La adolescencia y el procesamiento de la emoción dolorosa

Los jóvenes que no pueden procesar las emociones corren más peligro de actuar

Carl Pickhardt Ph. D.

Fuente: Carl Pickhardt Ph. D.

Para la mayoría de los jóvenes, el viaje de crecer es a veces un pasaje emocionalmente doloroso, y necesariamente así. Por ejemplo:

Hay pérdida al separarse de la infancia, dejar de lado las maneras infantiles, y perder mucho de lo que se valoraba y era familiar.

La autoconciencia se ajusta a los cambios físicos no voluntarios y a las consecuencias sociales de la pubertad.

Existe el deseo de pertenecer socialmente con los compañeros y el miedo a no encajar.

Hay ansiedad por experimentar con experiencias y aventuras más antiguas y atreverse con lo desconocido.

Hay soledad cuando las relaciones valiosas no se juntan o se separan.

Hay una decepción cuando algunos objetivos o ambiciones de crecer no se cumplen.

Hay aburrimiento por no saber siempre qué hacer con el yo cambiante.

Y hay más momentos de frustración y distanciamiento cuando se cruzan con los padres por cuestiones de independencia social y autoexpresión.

En este mundo emocionalmente más intenso, una parte importante del desarrollo del autocontrol saludable es aprender a procesar las emociones dolorosas cuando surgen, de maneras útiles y no auto dañinas o socialmente dañinas. Por ejemplo, instrucción e interacción, los padres tienen un papel central que desempeñar en esta educación. “Habitualmente hablamos sobre nuestros sentimientos, felices e infelices, con los niños para que puedan aprender a hacer lo mismo con nosotros”.

Así que considere cómo los padres pueden abordar el tema de la emoción en general con su adolescente, y luego cómo los padres pueden ayudar al joven a procesar sentimientos emocionalmente dolorosos cuando surgen. Los padres pueden comenzar por explicar las emociones de esta manera.

EMOCIONES EN GENERAL

Una manera demasiado simplificada de pensar acerca de los sentimientos son los agentes psicológicos de nuestro “sistema de conciencia afectiva” que detectan emocionalmente cuándo ocurre algo significativo, desde placentero hasta doloroso, en nuestro mundo interior o exterior de la experiencia de la vida. La emoción puede dirigir nuestra atención a lo que está sucediendo y puede energizar una respuesta reflexiva, expresiva o correctiva. Las emociones son fuentes muy valiosas de autocomprensión.

Junto con otros sistemas de conciencia (visión y audición y tacto, por ejemplo) nuestro sistema de conciencia afectiva nos ayuda a mantenernos en contacto con sucesos significativos dentro y alrededor de nosotros. Los sentimientos agradables nos informan sobre algo positivo. Por ejemplo, el amor identifica el apego; la curiosidad identifica el interés; la gratitud identifica el aprecio Los sentimientos dolorosos nos informan sobre algo negativo. Por ejemplo, violaciones de identidades de ira; el miedo identifica el peligro; duelo identifica la pérdida.

Lo que no le sirve bien a un joven es cuando se le impide comprenderse a sí mismo y no lo sabe, y cuando se los separa socialmente de los demás y se los deja solos. Infelicidad + ignorancia emocional + aislamiento social = más riesgo de hacer daño. Aquí es donde pueden ocurrir actos de sí mismo y daño social, cuando las emociones infelices reciben un enfoque dominante en lo que está sucediendo y se les da influencia de control sobre qué hacer.

Esta es la razón por la cual, por ejemplo, los padres siempre deben estar atentos a una ruptura adolescente romántica, particularmente cuando su hijo adolescente está en el rol rechazado. Es muy fácil para la parte rechazada sentirse emocionalmente abrumada por la pérdida del primer amor. En esta coyuntura, una mujer joven puede estar en mayor riesgo de depresión debido al dolor por su “femineidad deficiente”, mientras que el joven puede estar en mayor riesgo de agresión debido a su “hombría lesionada”. En ambos casos, hablar de infelicidad puede disminuir la probabilidad de actuarlo

Si bien los sentimientos pueden ser buenos informantes; pueden ser muy malos consejeros. Por ejemplo, la ira puede aconsejar represalias; el miedo puede aconsejar la evasión; y la depresión puede aconsejar el retiro. En cada caso, estas decisiones emocionales pueden empeorar una situación difícil, no mejorar. Por lo tanto, es importante que el adolescente sepa que sentirse molesto está bien; molestar actuando puede no serlo. Explicar enojo a alguien generalmente es más seguro que mostrarle a esa persona lo enojado que uno se siente. En cuanto al uso de sustancias cuando está molesto, esto tiende a aumentar la intensidad emocional y la influencia emocional sobre la toma de decisiones.

PROCESAR LA EMOCIÓN

Es importante que en la adolescencia los jóvenes hayan aprendido un vocabulario laboral que identifica una palabra en particular con un estado emocional particular. Esta es la razón por la cual los padres enseñan a los niños pequeños las “palabras de sentimiento” para que el niño pueda identificar y hablar sobre las emociones y no actuar de manera impulsiva. “Cuando tengas ganas de pegarme, en lugar de hacer eso, di que te sientes ‘enojado’ conmigo y escucharé lo que tienes que decir, y luego ayudaré a descubrir qué hacer”. A través de las palabras que se dicen a sí mismas oa otra persona. persona o ambos, una persona joven puede aprender a procesar sentimientos hablando y resolviendo la administración de la experiencia emocional. “Me siento mejor al saber lo que se siente mal y tener una idea de la mejor manera de responder”.

Entonces, ¿cómo pueden los padres ayudar a su joven adolescente, en un período de crecimiento emocional más intenso, a aprender a manejar de forma constructiva los inevitables momentos de infelicidad emocional? Podrían ayudar al joven a hacer y responder cuatro preguntas de procesamiento.

“¿Qué palabra o palabras mejor describe la infelicidad que estoy sintiendo?”

“¿Qué me estoy diciendo o haciendo conmigo mismo que puede empeorar la infelicidad?”

“¿Qué podría decirme o hacer conmigo mismo que me haría sentir mejor?”

“¿Con quién podría hablar (como padres o un consejero, o ambos) para obtener apoyo emocional para ayudar a pasar un momento emocional difícil?”

UNA OPORTUNIDAD EDUCATIVA

Por supuesto, si estuviéramos dispuestos a la educación, podríamos ofrecer a los estudiantes de la escuela media una clase para comprender la emoción y la autogestión emocional. En este momento vulnerable para el desarrollo, y para prepararse para los desafiantes años de la adolescencia, podríamos darles instrucciones formales sobre muchas variedades de emociones placenteras y dolorosas, y sugerir estrategias constructivas para conseguir a los felices y superar a los infelices.

Tal vez llame a la clase, “Educación afectiva”, y simplemente presente la emocionalidad como una parte fundamental de la condición humana, una que pueda ser entendida y manejada con seguridad por las decisiones que toman las personas de todas las edades.

En el lado de la felicidad , la discusión del estudiante podría enfocarse en temas tales como: interés, enamoramiento, confianza, amor, disfrute, admiración, curiosidad, emoción, anticipación, atracción, fascinación, tentación, competencia, confianza, lealtad, coraje, satisfacción, satisfacción. , ambición, empatía, esperanza, satisfacción, alivio, relajación, alegría, aprecio, gratitud, orgullo, competencia, éxito, entusiasmo, deleite y triunfo.

En el lado del sentimiento infeliz , la discusión del estudiante podría enfocarse en temas tales como: pérdida, dolor, vergüenza, dolor, soledad, humillación, vergüenza, ansiedad, amenaza, temor, susto, desconfianza, frustración, decepción, tristeza, enojo, resentimiento. , rabia, odio, culpa, arrepentimiento, rechazo, timidez, impaciencia, insuficiencia, inseguridad, fracaso, inutilidad, soledad, envidia, celos, impotencia, apatía y aburrimiento.

Hay muchas maneras en que las personas más jóvenes y mayores pueden sentir felicidad e infelicidad, entonces, ¿por qué no brindar alguna educación de autocontrol emocional en la escuela? Lo que tiene sentido emocional (seguir los propios sentimientos) no siempre tiene un sentido razonable (verificando con el juicio de uno), y los jóvenes necesitan práctica para descifrar cuál usar al tomar qué tipo de decisiones. Deben entender que los sentimientos son funcionales y que son dignos de atención.

Y si algunos adultos se oponen al decir que los estudiantes de 6 ° – 8 ° no deberían estar expuestos a un tema tan cargado, sugiérales a estos adultos reticentes que para la escuela media la mayoría de los jóvenes ya lo están. Así es la vida.

Además, dado que los actos juveniles de sí mismo y la violencia social son impulsados, al menos en parte, por las emociones, quizás parte de la Educación afectiva podría proporcionar a los adolescentes alternativas no destructivas para considerar cuando ocurre una infelicidad significativa.

Para más información sobre la crianza de adolescentes, vea mi libro, “SOBREVIVIENDO LA ADOLESCENCIA DE SU HIJO”, (Wiley, 2013.) Información en: www.carlpickhardt.com

Entrada de la próxima semana: Corregir a los adolescentes quitándoles la libertad de acción o el uso

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