El psiquiatra más influyente de nuestro tiempo se retira

Estado de ánimo deprimido

Los aminoácidos 5-hidroxitriptófano (5-HTP) y l-triptófano son precursores de la serotonina. El 5-HTP generalmente se recomienda sobre el l-triptófano porque cruza la barrera hematoencefálica a un ritmo mayor, se convierte en serotonina más eficazmente que el l-triptófano y tiene un efecto antidepresivo más pronunciado. Una revisión sistemática de ECA sobre 5-HTP o l-triptófano en estado depresivo identificó 108 estudios, pero los problemas de diseño y el tamaño pequeño del estudio limitaron los resultados a solo dos estudios (N = 64) que cumplieron los criterios de inclusión. Sobre la base de estos hallazgos limitados, los revisores concluyeron que el 5-HTP es probablemente más efectivo que el placebo a dosis de 100 a 300 mg por día para el estado de ánimo moderadamente deprimido. Sesenta y tres pacientes deprimidos aleatorizados a fluvoxamina 150 mg por día o 5-HTP 300 mg por día informaron mejoras equivalentes en el estado de ánimo. En un estudio abierto, casi la mitad de los pacientes con depresión refractaria al tratamiento (N = 100) respondieron a 5-HTP (hasta 600 mg por día) en combinación con 150 mg por día de carbidopa después de varias semanas de tratamiento. Los informes de casos muestran que algunos pacientes refractarios al tratamiento mejoran cuando se combinan 300 mg por día de 5-HTP con carbidopa (un inhibidor de la monoaminooxidasa periférica (IMAO), antidepresivos tricíclicos, IMAO o inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Los hallazgos preliminares confirman que la combinación de 1 a 3 g por día de l-triptófano y la exposición a la luz brillante a primera hora de la mañana es más eficaz que cualquier tratamiento solo en pacientes diagnosticados con trastorno afectivo estacional. En un estudio doble ciego, el 58 por ciento de los pacientes con ansiedad general (N = 79) aleatorizados a 3 g por día de l-triptófano informaron reducciones significativamente mayores en la ansiedad inicial en comparación con el placebo

Ansiedad

Los resultados de los ensayos controlados con placebo muestran efectos beneficiosos consistentes del 5-HTP para la ansiedad generalizada y el trastorno de pánico. Los pacientes diagnosticados con trastorno de ansiedad generalizada aleatorizados a 5-HTP con carbidopa versus clomipramina informaron reducciones equivalentes y significativas en la ansiedad generalizada. El 5-HTP a dosis de 50 a 100 mg tres veces al día se tolera bien cuando se usa en dosis recomendadas solas o en combinación con agentes antiansiedad convencionales.

Insomnio

El l-triptófano, 1 g, a la hora de acostarse reduce el tiempo de inicio del sueño en el insomnio situacional leve, y es posible que se necesiten dosis de hasta 15 g al acostarse para el insomnio grave. Los informes de casos sugieren que el uso nocturno de 5-HTP de 300 a 600 mg puede mejorar el insomnio leve a moderado y disminuir las alteraciones del sueño relacionadas con la apnea obstructiva del sueño y la narcolepsia. La combinación de 2 g de l-triptófano con 20 mg por día de fluoxetina dio como resultado una respuesta más rápida y mejor calidad del sueño en pacientes deprimidos que se quejan de insomnio crónico. No se informaron casos de síndrome de serotonina u otros efectos adversos graves con estas dosis.

Efectos secundarios y problemas de seguridad

Los efectos adversos leves transitorios informados con l-triptófano y 5-HTP incluyen náuseas, estreñimiento, boca seca, visión borrosa, somnolencia y disminución de la libido. El l-triptófano generalmente se toma a la hora de acostarse debido a sus propiedades sedantes y se dosifica entre 1.5 y 5.0 g, dependiendo de la respuesta terapéutica. El 5-HTP también es moderadamente sedante y las dosis mayores de 100 mg deben tomarse antes de acostarse. Se han notificado casos de síndrome serotoninérgico grave cuando los IMAO se combinan con l-triptófano, incluidas la hipotensión ortostática, la hiperreflexia, la diaforesis y el delirio. Se informaron 1.500 casos de síndrome de eosinofilia-mialgia (SME) y 37 muertes en pacientes que tomaban l-triptófano a fines de los años ochenta y principios de los noventa. Todos los casos se remontaron a contaminantes en un solo lote de una marca de l-triptófano sin receta. El problema de fabricación que resultó en el lote contaminado fue identificado y corregido, y no ha habido informes posteriores de EMS asociados con l-triptófano.

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