importa? Un hombre serio

Referencias (continúa en la página siguiente)

Gutierres, SE, Kenrick, DT, y Partch, J. (1999). Los efectos de contraste en la autoevaluación reflejan las diferencias de género en los criterios de selección de pareja. Personality & Social Psychology Bulletin, 25 , 1126-1134.

Kenrick, DT, Neuberg, SL, Zierk, K., y Krones, J. (1994). Evolución y cognición social: efectos de contraste en función del sexo, el dominio y el atractivo físico. Personality & Social Psychology Bulletin, 20, 210-217.

Li, NP, Bailey, JM, Kenrick, DT, y Linsenmeier, JA (2002). Las necesidades y los lujos de las preferencias de pareja: probar las compensaciones. Revista de Personalidad y Psicología Social, 82 , 947-955.

Maner, JK, Kenrick, DT, y Becker, DV, Delton, AW, Hofer, B., Wilbur, CJ, y Neuberg, SL (2003). Cognición sexualmente selectiva: la belleza captura la mente del espectador. Revista de Personalidad y Psicología Social, 6, 1107-1120.

Roese, N., Pennington, GL, Coleman, J., Janicki, M., Li, NP, y Kenrick, DT (2006). Diferencias de sexo en arrepentimiento: ¿todo por amor o por lujuria? Personality & Social Psychology Bulletin, 32, 770-780.

Wills, TA (1981). Principios de comparación bajos en psicología social. Psychological Bulletin, 90, 245-271.

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