¿La atención plena se convertirá en otra moda de autoayuda?

Las últimas tres décadas han sido testigos de una explosión de libros y programas de autoayuda destinados a curar todo, desde la motivación hasta el cáncer. El secreto es un ejemplo destacado. Actualmente, el fenómeno de la atención plena ha entrado en la corriente principal, y ahora está entrando en las salas de juntas y las salas de trabajo de empleados de los negocios. ¿La atención plena es solo otro sabor de autoayuda del mes? Ahora que la atención plena se ha vuelto popular, previsiblemente ha atraído sus críticas.

The Secret es un best-seller libro de autoayuda escrito por Rhonda Byrne. El libro está influenciado por el libro de 1910 de Wallace Wattles La ciencia de hacerse rico y se basa en la "ley de la atracción" que afirma que el pensamiento positivo puede crear resultados que cambian la vida como el aumento de la riqueza, la salud y la felicidad. El libro ha vendido más de 19 millones de copias en todo el mundo y ha sido traducido a 46 idiomas, y se ha convertido en la base de muchos programas de capacitación de gurús de autoayuda.

Byrne argumenta en The Secret que la ley de la atracción es una ley natural que determina el orden completo del universo y de nuestras vidas personales a través del proceso de "like attracts like". El autor afirma que, a medida que pensamos y sentimos, se envía una frecuencia correspondiente al universo que nos atrae a nosotros eventos y circunstancias en esa misma frecuencia. Por ejemplo, si piensas pensamientos de enojo y te sientes enojado, se afirma que atraerás eventos y circunstancias que te harán sentir más enojo. Por el contrario, si piensas y sientes positivamente, atraerás eventos y circunstancias positivas. Los defensores de la ley afirman que los resultados deseables, como la salud, la riqueza y la felicidad, pueden ser atraídos simplemente cambiando los pensamientos y sentimientos de uno. Por ejemplo, algunas personas creen que usar The Secret puede curar el cáncer. Hasta ahora, no hay evidencia científica para apoyar estas afirmaciones.

El secreto destaca la gratitud y la visualización como los dos procesos más poderosos para ayudar a manifestar los deseos de uno. Afirma que ser agradecido aumenta tu frecuencia y afirma que crees que recibirás tu deseo. Se dice que la visualización ayuda a enfocar la mente para enviar el mensaje más claro al universo. Se dan varias técnicas para el proceso de visualización, así como ejemplos de personas que dicen haberlo utilizado con éxito para manifestar sus sueños. Las afirmaciones hechas tanto por el libro como por la película han sido muy controvertidas y han sido criticadas por revisores y lectores tanto en medios tradicionales como basados ​​en la web. El libro también ha sido duramente criticado por antiguos creyentes y practicantes, y algunos han afirmado que El Secreto fue concebido por el autor y que las únicas personas que generan riqueza y felicidad son el autor y los editores.

Otros afirman que el secreto ofrece falsas esperanzas a aquellos que realmente necesitan una ayuda más convencional en sus vidas. En las empresas que usan el DVD para la capacitación de los empleados o la construcción de la moral, algunos reaccionan como "un truco" e "inquietante", como "ser adoctrinados en un culto".

En una revisión duramente crítica de 2010, The New York Times afirma: "" The Power "y" The Secret " están llenos de referencias a imanes, energía y mecánica cuántica. La embestida de Byrne de la jerga pseudocientífica sirve principalmente para establecer una "ilusión de conocimiento, ya que los científicos sociales llaman nuestra tendencia a creer que entendemos algo mucho mejor de lo que realmente lo hacemos".

En 2009, Barbara Ehrenreich publicó Bright-Sided: Cómo la implacable promoción del pensamiento positivo ha socavado a los Estados Unidos como respuesta a libros de "pensamiento positivo", como The Secret , que enseñan "si cambio mis pensamientos, podría tenerlo todo". . Ella sostiene que esto es ilusorio o incluso peligroso porque evita lidiar con las verdaderas fuentes de problemas personales. Alienta "culpar a la víctima", "complacencia política" y una "huida del realismo" en toda la cultura al sugerir que el fracaso es el resultado de no intentar "lo suficientemente fuerte" o creer "lo suficientemente firme en la inevitabilidad de su éxito". quienes estaban "decepcionados, resentidos o abatidos" eran "víctimas" o "perdedores". Ehrenreich aboga, como la mayoría de los psicoterapeutas, "no por pensamiento negativo o desesperación" sino "realismo, verificando lo que hay realmente y averiguando cómo cambiarlo".

Hoy en día ya no se habla mucho sobre El Secreto , ya que se ha corrido como un curso de moda. ¿Qué hay de la atención plena?

La meditación de atención plena se ha generalizado después de 35 años de exposición a los medios y la investigación en el mundo occidental. Cada vez más, la gerencia y los entrenadores están recurriendo a la atención para abordar cuestiones como el compromiso de los empleados, la reducción del estrés y las relaciones positivas, proporcionando una estrategia de bajo costo para abordar la productividad de los empleados y los problemas de bienestar.

Si bien podemos rastrear los orígenes de la atención plena al budismo, la práctica se puede ver en muchas culturas antiguas y tradiciones espirituales, que se remontan a más de 2,500 años. De esta manera, no hay nada paralelo a las modas de autoayuda como The Secret.

La perspectiva científica occidental sobre la atención se remonta a 1979, cuando el Dr. Jon Kabat-Zinn, MD y biólogo molecular del Centro médico de la Universidad de Massachusetts inició la meditación de atención plena como terapia para pacientes que sufren de estrés, ansiedad, dolor y enfermedad con importantes resultados

Entonces, ¿qué es exactamente la atención plena?

Jon Kabat-Zinn describe la atención plena como "prestar atención de una manera particular, a propósito, en el momento presente y sin prejuicios". Otras definiciones son: "llevar toda la atención a la experiencia presente de momento a momento", y "Incluye una calidad de compasión, aceptación y bondad amorosa".

Posteriormente, hemos sido testigos de una explosión popular de atención plena, como se ve en los cientos de historias de los medios. Casualmente, también ha habido una explosión en el interés y la práctica del yoga, que por supuesto es una forma de meditación.

Mindfulness ha entrado en una fase seria ahora, y vemos que se practica y se predica en múltiples disciplinas, incluida la gestión y el liderazgo y el desarrollo organizacional.

La atención plena alienta al profesional a verse a sí mismo y a los problemas y problemas que enfrentan en la vida de una manera diferente, y esos cambios sí cambian el funcionamiento del cerebro, particularmente su capacidad de conectarse con la experiencia de una manera diferente. La atención plena puede mejorar la calidad de la atención, gestionar situaciones que causan estrés en lugar de reaccionar de forma automática. La atención plena es un estado consciente de la conciencia, una vuelta hacia el interior para presentar las experiencias sentidas.

Se debe tener cuidado de no "exagerar" la atención plena como una panacea, que promete una experiencia completamente placentera e inmediatamente gratificante. Debido a que la práctica de mindfulness te enseña a acercarte y estar con emociones, pensamientos y experiencias difíciles en lugar de evitarlos, la experiencia puede ser difícil para algunas personas. La atención plena no tiene como objetivo elevarte, tener la cabeza en las nubes o buscar estados alterados de conciencia. Es todo lo contrario, te permite ser aún más consciente y menos inconsciente en tu forma habitual de ser.

La atención plena se enfoca en ser o no hacer, y de esa manera, presenta un marcado contraste con nuestras vidas laborales organizacionales, e incluso nuestras vidas personales, que se enfocan tanto en hacer. Ahora es practicado y defendido por celebridades, psicoterapeutas, médicos y CEO de alto perfil. Los líderes educativos, los guardias de prisiones y las instituciones de educación superior ahora tienen programas en atención plena.

Si bien la popularidad no es necesariamente un buen indicador de la efectividad, existe una evidencia de investigación más que suficiente para corroborar la eficacia de la atención plena:

  • Desde 2001, a través del trabajo del neurocientífico Richard Davidson y otros, hemos aprendido que la actividad de la corteza prefrontal izquierda, asociada con estados superiores de crecimiento personal, significado y propósito, mide en niveles extraordinarios altos con personas que practican la meditación consciente regularmente;
  • La investigación muestra que la atención lleva a cambios significativos en el cerebro: más flexibilidad cognitiva, creatividad e innovación, mayores niveles de bienestar, mejor regulación emocional y más empatía, como se refleja en el aumento de los niveles de actividad de las ondas cerebrales alfa y beta;
  • El Instituto Nacional de Salud está financiando actualmente más de 50 estudios que prueban los posibles beneficios para la salud de las técnicas de atención plena;
  • Los investigadores del Hospital General de la Universidad de Massachusetts, la Escuela de Medicina de Harvard y el MIT informaron de sus estudios sobre la atención plena que los practicantes de la atención plena fueron mucho más capaces de "bajar el volumen" de la información que distraía y enfocar su atención mejor que los practicantes sin atención;
  • Un estudio publicado en Archives of General Psychiatry informó que la terapia cognitiva basada en mindfulness entregada en un formato grupal es tan efectiva como la medicación antidepresiva en el tratamiento de la depresión;
  • Según un estudio publicado en la revista Psychoneuroendocrinology, los efectos positivos de la atención plena comienzan a nivel celular, alterando los niveles de células inmunes de la telomerasa;
  • Un estudio de Kirk Brown en la Universidad de Rochester encontró que las personas en una escala de atención consciente eran más conscientes de sus procesos inconscientes y tenían más control cognitivo y una mayor capacidad para moldear lo que hacen y lo que dicen, que las personas más bajas en la escala de atención .

Mindfulness ahora ha ingresado al mundo corporativo donde está integrado en programas educativos y de bienestar para ejecutivos y empleados, y donde su valor ha sido reconocido en términos de compromiso de los empleados, productividad y bienestar como una alternativa a iniciativas de salud y bienestar más costosas.

La mayoría de la literatura contemporánea de gestión y liderazgo es una reformulación predictiva del pensamiento institucional de los siglos XIX y XX: hacer más tareas, más grande, mejor y más rápido; planificación, análisis y resolución de problemas. Trabaja con esteroides.

Si bien es cierto que la efectividad de los líderes está determinada por los resultados que logran, esos resultados son el resultado del impacto que los líderes tienen sobre los demás. El comportamiento es impulsado por el pensamiento y las emociones. El pensamiento y las emociones pueden ser el resultado de la atención plena o la falta de atención.

La investigación en neurociencia estableció claramente que actuamos, decidimos y elegimos como resultado de fuerzas internas, a menudo inconscientes, y los mecanismos reactivos y protectores del cerebro a menudo nos gobiernan. La investigación también apunta a la existencia de emociones que son contagiosas y virales en los lugares de trabajo, a menudo iniciadas por los estados emocionales de los líderes.

Daniel Siegel, neurocientífico y autor de El cerebro consciente: Reflexión y sintonía en el cultivo del bienestar, sostiene que una cultura corporativa de atajos cognitivos da como resultado una sobreimplicación, curiosidad restringida, confianza en creencias arraigadas y el desarrollo de puntos ciegos perceptivos. Sostiene que las prácticas de atención plena permiten a las personas deshacerse del juicio y desarrollar sentimientos más flexibles hacia lo que antes podían haber sido los eventos mentales que intentaban evitar, o hacia los cuales tenían reacciones adversas intensas.

Los tres elementos fundamentales de mindfulness -objetividad, apertura y observación- crean un trípode que estabiliza la lente atencional de la mente. Esto permite que la mente se vuelva consciente de la mente misma y así se libere de las formas comunes en que está aprisionada por sus propias preocupaciones. Esta es la razón por la cual, a través de la práctica de la atención plena, podemos transformar el sufrimiento autocreado en liberación personal. A medida que participamos en prácticas de conciencia consciente, tenemos el potencial de desarrollar rasgos de personalidad a largo plazo a partir de estados conscientes creados intencionalmente. La investigación ha sugerido que estos rasgos de atención plena incluyen la capacidad de suspender juicios, actuar con conciencia de nuestra experiencia momento a momento, lograr equilibrio emocional o ecuanimidad, describir nuestro mundo interno con lenguaje.

Daniel Goleman, un reconocido experto en inteligencia emocional en liderazgo y organizaciones, escribe en su libro , Liderazgo Primordial , "la primera tarea de la administración no tiene nada que ver con liderar a otros; el primer paso plantea el desafío de conocerse y manejarse a sí mismo ". Si los líderes están constantemente en la fase de hacer, sin tomarse el tiempo para la autorreflexión y la atención plena, este conocimiento de uno mismo presenta un desafío serio.

Richard Boyatzis, profesor de comportamiento organizacional en la Escuela de Administración Weatherhead en la Universidad Case Western Reserve, y autor de Resonant Leadership, argumenta que los buenos líderes logran resonancia con quienes los rodean a través del autoconocimiento y la gestión de relaciones, todos claramente conectados con la atención plena.

Nuestro mundo moderno se ha desequilibrado, con un enfoque excesivo en el hacer y la velocidad y la multitarea, con poco tiempo para simplemente "ser" y reflexionar. La atención plena puede restaurar ese equilibrio a los líderes y lugares de trabajo. Los entrenadores que se especializan en el trabajo con líderes en organizaciones, en particular los líderes senior, pueden dar forma a su práctica de coaching y metodologías para incorporar la atención plena con éxito. El impacto puede ser significativo.

Mi interés particular es como coach ejecutivo que trabaja con ejecutivos de C-Suite, integrando mindfulness en un enfoque que se enfoca en la autoconciencia, la autogestión y la modificación del comportamiento. Si bien ejecutar un programa típico de capacitación en atención plena de 6-10 semanas puede tener beneficios significativos, estoy convencido de que, como actividad de desarrollo independiente, podría perder su impacto tanto en los líderes como en los empleados porque no está incrustado en la cultura organizacional. Se debe tener cuidado de no promover en exceso la atención plena como una panacea universal o sabor de desarrollo de gestión del mes.

Sígueme en Twitter @raybwilliams

Manténgase atento a mi próximo libro: Ojo de la tormenta: cómo los líderes conscientes crean lugares de trabajo conscientes.

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