La alegría de la soledad

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Según un estudio reciente, muchas personas prefieren darse una descarga eléctrica leve que sentarse en una habitación a solas con sus propios pensamientos.

La soledad puede definirse como una respuesta emocional compleja y desagradable al aislamiento o la falta de compañía. Puede ser transitorio o crónico, y generalmente incluye ansiedad acerca de la falta de conexión o comunalidad. El dolor de la soledad es tal que, a lo largo de la historia, el confinamiento solitario se ha utilizado como una forma de tortura y castigo.

Más que dolorosa, la soledad también es perjudicial. Las personas solitarias comen y beben más, y hacen ejercicio y duermen menos. Tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas psicológicos como alcoholismo, depresión y psicosis y problemas físicos como infección, cáncer y enfermedad cardiovascular.

La soledad ha sido descrita como 'dolor social'. Del mismo modo que el dolor físico ha evolucionado para señalar una lesión y evitar daños adicionales, la soledad puede haber evolucionado para señalar el aislamiento social y estimularnos a buscar vínculos sociales. Los seres humanos son animales profundamente sociales, y dependen de su grupo social no solo para el sustento y la protección, sino también para la identidad, la narrativa y el significado. Históricamente y aún hoy, estar solo es estar en peligro de perderse.

El bebé es especialmente vulnerable y dependiente, y la soledad puede evocar temores iniciales de impotencia y abandono. En la vida posterior, la soledad puede precipitarse por la pérdida de cualquier relación importante a largo plazo. Tal escisión implica no solo la pérdida de una sola persona significativa, sino también, en muchos casos, del círculo social completo de esa persona. La soledad también puede ser el resultado de acontecimientos vitales perturbadores, incluso los más alegres, como casarse o dar a luz; de problemas sociales como el racismo o la intimidación; de estados psicológicos como timidez, agorafobia o depresión; y de problemas físicos que restringen la movilidad o requieren cuidados especiales.

La soledad es un problema particular de las sociedades industriales. Afecta a todos los segmentos de la sociedad, pero es más prevalente y prolongado en los ancianos. Según una encuesta realizada en 2017 para la Comisión Jo Cox sobre la soledad, las tres cuartas partes de las personas mayores en el Reino Unido están solas, y más de la mitad de ellas nunca han hablado con nadie sobre cómo se sienten. Un 39 por ciento de los encuestados estuvo de acuerdo con la afirmación de que "a veces pasa un día entero y no he hablado con nadie". Estos claros hallazgos pueden explicarse por factores tales como el menor tamaño de los hogares, una mayor migración, un mayor consumo de medios y una mayor esperanza de vida. Las grandes conglomeraciones basadas en la productividad y el consumo a expensas de la conexión y la contemplación pueden sentirse profundamente alienantes. Internet se ha convertido en el mejor edredón y parece ofrecerlo todo: noticias, conocimiento, música, entretenimiento, compras, relaciones e incluso sexo. Pero con el tiempo, aviva la envidia y el anhelo, confunde nuestras necesidades y prioridades, nos insensibiliza a la violencia y al sufrimiento y, al crear un falso sentido de conexión, establece relaciones superficiales a costa de las vivas. El hombre ha evolucionado durante varios milenios en uno de los animales más sociales e interconectados. De repente, se encuentra separado y solo, no en la cima de una montaña, en un desierto, o en una balsa en el mar, sino en una ciudad de hombres al alcance pero fuera de contacto. Por primera vez en la historia de la humanidad, no tiene ninguna necesidad material, y por lo tanto no tiene pretexto, para interactuar y formar vínculos con sus semejantes.

Tendemos a pensar en las personas solitarias como personas solteras, confundir a las personas que están solas con las personas que están solas, y las personas que están solas con las personas que están solteras. Pero las personas que son solteras no necesariamente están solos, y las personas que están solas no están necesariamente solos. Por el contrario, es posible e incluso común sentirnos solos cuando estamos completamente rodeados de nuestro compañero, amigos y familia. Basada en una extensa investigación, Bella DePaulo de la Universidad de California ha argumentado que, en conjunto, las personas solteras son de hecho más sociables, autosuficientes y cumplidas que las personas casadas, a pesar de las desventajas y la discriminación que sufren. Muchas personas optan por permanecer solteras, y algunas incluso eligen aislarse o, al menos, no buscar activamente la interacción social. Tales "solitarios" -el mismo término es peyorativo, lo que implica anormalidad y tortuosidad- pueden deleitarse en una vida interior rica o simplemente disgustar o desconfiar de la compañía de los demás, que, según ellos, tiene más costos que beneficios.

Timón de Atenas, que vivió casi al mismo tiempo que Platón, comenzó su vida en abundancia, prodigando dinero a sus halagadores amigos y, de acuerdo con su noble concepción de la amistad, nunca esperó nada a cambio. Cuando bajó a su último dracma, todos sus amigos lo abandonaron, reduciéndolo al duro trabajo de trabajar en los campos. Un día, mientras labraba la tierra, descubrió una olla de oro, y todos sus viejos amigos volvieron a caer. Pero en lugar de darles la bienvenida con los brazos abiertos, los maldijo y se los llevó con palos y terrones. Públicamente declaró su odio a la humanidad y se retiró al bosque, donde, para su disgusto, la gente lo buscó como una especie de hombre santo. Timon se sentía solo en el bosque? Probablemente no, porque no creía que le faltaba algo: como él ya no valoraba a sus amigos ni a su compañía, no podría haberlos deseado o haberlos perdido, a pesar de que quizás haya deseado una clase mejor de hombres y, en eso sentido limitado, se sentía solo.

Hablando en términos generales, la soledad no es tanto una situación objetiva como un estado mental subjetivo, una función de los niveles deseados y logrados de interacción social y también de tipos o tipos de interacción. Los amantes a menudo se sienten solos en la única ausencia de sus seres queridos, incluso cuando están completamente rodeados de amigos y familiares. Los amantes de Jilted se sienten mucho más solos que los amantes que están simplemente separados de sus seres queridos, lo que indica que la soledad no es simplemente una cuestión de interacción, sino también de la posibilidad o posibilidad de interacción. Por el contrario, es común sentirse solo dentro de un matrimonio porque la relación ya no nos valida ni nutre, sino que nos disminuye y nos detiene. Como advirtió el escritor Anton Chekov, "si tienes miedo a la soledad, no te cases". Muy a menudo, el matrimonio no resulta meramente, ni siquiera en su mayor parte, del deseo de la compañía permanente de una sola persona, sino también y sobre todo del deseo de huir de nuestra soledad para toda la vida y escapar de nuestros demonios ineludibles.

En última instancia, la soledad no es la experiencia de la falta, sino la experiencia de la vida. Es parte de la condición humana y, a menos que una persona se resuelva, solo puede ser una cuestión de tiempo antes de resurgir, a menudo con venganza. En este sentido, la soledad es la manifestación del conflicto entre nuestro deseo de significado y la ausencia de significado del universo, una ausencia que es aún más llamativa en las sociedades modernas que han sacrificado las estructuras de significado tradicionales y religiosas en el delgado altar de verdad.

Esto explica por qué las personas con un fuerte sentido de propósito y significado, o simplemente con una narrativa fuerte, como Nelson Mandela o San Antonio del Desierto, están ampliamente protegidas de la soledad, independientemente de las circunstancias en las que puedan encontrarse. San Antonio buscó la soledad precisamente porque entendió que podría acercarlo más a las preguntas reales y al valor de la vida. Pasó 15 años en una tumba y 20 años en un fuerte abandonado en el desierto antes de que sus devotos lo persuadieran a retirarse de su aislamiento para instruirlos y organizarlos, de ahí su epíteto, 'Padre de todos los monjes' ('monje' y 'monasterio' 'deriva del griego monos ,' solo '). Anthony salió de la fortaleza no enfermo y demacrado, como todo el mundo esperaba, pero sano y radiante, y vivió hasta la grandiosa vejez de 105 años, que en el siglo IV debe considerarse en sí misma como un pequeño milagro.

San Antonio no llevó una vida de soledad sino de soledad. La soledad es el dolor de estar solo y es perjudicial. La soledad es la alegría de estar solo y es empoderador. Nuestro inconsciente requiere soledad para procesar y desentrañar problemas, hasta el punto de que nuestro cuerpo se lo impone cada noche en forma de sueño. Durante el día, ciertas personas pueden liberarse de la opresión de otros entrando en un estado de trance. Esta práctica tiende a ser más común en las sociedades tradicionales, aunque en ocasiones lo he presenciado en algunos de mis pacientes. Al eliminarnos de las distracciones, las limitaciones y las opiniones que otros nos imponen, la soledad nos libera para reconectarnos con nosotros mismos y con el mundo y generar ideas y significado. Para Nietzsche, los hombres sin la aptitud o la oportunidad de la soledad son meros esclavos porque no tienen otra alternativa que la cultura y la sociedad de los loros. Por el contrario, cualquiera que haya desenmascarado a la sociedad busca naturalmente la soledad, que se convierte en la fuente y el garante de un conjunto más auténtico de valores y ambiciones:

Voy a la soledad para no beber de la cisterna de todos. Cuando estoy entre los muchos, vivo como muchos lo hacen, y no creo que realmente piense. Después de un tiempo, parece como si quisieran desterrarse de mí y robarme mi alma.

La soledad nos saca de la trivialidad sin sentido de la vida cotidiana en una conciencia superior que nos reconecta con nosotros mismos y nuestra humanidad más profunda, y también con el mundo natural, que se convierte en nuestra musa y compañera. Al dejar de lado las emociones dependientes y los compromisos restrictivos, nos liberamos para la resolución de problemas, la creatividad y la espiritualidad. Si podemos abrazarlo, esta oportunidad de ajustar y refinar nuestras perspectivas crea la fuerza y ​​la seguridad para una mayor soledad y, con el tiempo, la sustancia y el significado que protege contra la soledad.

La vida de San Antonio puede dejar la impresión de que la soledad está en desacuerdo con el apego, pero no es necesario que así sea siempre que no se oponga a la otra, como lamentablemente sucede tan a menudo. Para el poeta RM Rilke, la tarea más importante de los amantes es que cada uno esté de guardia sobre la soledad del otro. En Solitude: A Return to the Self (1988), el psiquiatra Anthony Storr argumenta convincentemente que:

Las vidas más felices son probablemente aquellas en las que ni las relaciones interpersonales ni los intereses impersonales se idealizan como el único camino hacia la salvación. El deseo y la búsqueda del todo deben comprender ambos aspectos de la naturaleza humana.

Sea como fuere, no todos son capaces de la soledad, y para muchas personas, la soledad nunca será más que una amarga soledad. Las personas más jóvenes a menudo encuentran que la soledad es difícil, mientras que las personas mayores son más propensas, o menos probables, a buscarla. Tanto sugiere que la soledad, la alegría de estar solo, proviene, así como también promueve, un estado de madurez y riqueza interior.

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