La adicción sin alegría

Los adictos a menudo expresan que continúan usando drogas incluso cuando ya no obtienen ningún placer. Por ejemplo, algunos fumadores de cigarrillos expresan un profundo odio al tabaco, pero continúan fumando regularmente. Experiencias similares se reportan para el alcohol y la morfina. Sin embargo, a pesar de esto, los adictos informan antojo casi irracional de la droga. La brecha de placer lleva a la adicción sin alegría. Este aspecto desconcertante de la adicción se explica mejor por la teoría de la adicción "sobresaliente de incentivos". La teoría es capaz de explicar la disociación entre el gusto por las drogas y el deseo de drogas.

El deseo es racional siempre y cuando la gente elija lo que espera que le guste. Por lo general, los gustos y las ganas de recompensas agradables van de la mano, prácticamente como dos caras de la misma moneda. Los gustos y los deseos están vinculados con el tiempo por el sistema de aprendizaje. Por ejemplo, cuando el consumo de un alimento muy apreciado provoca una reacción alérgica, las personas aprenden a evitar ese alimento. En el cerebro normal, los procesos de querer, agradar y aprender son equilibrados. Lograr el equilibrio correcto puede ser la clave de la felicidad. Por ejemplo, el deseo y el gusto equilibrados pueden facilitar el disfrute de la vida y el compromiso con el mundo.

Un desglose del equilibrio entre querer y querer puede llevar a malas decisiones (o elecciones que no son del agrado). Vemos esto en deseos más comunes, como comprar equipo de ejercicio, unirnos al club de salud, ir de compras compulsivamente, e incluso el deseo de seguir una carrera determinada donde existe una posible desconexión entre el deseo de estas opciones y el placer experimentado de usarlas. Los motivos de los comportamientos son distintos de los juicios reflexivos sobre lo que es valioso o incluso placentero. Por lo tanto, una persona que está motivada únicamente por sus deseos perseguirá la mayoría de las metas inmediatamente gratificantes sin necesariamente disfrutarlas.

La literatura de neurociencia promovida por Berridge y sus colegas establece una distinción entre el sistema de agrado responsable de la sensación de placer y dolor, y el sistema deficiente responsable de la motivación o incentivo para buscar placer y evitar el dolor. El "me gusta" se refiere al placer que proviene de realmente disfrutar de la experiencia, y el deseo representa el deseo o la anticipación del placer. Los efectos de gusto incluyen sentimientos de placer y reacciones faciales durante la placentera condición. Por ejemplo, los bebés se lamen constantemente el labio cuando se les dan alimentos de sabor dulce, y los alimentos de mal sabor los llevarán a sacudir la cabeza y secarse frenéticamente la boca. Los efectos de falta incluyen el deseo y la urgencia de obtener la droga, como la sensación de deseo.

El deseo irracional sin gusto puede ocurrir en la adicción, donde los adictos desean tomar un medicamento sin que necesariamente les guste el medicamento. La teoría de la importancia del incentivo sugiere que después de largos períodos de consumo de drogas, el deseo domina la motivación para el consumo de drogas, y los adictos ya no obtienen mucho placer de su droga de elección. El uso repetido de drogas produce un sistema cerebral sensibilizado, lo que conduce a un aumento del deseo. Este deseo excesivo hace que la adicción a las drogas sea tan compulsiva y resistente a la recuperación.

La sensibilización se refiere a un aumento en la capacidad de respuesta. La creciente irritación producida por la exposición a un compañero de habitación no deseado es un ejemplo familiar de sensibilización. La sensibilización es lo opuesto a la tolerancia. De hecho, el sistema de simpatía tiende a mostrar una forma de tolerancia. El resultado es un estado paradójico en el que los adictos a menudo informan que quieren el medicamento, lo que va más allá del gusto por el medicamento. Si bien el gusto y el deseo de consumir drogas están estrechamente vinculados en la etapa inicial del consumo de drogas, solo el deseo se sensibiliza a medida que se desarrolla la adicción. Como resultado, los adictos se vuelven más sensibles al medicamento y tienen una respuesta más grande a una dosis más pequeña que al principio.

La sensibilización neuronal puede durar años, lo que sugiere que recuperarse de la adicción puede ser un proceso largo y lento. La sensibilización es la razón por la cual muchos médicos requieren la abstención completa de la droga como una condición de tratamiento para los adictos. Un intento de tomar incluso una sola bebida implica el peligro de provocar un ansia intensa de consumo adicional. Además, el deseo también puede ocurrir en ausencia de cualquier forma de conciencia cognitiva. Esto explicaría por qué los adictos tienen tan poca información sobre su aparente deseo por las drogas y sus señales.

En resumen, el sistema de debilidad no solo crea un fuerte (y engañoso) impulso para buscar y usar la sustancia, sino que también socava el potencial para el control cognitivo. Los adictos realmente quieren detenerse; y aún así sienten la atracción del deseo. Es por eso que a menudo es irrazonable culpar a los adictos por ceder a la tentación. Un tratamiento efectivo requiere unir los mecanismos de querer y gustar. Las terapias cognitivas y conductuales, así como la meditación consciente pueden reducir gradualmente algunos efectos de la sensibilización. Entre los muchos beneficios psicológicos del entrenamiento en meditación mindfulness se encuentra una mejora en la atención selectiva para controlar su atención y ayudarlos a resistir mejor los deseos.

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