Justo cuando pensabas que era seguro ir al patio de recreo de nuevo

En publicaciones anteriores, abordé problemas emergentes de salud relacionados con dos metales: zinc y manganeso. El plomo, a diferencia de esas sustancias, es un peligro tan conocido y tan ampliamente reconocido que la mayoría de las personas asume razonablemente que el problema se ha abordado desde hace mucho tiempo. El plomo en la pintura de la casa, en esmaltes cerámicos, en soldadura, en baterías, y especialmente en todos los trabajos que producen estos productos cotidianos, ha sido una fuente clave de intoxicaciones pasadas. Lamentablemente, el plomo ha estado encontrando formas novedosas importantes en las que elevar su espectro de nuevo. Es mejor ver la mala secuela de una película de terror de grado B en primer lugar.

El plomo es un metal tóxico. No tiene un papel natural en el funcionamiento biológico humano. Esto quedó claro incluso en la antigüedad, cuando un texto clásico de la arquitectura romana sostenía que la arcilla era preferible a las tuberías de agua, porque los fontaneros obviamente se enfermaban con su comercio. Los tiempos cambian. El paisaje ideal en el mundo antiguo podría haber incluido un jardín verde, pero los arquitectos antiguos nunca previeron el tono verde cargado de plomo del césped artificial.

El césped artificial contaminado con plomo se informó por primera vez hace más de un año, cuando los Centros para el Control de Enfermedades (CDC) identificaron el problema, más o menos por accidente. Probando un campo de juego para la posible contaminación de plomo de una fábrica cercana, se descubrió que la contaminación del aire no estaba en cuestión, pero que el color verde del pasto sintético era gracias a un pigmento tóxico, el cromato de plomo. El muestreo adicional mostró que esto era estándar en las mezclas de nylon o nylon / polietileno de césped sintético que dominan el mercado. El CDC aseguró al público que la contaminación con plomo era solo un problema potencial para el césped que estaba polvoriento, al aire libre y se usaba mucho. El CDC no se arriesgó a adivinar cuántos de los campos de atletismo de EE. UU. Podrían encajar en esta medida. Para la prevención, el CDC sugirió con valentía el lavado vigoroso de las manos para los niños menores de seis años que jugaban en el césped artificial.

La falta de acción de los CDC fue seguida por una ley de salud limpia para el césped con plomo de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC). Esta es la misma agencia gubernamental de los EE. UU. Que supervisó la importación de millones de juguetes contaminados con plomo en los últimos años. AstroTurf, un importante productor del producto, nos dice: "Nos hemos asociado con otras compañías verdes para crear productos que son mejores para el medio ambiente" (http://www.astroturfusa.com/technology) e incluso promueve la instalación de hogar AstroLawn para realizar su propio campo personal de sueños.

Ahora, después de un año en que los niveles de contaminación han provocado que algunas localidades extraigan campos sintéticos existentes y los reemplacen con materiales libres de plomo, han surgido nuevas preocupaciones con respecto a la "miga de neumático" reciclada que con frecuencia se coloca debajo de dicho césped o que se usa sola. un área de recreación que cubre. La oficina regional de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) en Denver ha cuestionado el uso generalizado de tales materiales (http://www.denverpost.com/news/ci_12532547) porque podrían contener una serie de químicos tóxicos a los que los niños podrían estar expuestos.

Tal vez el CDC, la CPSC y la EPA deberían simplemente dejarlo en el patio de recreo.

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