¿La autoestima funciona como un sistema inmunológico emocional?

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La gente generalmente desea tener una mayor autoestima porque quiere sentirse más segura y confiada. Pero tener una mayor autoestima puede hacer mucho más por nosotros que simplemente aumentar nuestra confianza. Una variedad de estudios han comenzado a demostrar que la autoestima puede dotarnos de una capa de resiliencia emocional cuando nos enfrentamos a lesiones psicológicas comunes, como el rechazo y el fracaso, y nos aísla del estrés y la ansiedad. La imagen que estos estudios están pintando implica que, de muchas maneras, nuestra autoestima funciona en gran medida como un sistema inmunológico emocional.

La autoestima como un sistema inmunológico emocional

Aunque los expertos aún debaten qué es la autoestima (definir dichos constructos siempre es complicado en la investigación de psicología), sí sabemos bastante sobre lo que hace . En términos de su comportamiento general, nuestra autoestima fluctúa día a día y, a veces, de hora a hora, de forma muy similar a como lo hace nuestro sistema inmune físico. Cuando estamos teniendo un "buen día de autoestima", no solo nos sentimos diferentes acerca de nosotros mismos, sino que respondemos de manera diferente a las tensiones de nuestro entorno.

Específicamente, tener baja autoestima nos hace más vulnerables a muchas de las lesiones psicológicas que sufrimos en la vida diaria. Por ejemplo, los escáneres cerebrales han demostrado que las personas con baja autoestima experimentan el rechazo como más doloroso que las personas con alta autoestima y se retiran más de los demás como resultado

Las personas con baja autoestima también son más vulnerables al fracaso, ya que experimentan una mayor disminución en la motivación y muestran menos persistencia después de fallar que aquellos con una mayor autoestima. Tener baja autoestima también nos hace más vulnerables a la ansiedad y el estrés. Las personas con baja autoestima liberan más cortisol en el torrente sanguíneo cuando experimentan estrés y se queda allí por períodos más largos, que las personas con una mayor autoestima.

En otras palabras, cuando nuestra autoestima es baja, nuestros sistemas inmunológicos emocionales funcionan de manera menos efectiva en una variedad de formas, lo que hace que sea más difícil para nosotros tratar con ataques psicológicos comunes cuando los encontramos.

Pero, ¿la mejora de nuestra autoestima necesariamente estimula nuestro sistema inmunológico emocional?

¡La respuesta es sí! Los investigadores han descubierto que aumentar nuestra autoestima de hecho puede fortalecer nuestro sistema inmunológico emocional. Las intervenciones de autoestima podrían no ser capaces de catapultar a alguien con baja autoestima al alto rango de autoestima, pero se ha demostrado que ciertos enfoques basados ​​en la ciencia para aumentar la autoestima tienen un impacto en nuestro sistema inmunológico emocional.

Por ejemplo, un estudio examinó la expectativa de las personas de recibir una descarga eléctrica leve. La mitad de la gente recibió una intervención para aumentar su autoestima y la otra mitad no. Aquellos cuya autoestima se incrementó muestran significativamente menos ansiedad que el grupo de control. Otros estudios demostraron que las intervenciones para aumentar la autoestima de las personas les ayudaron a manejar el fracaso, el rechazo y especialmente el estrés de una manera más adaptativa (tales intervenciones tenían el beneficio adicional de ayudar a prevenir caídas en la fuerza de voluntad y el autocontrol).

Cómo aumentar la autoestima y mejorar su sistema inmunológico emocional

El problema con la mayoría de los programas de autoestima es que no son individualizados (lea más acerca de por qué la mayoría de los programas de autoestima fallan, aquí). De hecho, los enfoques que se han demostrado eficaces para aumentar la autoestima, vienen principalmente en la forma de ejercicios de escritura porque la escritura nos permite hacer el ejercicio de la autoestima tanto específico como individualizado:

1. Ejercicios de autocompasión. Los ejercicios de autocompasión son los que nos obligan a sustituir nuestras perspectivas autocríticas automáticas por otras más compasivas y "amigables con la autoestima". Dado que a menudo juzgamos a los que nos importan con menos dureza que a nosotros mismos, estos ejercicios utilizan una perspectiva de "¿y si sucedió a alguien que te importa?" Para acceder a más puntos de auto-perdón y auto-compasión. de vista.

2. Ejercicios de autoafirmación. Los ejercicios de autoafirmación son aquellos que afirman aspectos reales de nosotros mismos que consideramos valiosos (en oposición a los ejercicios de afirmación positiva que afirman versiones idealizadas de cómo desearíamos que pudiéramos ser). Los ejercicios son formas de pensar sobre los rasgos individuales que tenemos o las características que son específicas de las relaciones, el lugar de trabajo u otros contextos.

3. Ejercicios de empoderamiento personal. El empoderamiento personal no es algo que solo sentimos, sino algo que podemos demostrar en nuestras vidas. En otras palabras, tales ejercicios proporcionan una prueba de que no somos impotentes y que podemos tener un impacto (lea Cómo lograr el empoderamiento personal ).

Para ejercicios detallados de los tres tipos (autocompasión, autoafirmación, empoderamiento personal), así como otros pasos concretos que puede tomar para aumentar su autoestima y mejorar su sistema inmunológico emocional, consulte Emotional First Aid: Healing Rejection , Culpabilidad, Fracaso y Otros Daños cotidianos (Plume, 2014).

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