Killing Grandpa: Cómo tomar decisiones en el pasado

Viaje en el tiempo. Todos estamos fascinados con la idea. Los filósofos están interesados ​​en los viajes en el tiempo hacia el pasado, en parte porque están interesados ​​en cómo debería ser nuestro universo para que alguien viaje hacia atrás en el tiempo, y en parte porque están interesados ​​en cómo los viajeros del tiempo tomarían decisiones y en qué tipo de decisiones podrían tomar. Tal vez se pregunte por qué es interesante dado que hay pocas posibilidades de que exista un viaje en el tiempo al pasado en el futuro, y de hecho, es posible que las leyes de la naturaleza en nuestro mundo signifiquen que viajar en el tiempo es físicamente imposible. El interés radica en el hecho de que pensar sobre cómo se pueden tomar decisiones en el pasado llama nuestra atención sobre varias características interesantes de cómo se toman las decisiones en cualquier momento.

¿Qué tienen en mente los filósofos cuando están considerando escenarios de viaje en el tiempo? Mientras hay debate, muchos filósofos piensan que debemos ser muy cuidadosos cuando pensamos en viajar al pasado. Piensan, por ejemplo, que muchas de las representaciones del viaje en el tiempo que vemos en el cine y la televisión son engañosas. Aquí hay uno común. Billy viaja hacia atrás en el tiempo hasta la década de 1930. Billy ha hecho un poco de historia y es consciente de que la llegada de Hitler al poder en Alemania en los años treinta dio como resultado eventos terribles. Entonces Billy decide cambiar lo que sucedió en la década de 1930. Llega en el pasado equipado con su pistola moderna, descubre un joven Hitler antes de llegar al poder y antes de que tenga mucho en el camino de la seguridad, y Billy asesina a Hitler antes de que los nacionalsocialistas lleguen al poder bajo su dominio. Así, el resto de la historia cambia: no hay una segunda guerra mundial. Cuando Billy viaja hacia el lugar desde donde se fue, su presente, el momento en que regresa cambia de varias maneras como resultado de los cambios que hizo en el pasado.

La mayoría de los filósofos piensan que este tipo de escenario de viaje en el tiempo es imposible: es decir, el escenario es inconsistente. No hay manera de que nuestro mundo pueda ser, en el que el viaje en el tiempo ocurre así. A lo que estos filósofos se oponen es a la idea de que alguien podría viajar al pasado y cambiar ese tiempo de ser de una manera, a ser de otra manera. Esto, sostienen, simplemente no tiene sentido. El cambio siempre cambia con respecto a algo: por lo general, es con respecto al tiempo (usted y yo cambiamos de una manera a la vez, y de una manera diferente en otro momento). Pero no hay una dimensión en la que un momento en el tiempo pueda cambiar.

Si uno acepta esta visión tan extendida sobre el pasado, entonces surgen todo tipo de preguntas interesantes sobre la naturaleza de la decisión y la agencia. La primera idea que probablemente tengas es que si el pasado no se puede cambiar, entonces no podemos tener ningún sentido del viaje en el tiempo. Después de todo, cuando un viajero en el tiempo sale de la máquina del tiempo, está cambiando el pasado: lo está cambiando de ser un momento en el que no estaba allí en el momento del viajero, a ser una época en la que está allí en el momento del viajero. Incluso pisar una hormiga equivaldrá a cambiar el pasado, aunque sea de una manera pequeña.

Aquí es donde los filósofos quieren distinguir entre cambiar el pasado e interactuar causalmente con el pasado. Cambiar el pasado es alterar un momento en el tiempo de ser uno en el que sucedió algún evento x, a ser uno en el que x no sucedió. La interacción causal con el pasado es estar en el pasado, ser parte de los eventos que se desarrollan y provocar que ocurran varias cosas en el pasado. ¿Por qué el segundo no es el mismo que el primero? Sin duda, si interactúo causalmente con el pasado, entonces lo cambio. No. Supongamos que Billy retrocede en el tiempo y se encuentra con el joven Hitler e intenta asesinarlo. Billy fracasa en su búsqueda, sabemos que fracasa, porque Hitler, de hecho, se convirtió en el líder de Alemania. Este es un hecho sobre el pasado, y como tal es algo que no cambiará. Pero Billy interactúa causalmente con Hitler cuando habla con él, y cuando trata de matarlo. De hecho, por lo que sabemos, Billy intenta matar a Hitler varias veces, y puede ser que sean estos repetidos intentos de asesinato los que perjudiquen significativamente la psicología de Hitler, hasta el punto de convertirse en la persona que él hace y tomar el camino que todos conocemos el toma. Si eso fuera así, entonces el viaje en el tiempo de Billy sería, como resultado, la causa de la segunda guerra mundial. Billy no cambia el pasado, simplemente hace que el pasado sea lo que ahora sabemos que fue.

Sin embargo, es crucial que cuando alguien retrocede en el tiempo, lo que hace en el pasado tenga el mismo tipo de efectos causales que lo que usted y yo hacemos en el presente. Si un viajero del tiempo deja caer un vaso sobre un piso duro, lo más probable es que se rompa. Es solo que las cosas que hace el viajero hacen que el pasado sea como es. Si el viajero del tiempo rompe un vaso, siempre ha sido así, desde ese evento, que un vaso se rompió en ese momento. El pasado no se cambia de ser uno en el que no se rompe ningún cristal, hasta convertirse en uno en el que el cristal se quiebra.

Aquí es donde el escenario de viajes en tiempo completo se vuelve interesante desde el punto de vista de pensar en las decisiones y la agencia. Lo que hace que alguien que ha viajado al pasado sea interesante es que él, a diferencia de usted y yo, ya conoce un montón de cosas sobre ese momento pasado y sobre lo que sucederá más tarde en el futuro. Supongamos que recuerda un día trágico cuando tenía seis años y dejó la puerta de su casa abierta y su perro escapó y se perdió para siempre. Ese fue un momento terrible para usted, por lo que decide viajar de regreso a ese día.
En el supuesto de que no puede cambiar lo que sucedió en el pasado, hay una pregunta interesante sobre lo que el tiempo más viejo que viaja debería decidir hacer cuando viaje de regreso. Sabes que la puerta se dejó abierta. Entonces usted sabe que no tiene sentido decidir retroceder en el tiempo y evitar que deje la puerta abierta. Esa acción está condenada al fracaso, ya que claramente recuerdas que la puerta estaba abierta. Por lo tanto, sería irracional para usted viajar en el tiempo con la intención de cerrar la puerta, a menos que piense que su memoria de ese momento podría verse comprometida de alguna manera. También sabes que el perro escapó, nunca más será visto. Por lo tanto, sería irracional intentar evitar que el perro escapara. Pero no sabes lo que le sucedió a tu querido perro. Siempre has temido que algo malo le haya sucedido al perro. Entonces, este es un plan perfectamente racional. Retrocedes en el tiempo y esperas hasta que tu yo más joven deje la puerta abierta y el perro se escape. Luego agarras al perro mientras sale del jardín y lo llevas a vivir con una familia agradable en el pueblo más cercano.

Esa acción es consistente con todo lo que sabes sobre el pasado. Entonces, cuando vuelves atrás, tus acciones hacen que tu perro tenga una vida feliz. Esto también explica por qué el perro nunca se volvió a ver: vivía con una nueva familia en un pueblo. No cambiaste el pasado, fuiste responsable de la desaparición del perro.
Lo interesante de este caso es que solo algunas decisiones que puede tomar sobre lo que hará en el pasado son racionales. Sería una tontería por tu parte decidir evitar que el perro haya desaparecido, dado que sabes que el perro desapareció. Tienes buenas razones para pensar que el perro desapareció, porque no solo recuerdas que esto sucedió, sino también todos los demás en tu familia. Pero ahora considere un caso en el que su conocimiento es bastante menos cierto. Los moa eran grandes aves no voladoras que vivían en Nueva Zelanda y fueron cazados hasta la extinción por los maoríes. Que no hay más moa en Nueva Zelanda es indudable, y que los cazadores fueron perseguidos por los maoríes está fuera de debate. Pero supongamos que usted es un gran admirador del ave no voladora, y tiene una máquina del tiempo. ¿Qué puede hacer con su difícil situación?

Ciertamente no se puede viajar atrás en el tiempo y explicar a los maoríes que la caza continuada provocará la extinción de las aves. No se puede lograr que los moa no desaparezcan de Nueva Zelanda. Pero nadie sabe realmente qué pasó el último de los moa. Es consistente con todo lo que sabemos sobre el pasado, que alguien recogió una cantidad razonable de moa y se fue de Nueva Zelanda con los pájaros. No es razonable suponer que alguien movió un montón de moa a otra persona en el planeta y que esas aves sobrevivieron allí, ya que hoy no hay evidencia de ninguna colonia de esas aves. Pero es perfectamente posible que alguien haya eliminado un montón de moa de Nueva Zelanda y los haya llevado a un tiempo diferente. Hay una manera de salvar a los moa de la extinción: viajas en el tiempo, recoges los moa y los traes de vuelta a nuestro tiempo o a un tiempo futuro en relación con nuestra ubicación. Nada sobre lo que sabemos descarta esto, por lo que sería perfectamente racional que alguien decida salvar al moa de la extinción de esta manera.

En efecto, lo que hace que estos casos sean interesantes es que nuestro conocimiento de lo que sucedió cambia el tipo de cosas que es racional intentar hacer cuando estaban en el pasado. La forma habitual de salvar a un pájaro de la extinción es cambiar su entorno a uno que sea más propicio para su reproducción. La forma habitual de evitar el trauma de la pérdida de un perro es asegurarse de que la puerta esté cerrada. Pero ninguna de estas estrategias sería racional, dado lo que cualquier viajero en el tiempo sabe sobre lo que sucedió en el pasado.

Entonces, paradójicamente, cuanto menos conoce un viajero en el tiempo potencial sobre algún momento del pasado, menos se ve limitado en cuanto a los proyectos que sería racional para ella planear llevar a cabo en el pasado. Como sabemos comparativamente poco sobre tiempos que están muy atrás en el tiempo, hay muchos más proyectos que sería racional para un viajero en el tiempo intentar si viajara de regreso a cualquiera de estos tiempos. Sabemos mucho sobre lo que sucedió ayer, por lo que si alguien regresa al ayer hay relativamente menos acciones que dicha persona puede intentar racionalmente. Ignorancia, entonces, realmente es felicidad si eres un viajero del tiempo.

Related of "Killing Grandpa: Cómo tomar decisiones en el pasado"