Sinestesia: el manual

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Fuente: Federico Morando // Flickr

Zachary Haines tenía 16 años cuando un examen físico puso su cuerpo de 5'7 ", 230 libras dentro del rango de obesidad. Poco después, Zachary comenzó a ejercitarse y observar su dieta, ingresando a su tercer año en la escuela secundaria 45 libras más ligero.

Pero lo que comenzó como un estilo de vida saludable pronto entró en una espiral de lucha contra la anorexia nerviosa, un trastorno alimenticio que se caracteriza por restringir severamente la ingesta de alimentos. Al igual que muchos otros hombres y niños, la pérdida extrema de peso de Zachary no se identificó como una enfermedad. De hecho, fue ignorado hasta que fue hospitalizado por desnutrición. A pesar de tener muchos de los signos reveladores de la anorexia, el estado de Zachary no fue tratado.

La anorexia y la bulimia se consideran tradicionalmente como "problemas femeninos". Sin embargo, estudios recientes muestran que aproximadamente un tercio de las personas con anorexia y aproximadamente la mitad de las personas con bulimia son hombres.

Una de las influencias que se cree impactan a estos hombres son los ideales cambiantes de los medios que les presionan para que se vuelvan más delgados.

Si bien puede no haber una relación causal directa entre la representación de los medios del hombre "ideal" y el desarrollo de los trastornos alimentarios, estas representaciones contribuyen a un contexto cultural que glorifica su aparente normalidad. También pueden influir en los temores de los hombres de tener sobrepeso, ya que los modelos masculinos se enfrentan a la presión para adelgazar y aparecer andróginos.

La delgada imagen masculina ideal también se está poniendo de moda.

En 1967, las dimensiones promedio de un maniquí eran un cofre de 42 pulgadas y una cintura de 33 pulgadas. Las dimensiones promedio actuales son un cofre de 35 pulgadas y una cintura de 27 pulgadas. Con el tamaño de la cintura del hombre estadounidense promedio de 39.7 pulgadas, estos cambios representan un objetivo notablemente poco realista.

Para Zachary, encajar en prendas de menor tamaño después de perder peso era motivo de orgullo.

Pero durante el tratamiento, esta actividad que una vez fue placentera se volvió emocionalmente dolorosa: en palabras de Zachary, "la parte más inquietante para mí es probarme la ropa. Si subo un tamaño, creo que voy a tener 230 libras nuevamente ".

Las señales de que algo andaba mal estaban todas allí.

A pesar de ejercitarse durante tres horas por día mientras solo consumía 1.400 calorías, Zachary intentaba continuamente perder más peso. Al confiar en los resultados inexactos del Índice de Masa Corporal (IMC), los médicos se perdieron su emaciación. Nunca había caído en el rango anoréxico porque el índice de masa corporal no tiene en cuenta la proporción de músculo a grasa, a pesar de que su enflaquecimiento habría sido evidente si se lo hubiera visto sin camisa.

El creciente número de historias como Zach's ha llevado a cambios significativos en cómo se diagnostica la anorexia nerviosa.

En el DSM-V (la versión más reciente del manual de diagnóstico de la psiquiatría estadounidense), este cambio implicó eliminar el Criterio D o la amenorrea (la ausencia de menstruación) para hacer que el diagnóstico sea neutro en cuanto al género.

Zachary se recuperó porque tenía el apoyo de su familia y amigos, seguro privado y acceso a médicos y psiquiatras, con quienes trabajó estrechamente.

Para ayudar a su recuperación, tuvo que cambiar su deseo de convertirse en un entrenador de atletismo para entrar en la publicidad.

Quienes carecen de recursos también pueden identificar algunos de los síntomas de un trastorno alimentario: conductas extremas de ejercicio, pensamientos compulsivos de perder peso, sensación de frío constante y restricción extrema de alimentos.

Estos signos no discriminan entre hombres y mujeres, tampoco deberíamos.

– Escritora colaboradora: Danielle Tremblay, The Trauma and Mental Health Report

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

Copyright Robert T. Muller

Crédito de la foto: Federico Morando // Flickr

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