La auto-compasión reduce el estado de ánimo negativo con el tiempo

Una nueva investigación muestra que aceptar estados de ánimo negativos puede reducirlos.

Voy a hacer una lista. Todo lo que te pido, ¡complacerme, es Navidad! Es que decidas si estas cosas hacen que tu vida sea placentera o desagradable.

Sin más preámbulos, aquí está la lista: ansiedad, tristeza, vergüenza, culpa, miedo, angustia, pánico, resentimiento, ira.

Ahora, dudo que muchos de ustedes pensaran, “Caramba, estas cosas suenan fantásticas. Mi vida sería mucho mejor si pudiera sentir un poco más de angustia, vergüenza y resentimiento hoy ”. Entonces, ¿qué pasaría si hubiera una manera de reducir la cantidad de estos sentimientos que tienes en el futuro? Parece una buena oferta. Pero, ¿deberían las personas tratar activamente de combatir estos estados emocionales o deberían tratar de aceptarlos?

Una nueva investigación dirigida por el psicólogo Brett Ford en la Universidad de Toronto exploró esta pregunta. Específicamente, observó si la cantidad de personas que “aceptan” sus emociones negativas se asocia con (a) una mejor salud mental y (b) con el tiempo, reduce los estados de ánimo negativos. Por aceptación, estos autores no se refieren simplemente a permitir y estar de acuerdo con las cosas negativas que le suceden o que son maltratadas, sino más bien, experimentar y pensar sus propias emociones negativas sin juzgarlas.

En un estudio de más de 1,000 personas, encontraron que aceptar experiencias mentales estaba relacionado con menos ansiedad y depresión y con más satisfacción en la vida. Esto sucedió incluso cuando se “controla” las variables potencialmente relacionadas, como la reevaluación cognitiva (repensar algo para hacerlo más positivo / menos negativo) y la rumia. Básicamente, esto significa que el efecto persistió incluso cuando esas otras variables se tuvieron en cuenta.

En el Estudio 2, estos investigadores midieron el nivel general de aceptación de las personas de sus pensamientos y emociones negativas. Luego expusieron a los participantes en un laboratorio a una variedad de factores estresantes. Los participantes con un mayor nivel de aceptación general experimentaron niveles más bajos de ánimo negativo como respuesta.

En el Estudio 3, evaluaron alrededor de 200 participantes durante un período de seis meses. Encontraron que los altos niveles de aceptación se asociaron con una mejor salud mental en el Tiempo 1, y la relación entre la aceptación y la salud mental positiva se explicó por los niveles reducidos de emociones negativas seis meses después.

Tomados en conjunto, estos estudios sugieren que una forma de reducir los estados de ánimo negativos es dejar de reprenderse por tener malos pensamientos y tener sentimientos negativos. Aceptarlos (y esto podría ser más fácil decirlo que hacerlo pero aún es posible) puede mejorar enormemente su salud mental.

No es bueno sentir vergüenza, ira o angustia, o cualquier otra emoción negativa como respuesta a sentirse mal. El hecho de avergonzarse por la vergüenza, o preocuparse por su propia ira, es probable que produzca resultados negativos.

Para finalizar, quiero señalar nuevamente que aceptar sus estados mentales y sus estados de ánimo negativos no es lo mismo que aceptar las situaciones de su vida o permitir que las personas lo maltraten.

¡Felices fiestas, y espero que todos tengan un año mejor que el anterior!

Referencias

Ford, BQ, Lam, P., John, OP y Mauss, IB (2018). Los beneficios para la salud psicológica de aceptar emociones y pensamientos negativos: laboratorio, diario y evidencia longitudinal. Revista de Personalidad y Psicología Social, 115 (6) , 1075-1092.

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