La agencia antidrogas tiene las prioridades equivocadas

Kratom, un árbol que crece en muchos países del sudeste asiático, es un miembro de la familia del café. Sus hojas, generalmente elaboradas en forma de té, tienen propiedades estimulantes y relajantes que los agricultores y los pueblos indígenas han valorado por mucho tiempo y que se utilizan en la medicina tradicional.

Los ingredientes activos de Kratom se unen a los receptores de opiáceos, pero no tanto como los opiáceos mucho más peligrosos producidos por la industria farmacéutica y por los cárteles de la droga.

No es sorprendente que Kratom haya comenzado a tener cierta popularidad en los EE. UU. Entre los pacientes con dolor crónico que tratan de evitar los compuestos opiáceos que con tanta frecuencia los médicos dispensan sin cuidado. También es utilizado por personas que intentan abandonar la dependencia de los opiáceos o el alcohol.

Kratom parece ser relativamente seguro. Solo un puñado de muertes ocurren cada año en los EE. UU., Y solo entre aquellos que también usan otras drogas más letales.

Compare esto con las casi 20,000 muertes al año de los opiáceos de la compañía farmacéutica y las más de 10,000 muertes que surgen de los opiáceos de drogas callejeros empujados por los cárteles de la droga.

Cuando se trata de calificar el peligro de las drogas, Kratom parece ser algo así como un pequeño gatito; mientras que los opioides recetados son los más feroces de los tigres.

DEA apunta a Kratom

Por razones que aún no están claras, la Drug Enforcement Administration recientemente decidió restringir radicalmente el uso de Kratom. Anunció su intención de declararlo como una sustancia de la Lista I, agrupándolo con las drogas mucho más poderosas y peligrosas, como el LSD y la heroína.

Un retroceso inmediato y apasionado de los usuarios y proveedores de Kratom tuvo éxito al detener a la DEA. Por lo general, tengo una gran desconfianza en la sabiduría popular cuando se trata de decisiones sobre políticas de drogas, pero en este caso el público tenía razón y la DEA estaba equivocada. La DEA se ha retirado con gracia, acordando retrasar cualquier decisión sobre Kratom a la espera de una revisión mucho más exhaustiva que también incluirá comentarios del público y está alentando más investigaciones sobre su seguridad y eficacia.

Es demasiado pronto para tener un juicio informado de las indicaciones médicas adecuadas para Kratom, si es que las hay, y su relación riesgo / beneficio en el dolor crónico y para ayudar a las personas a retirarse de otras adicciones. Realmente no comprenderemos la función médica adecuada de Kratom sin años de estudio para determinar todos sus efectos positivos y negativos.

Pero una cosa ya es muy clara. Kratom, al igual que la marihuana, es de una magnitud mucho más segura que los opioides recetados y los opiáceos callejeros. Los psicotrópicos de plantas que han existido durante mucho tiempo tienen sus riesgos, pero estos palidecen en comparación con los sintéticos enormemente más poderosos desarrollados por los laboratorios de las compañías farmacéuticas y los laboratorios de carteles de drogas.

Entonces estamos atrapados con una paradoja desconcertante. La DEA y la FDA han llegado demasiado tarde, y han hecho muy poco, en sus esfuerzos por frenar la desastrosa epidemia de adicción a los opioides recetados. Por el contrario, la DEA y la FDA han sido demasiado ansiosas y demasiado entusiastas en su restricción de la olla y ahora Kratom. Sus prioridades parecen estar al revés.

¿Por qué el doble estándar?

Creo que la mejor explicación es que la DEA sigue luchando contra su "guerra contra las drogas" de 45 años de duración. Una guerra que posiblemente no podríamos ganar y que ya hemos perdido definitivamente.

La disuasión ha sido un fracaso total; a pesar de los esfuerzos agresivos de la DEA, las drogas ilegales están más disponibles ahora y son mucho más baratas que nunca.

Y el daño colateral clínico, económico, político y social ha sido incalculable, no solo en nuestro propio país, sino aún más en los países proveedores donde se han librado la mayoría de las batallas equivocadas.

Mientras tanto, fallamos en luchar en una guerra contra las drogas que no podríamos perder, si solo hubiera la voluntad de enfrentar a un oponente políticamente poderoso.

La industria farmacéutica ha obtenido un paseo casi gratuito y obscenamente rentable en sus esfuerzos legales, pero moralmente repulsivos, para saturar el mercado con opiáceos, estimulantes y benzo píldoras altamente adictivas. Estos a menudo se recetan para indicaciones inapropiadas o inexistentes y se comercializan con poca o ninguna preocupación sobre los daños que se hacen a los pacientes y a la sociedad.

La DEA debe aclarar sus prioridades. Dado que los opiáceos recetados son, con mucho, la mayor causa de muerte, la DEA debe ir tras las compañías farmacéuticas y los médicos más responsables. Pot y Kratom no son grandes asesinos y no deberían ser una distracción para atacar a los opiáceos recetados que son. La DEA gasta demasiado dinero y esfuerzo persiguiendo a traficantes de drogas de bajo nivel, muy poco dinero y esfuerzo persiguiendo a altos ejecutivos y médicos.

Deberíamos dejar de luchar en una guerra equivocada contra los cárteles de la droga (la que no podemos ganar) y comenzar a luchar en la guerra correcta contra las compañías farmacéuticas (la que podemos ganar).

Este artículo fue publicado originalmente en Pro Talk / Pro Corner de Recovery Brands

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