La autora Brenda Peterson encuentra el éxtasis aquí en la tierra

Las nuevas memorias de Brenda Peterson, "Quiero quedarme atrás", es una historia rica, a menudo cómica y siempre conmovedora, donde el fundamentalismo se encuentra con la naturaleza y la ecología profunda. Ella cuenta la historia de su infancia inusual y a menudo humorística en la alta Sierra. Su padre, guardabosques, la llevó a abrazar el mundo natural, mientras sus parientes bautistas del sur se preparaban para dejar este mundo atrás. Aquí está mi entrevista con Brenda:

Jennifer Haupt: ¿Cómo describirías este libro?

Brenda Peterson: Esta es realmente la primera vez que escribo sobre mi infancia luchando con la religión Bautista del Sur fundamentalista y cómo esta visión del mundo, y mi dejar atrás, moldearon mi vida temprana. Esta es una memoria espiritual y espero un poco de una comedia divina y oscura de fe y familia.

JH: ¿Cómo experimentas la fe?

BP: Mientras escribo en mis memorias, "El bosque llegó a mí antes que los fieles". Lo que significa que mi cercanía con la naturaleza, nacer en una estación de observación forestal en las montañas de la Alta Sierra, me basó y nutrió ante cualquier creencia humana los sistemas podrían afianzarse. Es por eso que siempre ha sido tan difícil para mí entender las tradiciones espirituales que abandonan la tierra por el cielo. Para mí, el paraíso está aquí.

Así que mi práctica espiritual incluye una relación de parentesco con otros animales, con todo lo que está vivo, desde mi patio trasero Salish Sea hasta los viejos bosques, lo que mi padre llamó The Standing People, para mis compañeros de gato diarios. Todos son sagrados. Todos están incluidos en mis mediaciones diarias. Y debido a que mi fe no está en el dogma humano, creo que tengo un sentido de la vida mucho más optimista y perdurable aquí en la tierra. Y mi pequeño lugar en eso. De modo que cualquier religión que incluye la tierra y otros seres sensibles es una que puedo apreciar.

JH: ¿Cuándo te diste cuenta que tenías un sistema de creencias diferente al de tus padres, y cómo cambió esto tu relación con ellos?

BP: Casi desde el principio me di cuenta de que era el único miembro de la familia que no encajaba. Hay una escena en este nuevo libro en la que anunciaré con entusiasmo en la cena familiar que mi proyecto científico: una granja de hormigas Me intriga porque me pregunto qué piensan las hormigas de este gran rostro humano que se levanta sobre su hogar todos los días. Pregunto, "¿Las hormigas piensan que soy un planeta?" Esta pregunta, realmente solo un ejercicio de punto de vista, es tan preocupante para mi padre que me aconseja que deje de pensar para mí a partir de ahora.

Mis padres todavía hacen un gran esfuerzo por comprenderme y hemos logrado una especie de equilibrio duramente ganado. Estamos en nuestro mejor momento en la naturaleza. Hay un capítulo en el libro, "El camino del mar" sobre ir a una aldea remota de Baja con mis padres ancianos para encontrar ballenas grises en sus lagunas de nacimiento. Y aprendo las lecciones del perdón de otra especie.

JH: ¿Cuál es tu relación con tu familia, teniendo en cuenta todo lo que has escrito sobre ellos a lo largo de los años?

BP: A pesar de que era el hijo mayor, mis hermanos no eligieron mi camino sin iglesia. Hasta el día de hoy, soy el único demócrata liberal, feminista en la familia y soy más místico que religioso. Mi familia cristiana conservadora del sur me acepta, en diversos grados.

Estoy muy cerca de mi hermano y su familia, y de algunos de mis sobrinos y sobrinas. Y mis padres y yo hemos logrado un equilibrio duramente ganado. Hablamos todas las semanas y realmente han leído partes de la publicación previa del nuevo libro. Cuando recibí las dos primeras copias del libro, guardé una y las envié a mis padres para que las leyeran y decidieran por sí mismas lo que pensaban. Creo en buenos modales con la familia, manteniendo las tradiciones vivas juntas. A veces esto significa que las familias simplemente llaman a una moratoria sobre política y religión, para que podamos vernos por las almas que somos. Y que pertenecemos juntos.

JH: Has estudiado muchas religiones y escribes sobre esa búsqueda en esta memoria. ¿Sigues buscando una experiencia religiosa y la has encontrado?

BP: No creo haber perdido nunca mi conexión con Spirit. Nací con una naturaleza devocional y una inclinación espiritual. Y porque imprimí en el desierto y otros animales antes que cualquier tradición religiosa, todo lo que tengo que hacer para encontrar una compañía divina es mirar a mi alrededor: en mi playa, en las montañas cubiertas de nieve, en el resplandor de otros ojos humanos o animales.

Mi búsqueda ha sido más para otras almas que, como yo, no encajan en ninguna iglesia o dogma religioso. Y hay mucho más como yo en el siglo XXI. Mientras escribo en el nuevo libro, la espiritualidad, si no la religión, está prosperando. Los consejos ecuménicos se están uniendo para trabajar por el cambio social y enfrentar los desafíos ambientales. De hecho, Newsweek publicó una historia de portada en 2009 sobre la diversidad o la floreciente religión, llamando a esta tendencia en los Estados Unidos "postcristiana".

En Seattle, mi patria, el 90 por ciento de los encuestados cuando se les pidió marcar una casilla de religión, eligieron "ninguno". Pero la paradoja es que Seattle es el mejor lugar para tener un ataque cardíaco porque más personas se entrenaron para la RCP que cualquier otra ciudad Mientras escribo, "Menos feligreses, más compasión". Quizás es por eso que el Dalai Lama llenó nuestro estadio de fútbol con más de 55,000 personas para asistir a la conferencia de primavera de 2008, "Semillas de Compasión".

Cuando estudio una religión, considero su capacidad de alegría en lugar de miedo; para la libertad individual por encima de la lealtad, para el servicio a la comunidad por encima de la ilusión de ser "Elegido". Observo lo que esa religión abarca en lugar de lo que condena y ahora los fieles abrazan en lugar de excluir a los demás. Y, sobre todo, miro si esa religión se preocupa por la tierra y por toda otra vida. Diría que al final, la gratitud es mi religión. Eso y la fuerte sensación de que hay una sabiduría más elevada trabajando aquí y en todos los mundos. Cuando dije mi libro Build Me an Ark , "Flotamos en ondas divinas".

Para obtener más información acerca de Brenda Peterson, visite su sitio web.

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