La cara de la pérdida del padre

Hace setenta y cinco años, en la noche del 9 al 10 de noviembre de 1938, el mundo cambió. Esta noche representa el punto de inflexión clave que condujo al Holocausto, el asesinato sistemático de aproximadamente 6 millones de judíos y 5 millones de otros. Kristallnacht ("la noche de los cristales rotos") es el nombre dado a esta "noche que destrozó a la humanidad".

En respuesta al tiroteo de protesta de un diplomático alemán, nazis en toda Alemania y sus territorios anexionados destruyeron 267 sinagogas, destrozaron los escaparates de aproximadamente 7,500 negocios propiedad de judíos y profanaron muchos sitios sagrados y artefactos judíos. Judios fueron asesinados y violados, y hasta 30,000 hombres judíos fueron enviados a algunos de los primeros campos de concentración, los primeros judíos arrestados por ser simplemente judíos.

El aniversario de Kristallnacht debería hacernos detenernos, reflexionar sobre los factores que contribuyeron a los prejuicios y el odio que hicieron posible el Holocausto, y considerar qué se puede hacer para promover la aceptación y la paz hoy.

Un factor que parece jugar un papel crítico en los prejuicios y el odio es la tendencia de las personas a crear "grupos internos" y "grupos externos". Esto ocurre cuando las personas se identifican con algunos grupos, pero se resisten a identificarse con los demás. A veces, esto puede llegar a percibir a los miembros de outgroups como algo menos que humano. Por ejemplo, Hitler escribió, ya en 1919, "Dondequiera que iba, comencé a ver a los judíos, y cuanto más veía, más claramente se distinguían ante mis ojos del resto de la humanidad".

Por el contrario, muchos de nuestros mayores héroes sociales han demostrado la capacidad de ampliar su grupo interno percibido para incluir a todos los humanos. El sobreviviente del Holocausto y sociólogo Samuel Oliner entrevistó a aproximadamente 1,500 personas que ayudaron a rescatar judíos durante la guerra. Concluyó que la clave de estos actos altruistas puede residir en la capacidad de empatizar con otros que, en la superficie, pueden parecer diferentes. Oliner cree que este tipo de empatía puede ser nutrida por padres y otros adultos que modelan la aceptación y el cuidado hacia personas que parecen diferentes a ellos mismos y en enseñanzas religiosas que enfatizan honrar y ayudar a personas de todos los orígenes (por ejemplo, la parábola de Jesús Buen samaritano).

Un segundo factor que ayuda a explicar el Holocausto tiene que ver con la tendencia de los individuos a "permanecer firmes" pasivamente frente a los prejuicios y el odio. A medida que los acontecimientos de Kristallnacht se desarrollaban, por ejemplo, la mayoría de los transeúntes se caracterizaban por la indiferencia o la inacción. Los ciudadanos locales algunas veces desaprobaron, pero se mantuvieron casi en silencio. La policía y los bomberos solo evitaron la propagación del fuego a propiedades no judías. A raíz de esto, muchos judíos intentaron emigrar, pero países como los Estados Unidos a menudo lo hicieron difícil o imposible. Sin este tipo de respuesta de espectador pasivo, es poco probable que el Holocausto haya ocurrido alguna vez.

Hay fuerzas sociales que hacen que sea fácil permanecer pasivo en respuesta a los prejuicios y el odio. Por ejemplo, la investigación psicológica sugiere que los individuos tienden a difundir la responsabilidad a otros en tales situaciones y confunden los comportamientos tranquilos de otros como sintomáticos de que realmente no está ocurriendo nada malo. Sin embargo, es posible resistir tales presiones y ser activamente desafiante ante los prejuicios y el odio en esos momentos. Los héroes hablan y defienden a los necesitados, a menudo generando una respuesta similar en quienes los rodean. Como dice el superviviente Robert Fisch, "debemos ser humanos incluso en circunstancias inhumanas".

Andy Tix enseña en Normandale Community College en Bloomington, Minnesota. Considere también seguir el blog de Andy sobre el misterio y el asombro.

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