La autoaceptación puede ir y venir

Seguimos siendo maleables a medida que envejecemos y cambiamos.

Paola Aguilar/Unspash

Fuente: Paola Aguilar / Unspash

La gente suele decir que a medida que se acumulan los cumpleaños, dejas de preocuparte por lo que la gente piensa de ti. Eres quien eres y al diablo con lo que todos los demás piensan.

Desearía que eso fuera cierto para mí.

Pero en realidad, la mediana edad es una época de cambio. La forma en que interactúas con el mundo y la forma en que el mundo interactúa contigo comienza a cambiar, al principio de manera imperceptible, y luego muy perceptiblemente. En un momento eres parte de la pandilla, al siguiente momento, la gente que pensabas que eran compañeros decía cosas como: “Oh, sí, a mi madre también le gusta esa banda”.

La mediana edad está tan llena de cambios como la pubertad. Físicamente, por supuesto, todas las cosas que florecieron en la pubertad se están desvaneciendo. Eso es lo suficientemente duro. Pero entre otros ajustes emocionales, encuentro que estar bien con mi propia introversión no es un proyecto de autoaceptación hecho por una sola vez. La autoaceptación parece ir y venir. Tengo momentos de confianza suprema y momentos de duda insoportable. A medida que mi vida y mis prioridades cambian, estoy luchando con aspectos de mí misma que pensé que había llegado a un acuerdo hace siglos.

¿Estoy apareciendo lo suficiente? ¿Mi introversión me hace menos efectivo en el mundo? ¿Me encuentro frío e indiferente? ¿Me estoy preparando para la vejez solitaria?

Como siempre, prefiero a algunos amigos íntimos. Pero con el tiempo, las personas se alejan, algunas fallecen, las prioridades cambian y esos pocos amigos cercanos disminuyen en número. El tipo de comodidad casual que valoro en amigos cercanos toma tiempo y se desarrolla un contacto frecuente, pero poner ese tiempo entra en conflicto con mi necesidad de soledad y tiempo de inactividad. Así que si estoy solo por los íntimos, es mi culpa. Me avergüenza.

Y todavía necesito interacción social, por lo que en estos días me encuentro en muchos eventos grupales que podría haber omitido en el pasado. Me gustan las personas y quiero ver a las personas, me siento incómodo y agotado por estos eventos. Soy introvertido en una fiesta, tratando de charlar, muriendo por salir de allí, y sintiéndome dividido entre la autoestima y el odio a mí mismo. ¿Por qué no puedo simplemente relajarme y divertirme como todos los demás?

Y como he escrito recientemente sobre ad nauseam, me he involucrado en el activismo político. Pero mi introversión también está en desacuerdo con eso. Me empujaré un rato, luego me chocaré contra una pared cuando no quiera ir a más reuniones o tocar más puertas o registrar más votantes o marchar a cualquier lugar o conocer y saludar a alguien. Y créeme, hay muchas cosas que podría estar haciendo. Dos reuniones importantes solo esta noche, ninguna de las cuales siento el menor deseo de asistir. Y esto me da vergüenza, una emoción que pensé que había desterrado en relación con mi introversión. Aunque sigo las acciones que me resultan más cómodas. Me comparo con otros activistas más activos y me siento como un perdedor. ¿Se dan cuenta? ¿Piensan menos de mí?

Soy demasiado viejo para sentirme así.

¿O soy yo?

Aunque me siento incómodo, a veces tengo que admitir que en realidad es agradable darse cuenta de que el desarrollo es algo de toda la vida, que la mediana edad no significa que nuestras personalidades estén grabadas en piedra. Me gusta la idea de que todavía soy lo suficientemente maleable como para sentirme incómodo en mi entorno. Tal vez sea como una serpiente, lista para deshacerse de la piel de la juventud, con el fin de emerger en una especie de brillante “No me importa lo que pienses” la vejez. Pero primero, me pica y me siento incómodo y cohibido. Es difícil ser quien eres cuando estás en un estado de transición.

La introversión es lo que los psicólogos del desarrollo denominan “rasgo estable”, lo que significa que si eres introvertido a los ocho años, seguirás siendo introvertido a los ochenta. Pero la forma en que ese rasgo se adapta a nosotros en cada etapa de desarrollo puede cambiar como lo hacemos nosotros. Estoy deseando gustarme de nuevo. Estoy seguro de llegar allí con el tiempo.

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