La autora Ellen Meister habla sobre la otra vida

¿Qué pasa si pasas por un portal y entras en otra vida con un amante sexy, una carrera más emocionante, incluso abandonar a los niños? Esa es la premisa de la tercera novela ingeniosa y atractiva de Ellen Meister, The Other Life. Pero, por supuesto, incluso escapando a un universo alternativo tiene algunas capturas … Aquí hay más de Ellen:

Jennifer Haupt: Me encanta la idea de una mamá suburbana que no solo sueña con el camino sin tomar, sino que tiene una forma de acceder a esa otra vida. ¿Crees que la mayoría de las mujeres tienen un deseo secreto "woulda shoulda coulda"?

Ellen Meister: Gracias, Jennifer. A juzgar por los correos electrónicos que recibo de los primeros lectores, ese es un gran sí. He escuchado de mujeres que han estado abriendo sus corazones sobre los caminos que no tomaron. Y realmente, creo que es la naturaleza humana preguntarse sobre lo que podría haber sido. Creo que puede ser una estrategia de afrontamiento efectiva para cuando las cosas se vuelven particularmente estresantes.

JH: Si pudieras elegir tener otra vida para escapar como Quinn, ¿lo harías? ¿Por qué o por qué no?

EM: ¡Tengo otra vida para escapar! Está llamando ficción-escritura.

En serio, creo que la idea de escapar a mi propia escritura fue exactamente lo que provocó la idea de LA OTRA VIDA. Estaba sentado solo en la casa tranquila, listo para deslizarse a través de mi escotilla metafórica de escape, cuando me preguntaba qué pasaría si una madre casada y suburbana como yo tuviera un portal real que la condujera a la vida que tendría si nunca tuviera casado y tenía hijos. La idea me dio tanta prisa que supe de inmediato que tenía el potencial de convertirse en un libro.

En cuanto a mi propia reacción ante esto, creo que me parezco mucho a Quinn porque amo a mi familia demasiado como para querer dejarlos, a través de un portal mágico o cualquier otra cosa. Y es por eso que necesitaba encontrar un catalizador emocional tan poderoso para Quinn. Ella tuvo que ser sacudida hasta su núcleo antes de que se considerara explorar esa otra vida.

JH: Bien, si tuvieras que atravesar ese portal hacia otra vida, ¿cómo se vería?

EM: Supongo que sería lo opuesto a mi ocupada vida suburbana centrada en el niño. Pero en lugar de la vida soltera de alto drama de Quinn en Manhattan, tengo una visión romántica de The Writer's Life que incluye una pequeña casa en el bosque en algún lugar de Nueva Inglaterra. Viviría solo y tendría un perro grande, algunos gatos, una estufa de leña y varios cardigans gastados.

JH: En esta novela, el universo alternativo de Quinn incluye a su madre Nan, que se suicidó y era bipolar. ¿Hiciste alguna investigación sobre el trastorno bipolar para este libro?

EM: Estoy seguro. Conocí a muchas personas con trastorno bipolar, así que comencé con la familiaridad de un lego. Pero un viaje a la biblioteca produjo un montón de libros que fueron extremadamente útiles e iluminadores.

JH: Algunas personas creen que hay una delgada línea entre los trastornos mentales y la existencia real de universos paralelos. ¿Tienes alguna idea sobre esto?

EM: De hecho, me atiendo a la idea de que los universos paralelos son ficticios, aunque sé que los físicos cuánticos tienen una teoría del universo "de mundos múltiples", y postulan que cada posibilidad realmente ocurre porque NO puede ocurrir. Hay un experimento mental llamado Schrodinger's Cat que pretende explorar la paradoja, aunque no puedo dejar de pensar lo suficiente. (Claramente, la física cuántica está un poco fuera de mi alcance!)

JH: Nan y Quinn tienen una relación de madre e hija que suena muy cierta: a la vez amorosa y tumultuosa. ¿Crees que Nan está celosa de la vida de su hija y de su capacidad para vivir en un universo alternativo cuando las cosas se ponen difíciles?

EM: Gracias. Me alegra que pienses que suena así. Siempre me pareció muy real.

Para responder a su pregunta, creo que en medio de la depresión, Nan podría haber envidiado la capacidad de escapar de su vida. Pero ella es muy inteligente y altamente intuitiva, y creo que entiende que puede ser más una maldición que una bendición.

JH: ¿Cómo es tu día de escritura?

EM: Cuando mis hijos eran pequeños, adquirí el hábito de levantarme a las 5 de la mañana para poder escribir durante dos horas antes de que la familia se despertara. Ahora todos son adolescentes y hay trozos de tiempo cuando estoy solo para escribir, pero todavía me levanto temprano, ya que me parece que soy muy creativo en las primeras horas. ¡Un poco de cafeína ayuda, por supuesto!

JH: ¿Puedes contarnos un poco sobre tu próxima novela?

EM: ¡Me encantaría! El título de trabajo es Adiós Dorothy Parker, y se trata de una crítica de cine mujer tímida que se somete a una transformación importante cuando el fantasma de Dorothy Parker se instala en su casa. Probablemente se publique en 2012.

Ellen Meister es autora de tres novelas, así como numerosas historias cortas. Actualmente es curadora de DimeStories, un programa literario de podcasts, y dirige un grupo en línea para mujeres autoras. Ellen vive en Long Island con su esposo y sus tres hijos y está trabajando en su cuarta novela.

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