La autoestima y el Beanie Baby 'Bubbles'

Como padre de un Millennial y alguien que escribe sobre ellos, pienso en las dos "burbujas" -una que dura más tiempo que la otra con consecuencias más profundas- que animaron las vidas de padres e hijos en la década de 1990 y más allá: la autoestima y Beanie Babies. Déjame explicarte la conexión.

Durante los primeros años de educación de mi hija, la autoestima y su posible pérdida fueron omnipresentes. El ámbar gris de la época, la autoestima era preciada y frágil, el elixir mágico que mantendría a su hijo a salvo del consumo de drogas y otros peligros, lo haría mejor en la escuela, disfrutaría de una mayor popularidad y amistad, y sería genuinamente feliz por vida.

Proteger la autoestima motivó discusiones acaloradas y también muchos esfuerzos equivocados: deportes en equipo en los que todos los jugadores obtuvieron un trofeo; los maestros escribían comentarios sobre las tareas escolares a lápiz porque la tinta parecía demasiado "permanente" y, en algunos lugares, prohibía que los bolígrafos rojos fueran demasiado dañinos y duros; y repartiendo alabanzas por todo y nada.

Se pensaba que la crítica, incluso la constructiva, era demasiado dañina. Como el Dr. Arthur Levine, que ha estudiado los Millennials y ha escrito un libro sobre ellos, señaló en una entrevista: "Esta es una generación a la que no se le permitió despellejarse las rodillas. Obtuvieron premios y aplausos por todo lo que hicieron, incluso si fue el más mejorado, o el mejor trombonista nacido el 5 de abril ".

Otro padre de un Millennial recuerda que "todo el movimiento 'I'm special' fue muy influyente en el preescolar de mi hijo. Todos tuvieron la oportunidad, por ejemplo, de ser "la persona del día". Las ferias tradicionales de ciencia e historia -es decir, concursos- fueron atacadas por padres que sentían que "no ganar" (una forma más suave de describir encaja bien en el espíritu de la época) podría dañar la autoestima de sus hijos. En una ciudad, se llegó a un compromiso para abordar la fragilidad de la autoestima de los alumnos de kinder: se otorgaron un primer y un segundo premio, y el resto de la calificación estuvo "empatado" por el tercer lugar. Puesto en papel, todo parece bastante absurdo, pero así es como se desarrolló.

Los padres no inventaron la construcción de la autoestima, por supuesto; brotó de los estudios psicológicos y, como lo hizo, se convirtió en una avalancha virtual de artículos, informes de noticias y libros (incluido uno que escribí). Los padres lo aceptaron porque era la sabiduría prevaleciente de la época y ¿quién sabía qué le pasaría a su desafortunado niño si no estuviera atento?

Si los Millennials sufren hoy de FOMO (Miedo a perder), a sus padres ciertamente les preocupa el INCUMPLIMIENTO -los de sus hijos y el suyo propio- de las grandes capitalizaciones, todo ello vinculado a la pérdida de la autoestima. Recuerdo a una madre que teñió el cabello de su hija de siete años "para ayudar a su autoestima" y la niña de ocho años que llegó a la escuela totalmente maquillada para "sentirse mejor consigo misma y más segura de sí misma". fueron los padres que enviaron a su hijo de nueve años a un entrenador de vida para ayudar a construir su sentido aparentemente frágil de sí mismo.

Entra en Beanie Baby en la escena de la autoestima. Si eras una niña pequeña, Beanie Baby se convirtió rápidamente en el deseo de tu corazón, aunque muchos niños del Milenio también los coleccionaron. Para aquellos de ustedes que de alguna manera se perdieron la locura, los Gorros eran (y aún son) suaves y tierno animales de peluche de $ 5 que venían con una etiqueta que indicaba sus nombres y "historia", como Pecas el Leopardo y Allie el Cocodrilo. Más importante aún, aunque muchos, muchos millones fueron fabricados, solo se vendieron a través de tiendas especializadas de regalos y juguetes que solo recibieron un número limitado por lo que fueron difíciles de conseguir. Y fueron "retirados" de la fabricación, por lo que surgió un enorme mercado secundario y de coleccionistas, junto con revistas y libros dedicados a ellos. Gotas de dinero se hicieron (y gastaron). La búsqueda de Beanie Baby, la búsqueda del esquivo nuevo y ser el primero en tenerlo, se convirtió en una actividad. (Admisión: yo era uno de esos padres. Estaba en listas de espera en tiendas en Manhattan y Nueva Jersey y, no, no deseo calcular la cantidad exacta que gasté en ellos).

Por lo tanto, se estableció el escenario para que Beanie Babies se combinara con la autoestima, una tormenta milenaria perfecta. Recuerdo que una madre, una ejecutiva en Manhattan que trabajaba a tiempo completo y tenía una niñera, pagó $ 250 por el oso púrpura "Princesa". Ella era una conmemorativa de la fallecida princesa Diana e imposible de encontrar, y, sí, su hijo fue el primero en la escuela en tenerla. Una gran puntuación de autoestima allí y un deporte competitivo en el que los Baby Boomers y sus descendientes Milenarios podrían entrar. (Admisión: adquirí dos osos Princess a $ 5 cada uno un tiempo después; mi hija vendió uno por algo así como $ 100 y pudo adquirir el oso García teñido que deseaba desesperadamente en una convención de Beanie Baby. No estoy calificado para especular sobre cómo eso afectó su autoestima).

Y luego se acabó. La burbuja Beanie Baby estalló junto con los dot.com, la producción cesó en 1999, y eso fue todo, y yo, junto con millones de otros estadounidenses, tenía demasiadas cosas por el estilo, recogiendo polvo. Da la casualidad que la burbuja de la autoestima también iba a pincharse, pero tardó un poco más y, de alguna manera, el mensaje no llegó a las masas, es decir, a los padres y maestros, durante más tiempo. Un informe de 2003 de Roy F. Baumeister, Jennifer D. Campbell, Joachim I. Krueger y Kathleen D. Vohs titulado "¿La alta estima causa mejor rendimiento, éxito interpersonal, felicidad o estilos de vida más sanos?" Dejó en claro que " eres tan especial "el enfoque fue, para ser franco, no muy bueno. Para mayor eficiencia, citaré el resumen ofrecido por los autores:

  • Las modestas correlaciones entre la autoestima y el rendimiento escolar no indican que una alta autoestima conduzca a un buen rendimiento. En cambio, la alta autoestima es en parte el resultado de un buen rendimiento escolar.
  • La autoestima no ha demostrado predecir la calidad o duración de las relaciones.
  • La alta autoestima hace que las personas estén más dispuestas a hablar en grupos y criticar el enfoque del grupo … En relación con aquellos con baja autoestima, aquellos con alta autoestima muestran un mayor favoritismo dentro del grupo, lo que puede aumentar los prejuicios y la discriminación.
  • La alta autoestima no impide que los niños fumen, beban, tomen drogas o participen en relaciones sexuales tempranas.
  • En general, los beneficios de la autoestima se dividen en dos categorías: iniciativa mejorada y sentimiento agradable.

Y luego está el enunciado "ouch": "En vista de la heterogeneidad de la alta autoestima, el elogio indiscriminado podría igualmente promover el narcisismo, con sus consecuencias indeseables".

Gee, ¿piensas? Entonces, aunque una alta autoestima te hace sentir más feliz, también puede darte un sentido inflado de tus propias habilidades y auto importancia. Da la casualidad que los Millennials no necesitaron ese impulso ya que lo que se llama el "efecto por encima del promedio" -la tendencia en el pensamiento que hace que las personas sobreestimen sus fortalezas y subestimen sus debilidades- ya estaba vivo y bien, muchas gracias.

Entonces, además de infligirles FOMO, ¿cómo afectó el tsunami de autoestima a los Millennials? Bueno, no me inclino a creer que la necesidad de aumentar el ego sea adictiva, como sugieren Brad J. Bushman, Scott J, Moeller y Jennifer Crocker en su estudio titulado "Dulces, sexo o autoestima", sin embargo, el descubrimiento de que Los estudiantes universitarios prefieren aumentar su estima hacia el sexo, la comida e incluso el alcohol es bastante sorprendente, por un lado, y no es sorprendente por el otro.

Así que por favor haz una pausa antes de alabar a tu hijo solo por serlo. Tenerlo conectado a algo que él o ella haya hecho. En cuanto a los Millennials, sospecho que la experiencia de la vida, inevitablemente, les presentará algunas críticas, tal vez incluso escritas en tinta roja, lo que puede ayudar a moderar esa visión de "yo soy tan especial" de sí mismos que sus padres les impusieron. La vida, por desgracia, no se lleva a cabo con aprobación / reprobación.

Y, por cierto, si estás en el mercado de algunos Beanie Babies antiguos, tengo un montón, a un precio bajísimo.

Baumeister, Roy F., Jennifer D. Campbell, Joachim I. Krueger y Kathleen D. Vohs. "¿La alta autoestima causa un mejor rendimiento, éxito interpersonal, felicidad o estilos de vida más sanos?", Psychological Science in the Public Interest, vol.1, No. 1, mayo de 2003. http://www.csom.umn.edu/ Assets / 71496.pdf

Bushman, Brad J, Scott J. Moeller, Jennifer Crocker , "¿Dulces, sexo o autoestima? La comparación del valor de la autoestima aumenta con otras recompensas agradables, "Diario de la personalidad, artículo aceptado, DOI: 10.1111 / j.1467-6494.2010.00712.x

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