Killer Pen Pals

Acercarse a un asesino puede tener consecuencias imprevistas.

K. Ramsland

Fuente: K. Ramsland

Cada vez que doy charlas sobre mi trabajo, la gente a veces pregunta cómo pueden ser amigos por correspondencia con un asesino en serie. Se han enganchado a programas de crímenes reales y tienen la idea de que, debido a que los delincuentes están tras las rejas, ya no son peligrosos. Esto le daría al corresponsal potencial una forma “segura” de excitación y algo genial para contarle a sus amigos.

A veces, la gente solo quiere aliviar la soledad de alguien (o la suya propia). Entonces, buscan un recluso que busca la conexión.

No estoy hablando de criminólogos y periodistas que se relacionan con asesinos para adquirir información para mejorar nuestra comprensión. Estoy hablando de personas, especialmente niños, que piensan que sería divertido escribirle a un asesino. A menudo, no comprenden las posibles consecuencias de tener un delincuente centrado en ellos. Los reclusos no solo conocen a personas externas a las que podrían persuadir para que sean sus representantes, sino que algunos de ellos eventualmente también se van.

Hay muchas historias sobre amigos por correspondencia que se enamoran tanto que se convierten en fanáticos de la prisión. De hecho, en las noticias británicas de esta semana, un joven amigo por correspondencia de Polonia supuestamente se comprometió con el enfermo Yorkshire Ripper Peter Sutcliffe. Tiene 72 años. Tiene 17 años. Este tipo de vínculo puede hacer que una persona sea más vulnerable a la manipulación.

No hace falta mucha búsqueda para encontrar ejemplos donde tales relaciones hayan terminado en asesinato. Phillip Carl Jablonski asesinó a su esposa en 1978. Estaba cumpliendo una condena por ello cuando colocó un anuncio para un amigo por correspondencia. Carol Spadoni lo respondió. En 1982, se casaron mientras aún estaba en prisión. Salió en 1990. Un año después, agredió sexualmente y le disparó a la madre de Carol y sofocó a Carol con cinta adhesiva antes de apuñalarla hasta la muerte. (Ese mismo mes, también asesinó a otras dos mujeres).

Estos reclusos potencialmente violentos pueden enganchar a las personas hablando de lo solos que están y de cómo están buscando amor. Prometen que se han reformado, ahora son “espirituales” y solo necesitan un amigo. Algunos amigos por correspondencia quieren darles una segunda oportunidad. Laura Jean Torres ofreció una mano amiga al ex convicto Robert Hernández, quien había cumplido condena por agresión agravada. Torres terminó fatalmente apuñalado.

David Goodell, de 33 años, asesina a la amiga por correspondencia Viviana Tulli, de 22 años. Se conocieron cuando ella tenía 16 años y comenzó una relación por correspondencia cuando fue a prisión por agresión. Una vez que Doodell estuvo en libertad condicional, se reunieron. Su afecto mutuo fue efímero ya que pronto la estranguló hasta la muerte. Con la esperanza de evitar la prisión, decidió simular un accidente automovilístico fatal. Poniendo gafas de sol y un sombrero en el cadáver de Tulli, lo colocó en el asiento delantero de su automóvil. Su puesta en escena falló y fue arrestado. En 2013, se declaró culpable.

Darren Pilkington, declarado culpable de homicidio involuntario a los 18 años, tenía fama de ser un niño problemático. Desde la prisión, dio a conocer que quería un amigo por correspondencia, lo que llamó la atención de Carly Fairhurst, de 15 años, cinco años más joven que él. Cuando tenía 16 años, lo visitó en prisión, y después de que fue liberado, se mudó con ella. Pronto comenzó a abusar de ella. En 2006, después de llegar a casa de un pub, discutieron. Pilkington golpeó a Carly y ella se cayó por las escaleras. Él la cubrió, esperando hasta la mañana para pedir ayuda. Ella murió una semana después de sus heridas.

Y no solo las mujeres son vulnerables.

En 2014, Scott Kratlian estranguló fatalmente a 82 años de edad, Harry Major, un ex profesor de secundaria. Los hombres se habían convertido en amigos por correspondencia mientras Kratlian estaba cumpliendo una sentencia por homicidio. Al ser liberado, Major invitó a Kratlian a que se mudara. Fue un error fatal.

Luego estaba Thomas Knuff, en libertad condicional en Ohio después de cumplir 15 años por robo a mano armada e invasión de vivienda. Se había familiarizado con John Mann, de 65 años, y su novia Regina Capobianco, de 50, a través de un programa de amigos por correspondencia. Les había pedido que lo recogieran. Como no tenía adonde ir, lo llevaron a su casa, donde los ató y los apuñaló, matando a los dos. Luego vivió en su casa, con los cuerpos, durante una semana.

Edward Andrews comenzó una correspondencia con Thomas Jeffrey Brooks, casi cuarenta años más joven que él. Tras el lanzamiento de Brooks en 2007, se mudó a la casa móvil de Andrews. Se convirtieron en amantes, o eso creía Andrews. Brooks tenía otras ideas. Con un cómplice, mató a Andrews, envolvió su cuerpo en cinta adhesiva, lo sepultó en un huevo de cemento en el jardín de rocas de un antiguo empleador y agotó las cuentas bancarias de Andrews.

“No es impactante cuando los reclusos se comportan como delincuentes”, dice la ex oficial de libertad condicional de Estados Unidos, Sally Keglovits. “Es lo que la mayoría de la gente espera”. La manipulación viene con el territorio y no es difícil para ellos proyectar una imagen comprensiva mientras están en prisión. Lo que es algo impactante es la cantidad de personas que invitan y fomentan la manipulación. Se enamoran de una imagen que creó un recluso. La realidad puede golpearlos en la cara, a menudo literalmente, con la liberación del recluso “.

Aunque muchos delincuentes se benefician de una palabra amable y una mano amiga, las personas que desean ayudar (o adquirir un amigo más serio) deben aprender las señales de advertencia de comportamiento. La violencia pasada se encuentra entre los mejores indicadores de violencia futura. También lo es la falta de remordimiento por dañar a los demás, una historia de engaño, falta de respeto por los demás y una tendencia a culpar a los demás por sus propios problemas de conducta. Las condenas por asesinato, asalto sexual o físico, invasión de un hogar y crímenes que involucran armas mortales presagian un futuro sombrío con tales delincuentes. A menudo, tienen pocas habilidades para inhibir los impulsos y para negociar en las relaciones.

Más al punto, lo que están detrás de las rejas no es una indicación de cómo podrían ser una vez libres. Aquellos que buscan convertirse en amigos por correspondencia necesitan educarse sobre los factores de riesgo.

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