¿La apnea del sueño me dará la enfermedad de Alzheimer?

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Fuente: Brandon flickr.com

Si ronco, ¿perderé mi memoria?

La respuesta calificada, tal vez. Se sabe desde hace mucho tiempo que la apnea del sueño grave provoca problemas de memoria. Pero, ¿qué hay de la apnea no tan grave?

Un grupo en NYU decidió averiguarlo.

¿Que hicieron?

Reutilizado un viejo estudio. Se revisó retrospectivamente un estudio poblacional de cohortes que analizó los cambios en la neuroimagen y el cambio anatómico del Alzheimer para observar la respiración desordenada durante el sueño. Como la hipótesis inicial no probaba si la respiración desordenada durante el sueño causa pérdida de memoria, el resultado no es totalmente kosher. Todavía es interesante.

¿Qué fue encontrado?

Cuanto peor es la respiración desordenada durante el sueño, más temprano comienza la pérdida de memoria. La diferencia fue de aproximadamente diez años: aquellos que tenían problemas con la apnea del sueño desarrollaron deterioro cognitivo leve diez años antes que aquellos que no lo hicieron.

Lo mismo no era tan cierto para la variante más grave, el Alzheimer. Solo en el grupo diagnosticado "más conservador" la apnea del sueño produjo Alzheimer antes.

Aún así, la memoria defectuosa diez años antes parece importante. La gente quiere preservar sus recuerdos. Resulta que hay una manera de hacerlo.

¿El tratamiento funcionó?

Una vez más, en un estudio retrospectivo (incluso uno que intenta parecer prospectivo) no hay mucho que pueda estar seguro. Sin embargo, aquellos que recibieron tratamiento con CPAP desarrollaron su deterioro cognitivo leve aproximadamente diez años después que aquellos que no lo hicieron.

En teoría, parece que el CPAP previene el tipo de pérdida mínima de memoria. Muchas personas con apnea del sueño se desarrollan con el tiempo, con problemas que aparecen alrededor de los 82 años en lugar de los 72. De hecho, anuló el efecto de la apnea del sueño en los resultados de la memoria.

¿Por qué el CPAP haría tanta diferencia?

Porque le permite a las personas respirar y dormir. Muchas personas que usan máquinas CPAP tienen niveles de apneas por debajo de lo que se ve en la población "normal".

Y el sueño importa. Si el cuerpo tiene una mejor oportunidad de reprogramarse y reconstruirse, la memoria debe conservarse mejor.

Las razones por las que funcionará son legión. Una es el uso eficiente del sistema "glifático". Las personas que pueden dormir pueden usar esta extraordinaria rutina de bombeo de células gliales, células de "apoyo" que presionan menos que las neuronas, para eliminar todos los desechos y fluidos que se acumulan en el cerebro durante el día. Algunas estimaciones son cambios de líquidos durante el sueño son diez veces más de lo que son en el día. Eso lo convierte en una buena limpieza.

Luego viene un problema particular de apneas: menos oxígeno para el cerebro. Se sabe desde hace mucho tiempo que incluso las rápidas disminuciones del oxígeno dañan las células del cerebro. Eso hace que sea más difícil para ellos rehacerse a sí mismos. Tampoco sirve para las arterias que los sirven.

Y la apnea del sueño causa más presión arterial alta en todo el cuerpo. Incluso causa mayores presiones dentro del cerebro. Rompe el ciclo respiratorio-circulatorio normal, que el cerebro, altamente dependiente del flujo de energía, necesita para funcionar.

Entonces, ¿qué significa esto para mí y mi familia?

Mucha gente quiere evitar la pérdida de memoria. Es paralizante. La enfermedad de Alzheimer es fatal.

Por lo tanto, hacer cualquier cosa que lo mantenga a raya es un importante proyecto de salud pública.

Afortunadamente, lo que funciona para mantener a la población sana también tiende a prevenir la apnea del sueño.

En las personas mayores de 65 años, la apnea del sueño, definida como cinco o más episodios de respiración detenida por hora, es muy común. Anteriormente, los estudios más bien pequeños solo han demostrado que la apnea del sueño provoca más Alzheimer, acompañada de marcadas disminuciones en la saturación de oxígeno.

Pero ese puede no ser el caso. Y las tasas de apnea están fuertemente relacionadas con la obesidad. Mientras más viejos seamos, más grande seremos, como población. Aunque algunos individuos de la cola delgada desarrollan apnea del sueño, el aumento de peso y su distribución es un factor importante.

Por lo tanto, si desea limitar su riesgo de apnea del sueño y pérdida de memoria, caminar funciona. Caminar después de las comidas funciona. Comer alimentos integrales con menos de la sal, el azúcar y la grasa especialmente unidos en las comidas procesadas funciona.

Mejor aún, todos los demás factores que parecen prevenir las enfermedades cardiovasculares, como tener amigos y conocidos, salir con frecuencia de la casa (aumentar la novedad, la socialización y el movimiento) tener patrones regulares de alimentación y vigilia, todo resulta útil y saludable.

Tal actividad saludable conduce a una menor apnea del sueño. También conducen a menos deterioro cognitivo. Mientras más limpias estén las arterias, menos probable es que se vuelva la enfermedad de Alzheimer.

Y para aquellos que lo necesitan, CPAP debería funcionar. Puede que no afecte en gran medida la esperanza de vida de las personas mayores (lo hace en poblaciones más jóvenes), pero puede hacer que las personas sean más nítidas, más productivas y tal vez menos propensas a olvidar.

Para no olvidar a medida que envejecemos, debemos recordar cómo se construyen los humanos. Usa tu cuerpo de la manera en que está construido y la gente puede vivir una vida larga y saludable. Y la respiración normal, tanto de noche como durante el día, es una gran parte de eso.

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