La anatomía del miedo

La incompatibilidad del miedo y la libertad.

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Brad, un estudiante de ciencias políticas de 23 años de una prestigiosa universidad y no enfocado en sus estudios, fue remitido por su padre por depresión. En nuestra primera sesión, le pregunté a Brad qué hizo para divertirse. Dijo que le gustaban todo tipo de deportes de vacaciones: buceo en Colombia, descenso en tobogán en Lake Placid y descenso en balsa por los rápidos de Colorado.

Le respondí que suena bien, pero ¿qué hizo él en el campus? Brad dijo que le gustaba divertirse y emborracharse con sus amigos. Le pregunté si bebía cuando buceaba, trineo o rafting. No, Brad dijo, solo después, cuando experimentaba la decepción.

Le pregunté qué había experimentado cuando estaba buceando, trineo y rafting. Brad dijo que fue la emoción. Algo más, pregunté. Brad dijo que sí, que era un sentimiento de conquista. Conquista de qué, pregunté. Brad vaciló y respondió: “Conquista del miedo”.

“¿Quieres decir que tienes que seguir conquistando el mismo miedo?”, Le pregunté.

Brad dijo que sí, pero que la parte duradera de la experiencia fue que podía enfrentar el miedo, incluso si el temor siempre regresaba. “Quieres decir que cada conquista te da más espacio para respirar al empujar el miedo hacia atrás, pero el miedo nunca desaparece por completo”.

“Lo tienes”, dijo Brad.

Le dije a Brad que no estaba solo, que muchos hombres, especialmente los que tenían alto riesgo, como policías, bomberos y militares, a menudo estaban poseídos por el miedo, pero decidieron luchar en lugar de huir de él. Relaté haberle preguntado a un amigo que se había unido a la fuerza policial años atrás lo que obtuvo de su trabajo. Él respondió: “Nunca sabrá qué apuro es correr hacia una casa, abrir la puerta de un puntapié y gritar: ‘Salgan con las manos en alto'”. Brad respondió que sí, que definitivamente tendría un puntaje de diez.

Dije que lo único que los amantes de la emoción tenían en común era lo alto que tenían en el momento de la supervivencia, después de haber estado expuestos a la muerte. Cuando el paracaidista de caída libre tira del anillo, llega el momento después de la larga espera, cuando de repente el paracaídas se abre. Para el conductor de la autopista con velocidad, que entra y sale del tráfico a 80 millas por hora, llega el momento en que se desvía de golpear a otro automóvil, solo le falta una muerte segura. Este alto momentáneo de supervivencia repentina no era solo un sentimiento de invencibilidad, sino de inmortalidad.

Los ojos de Brad estaban fijos, mirando al frente, y él no respondió. Luego le sugerí que podría seguir el camino de alto riesgo o luchar contra su miedo mediante una carrera en ciencias políticas, o posiblemente la de un analista político, para comprender mejor la parte que el miedo tiene en la política.

Con un profundo suspiro de alivio, Brad sonrió y respondió: “Tomaré el camino más bajo”.

Al analizar el panorama más amplio, creo que muchos profesionales de la salud mental reconocen que los temores irracionales están en la raíz de la ansiedad excesiva, el comportamiento autodestructivo y los sentimientos depresivos. Al mismo tiempo, creen que estos temores irracionales pueden ser anulados por la razón. Sin embargo, soy de la opinión de que nuestras emociones, como el miedo, el odio, el amor, etc., existen en un ámbito separado y no están sujetas a la razón.

En pocas palabras, tenemos dos sistemas de memoria, el declarativo y el emocional, que funcionan de manera independiente. Los recuerdos declarativos se almacenan en el hipocampo y los recuerdos emocionales en la amígdala. Los recuerdos del hipocampo son accesibles para la conciencia y la razón, mientras que los recuerdos emocionales, particularmente los atribuidos a la primera infancia, residen en la amígdala, en gran parte fuera de la conciencia. En consecuencia, es difícil, a menudo imposible, que las memorias traumáticas tempranas establecidas en la amígdala sean modificadas por estrategias de psicoterapia basadas en la razón.

La enfermedad mental, desde este punto de vista, puede verse como un conflicto entre la memoria declarativa y la emocional. Por ejemplo, los hombres pueden declarar amor por sus padres, pero también tienen temor y rabia no resueltos trasladados desde la primera infancia. Para mantener algún tipo de equilibrio individual, este miedo infantil a menudo se desvía hacia comportamientos de alto riesgo o se transfiere a la ira hacia los de afuera. Cuando está enterrado en su interior, este conflicto puede llevar a una multitud de conductas autodestructivas, incluido el suicidio.

En lugar de intentar inyectar la razón en el ámbito emocional o colocar el reino emocional bajo escrutinio racional, un enfoque alternativo es formular un modelo terapéutico de tres partes que distinga estos dos reinos. El ámbito racional puede subdividirse en dos características conflictivas: la autodeterminación y la conformidad con las opiniones de los poderosos. El reino emocional, dada su inclinación primitiva por la expresión desinhibida, está en perpetuo desacuerdo con la rectitud de los que detentan el poder, pero puede ser compatible con la autodeterminación razonable.

La salud mental con este modelo está alineando el ámbito emocional con nuestro deseo racional de autodeterminación, minimizando así la necesidad de cumplir con los dictados de otros poderosos. En este contexto, la libertad y el miedo, incluso de la muerte, no pueden coexistir.

Una presentación de PowerPoint de este modelo terapéutico de tres partes está disponible sin costo contactando a mace@psychresilience.com

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