Kindergarten listo o no? ¿Deberías Redshirt el próximo año?

Los padres de niños en edad preescolar constantemente preguntan qué edad debe tener su hijo al ingresar al kindergarten. Aquí está mi consejo: no espere hasta el último minuto para tomar la decisión. Los padres de niños de tres, cuatro y cinco años deberían comenzar a pensar ahora para el año escolar 2011-2012 y trabajar en comportamientos que los llevarán al éxito en el kínder. Su decisión, motivo y acciones ahora pueden determinar el futuro de su hijo y el suyo propio.

Estas son algunas de las preguntas que los padres hacen acerca del redshirting que revelan un propósito implícito de retrasar voluntariamente la entrada de un niño al jardín de infantes:

  • ¿Debería considerar retener a mi hijo porque carece de habilidades sociales que puedan evitar que se convierta en un líder seguro?
  • ¿Debería ser retenida si su nivel de lectura es bajo?
  • ¿Es más probable que sea grande y fuerte cuando se una al equipo de fútbol de la escuela secundaria si lo iniciamos un año después?

Nadie puede responder estas preguntas porque cada situación es diferente. Más allá de eso, estas ni siquiera pueden ser las preguntas correctas para hacer. Las preguntas que se enumeran a continuación son más probables para ayudarlo a tomar la decisión correcta para su hijo al considerar la pregunta principal que enfrentan los padres de niños en edad preescolar: ¿ camisa roja o no? Deje que sus respuestas a las preguntas que siguen guíen su pensamiento.

Comportamiento fuera de control no es un buen augurio para Kindergarten

El control de un niño sobre sus propias acciones cognitivas y socioemocionales puede ser el factor más importante para decidir si su hijo está listo para el kindergarten. En la jerga educativa, el control de la propia conducta se conoce como autorregulación. Una investigadora a la que he respetado durante años, la Dra. Deborah J. Leong, tiene la mejor información para padres que he encontrado. Ella señala que de acuerdo con la investigación, la autorregulación puede ser más importante al tomar decisiones sobre la preparación para el éxito en el jardín de infantes que la inteligencia, el nivel de lectura, las habilidades matemáticas de nivel inicial u otras consideraciones. Entonces, el tipo de preguntas que los padres deberían hacerse al considerar si su hijo está listo para el kindergarten puede ser algo como lo siguiente:

• ¿Puede mi hijo sentarse y prestar atención?
• ¿Puede reflexionar sobre su propio pensamiento?
• ¿Puede recordar conscientemente algo y hacer un plan de acción apropiado?
• ¿Puede ella turnarse?
• ¿Puede cooperar con otros?
• ¿Tiene suficiente madurez para ser empática con sus compañeros?
• ¿Tiene energía para completar una actividad?
• ¿Puede permanecer centrada en un proyecto sin la intervención de un adulto?

Y adivinen qué, los maestros de kínder están de acuerdo. Consideran que la autorregulación es la característica más importante que se necesita para tener éxito en el jardín de infantes. (Para obtener más información sobre el trabajo de Leong, ver Herramientas de la mente.)

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Que el niño tenga o no una experiencia positiva en el jardín de infantes depende en gran medida del entorno de jardín de infantes al que ingresa y el maestro de kínder del niño lo impacta en gran medida. Entonces, además de observar los indicadores emocionales, les aconsejo a los padres que visiten el salón de kínder, conozcan al futuro maestro y pregunten: "¿Será una experiencia totalmente positiva para mi hijo en este momento?" Ya sea que sea positivo o una experiencia negativa puede depender tanto de la maestra de kindergarten como del ambiente, tanto como depende de los indicadores emocionales. Estoy impresionado con la investigación reciente reportada en "The Case for the $ 320,000 Kindergarten Teacher" que muestra lo que vale una buena maestra de kínder.

Considere este hecho : el diecisiete por ciento de los niños en Estados Unidos tienen seis años cuando ingresan al kindergarten. Si su hijo nace el 25 de septiembre y la fecha límite en su distrito es el 1 de octubre, la pregunta es si es mejor que ingrese al jardín de infantes desde los 5 años y sea uno de los más pequeños de la clase o si debería ingrese un año después y sea uno de los más antiguos. No importa cuál sea el maquillaje emocional del niño, va a ser una experiencia diferente según su edad.

¿Qué nivel de lectura, escritura y ortografía se recomienda para un niño que ingresa a Kindergarten?

Como autora de Raising Confident Readers: Cómo enseñarle a su hijo a leer y escribir, desde bebé hasta los 7 años , la pregunta que recibo constantemente es: "Como mi hija ya está leyendo, ¿no está preparada para el kindergarten a pesar de que es realmente ¿joven?"

Desde la perspectiva del nivel de alfabetización, es realmente bastante simple. Un niño que ingresa a kindergarten debe poder escribir su nombre y contar sobre su libro favorito. Es útil si puede "leer con memoria" algunos libros sencillos que se han leído en voz alta una y otra vez al hacer coincidir la voz para imprimir apuntando a las palabras mientras las "lee" de memoria. Desafortunadamente, este año en los Estados Unidos, 1,5 millones de niños ingresaron al jardín de infantes que no podían escribir su nombre o leer un libro de memoria. Estos niños no están preparados para el éxito de la lectoescritura e ingresan al kindergarten en riesgo de fracaso al aprender a leer y escribir. En su mayor parte, son los mismos niños que representan la brecha de rendimiento en los grados intermedios y la escuela secundaria.

Cuando los niños ingresan a kindergarten, la escritura y la ortografía deben estar en la Fase 1 o Fase 2 como se muestra en las siguientes muestras. Algunos escritores realmente avanzados pueden estar en la Fase 3. Aquí se muestra cómo se ve su escritura en cada fase:

La muestra de la Fase 1 dice "Una bandada de mariposas". Este niño puede escribir su nombre, pero ella no sabe que las letras representan sonidos. Muchos niños entran al jardín de infantes en esta fase y están listos para el éxito con la lectura y la escritura.

Esta muestra de la Fase 2 dice "Humpty Dumpty". Este niño ya puede unir algunas letras a los sonidos.

Algunos lectores y escritores avanzados ingresan al kindergarten con escritura y ortografía como la muestra de la Fase 3. Puedes leer la historia? (Hada de los dientes. Una noche estaba en mi cama y apareció el hada de los dientes.) Esta fase de la escritura a menudo se ve al comienzo del primer grado. Los niños que demuestran esta fase al ingresar al jardín de infantes se adelantan al juego.

Piensa en todo el niño

Cuando decida si desea o no usar una camisa roja, piense en todo el niño y en cuál será el ambiente más propicio para el año. Antes de tomar la decisión, visite el aula de kindergarten del niño y entreviste al maestro. Pregúntele a la maestra de kindergarten en perspectiva por su consejo y si su hijo está en preescolar obtenga un consejo del maestro de preescolar. Haga preguntas como "¿Qué tan avanzado es el currículo de kínder en esta escuela? ¿Hay períodos de 'juego' en la clase? ¿Se espera que los estudiantes lean al finalizar el kínder? ¿A qué nivel? ¿La instrucción principal es formal o informal? ¿Cuánta tarea se requiere cada noche? ¿Cuánto tiempo se dedica a actividades prácticas en comparación con hojas de trabajo y tareas con papel y lápiz? "Recuerde que, en términos de desarrollo cerebral, los niños generalmente no tienen la edad suficiente para recibir instrucción formal hasta los seis años. Luego, decida si el jardín de infantes que está considerando suena como un buen ambiente para su hijo. Es una decisión difícil. Quédese con su hijo y déle apoyo continuo. No te rindas si tomas la decisión equivocada.

(Nota: El Dr. Richard Gentry es el autor de The Science of Spelling y un nuevo libro para padres, Raising Confident Readers . Ambos están disponibles en Amazon.com. Siga al Dr. Gentry en Facebook y en Twitter ).

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