Juguemos: cómo la ciencia del cerebro está cambiando la terapia

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Fuente: peter zelei / Getty Images

Parte uno

Recientemente asistí a una conferencia de tres días en UCLA titulada: Juego, Creatividad, Atención plena y Neurociencia en psicoterapia . El lenguaje del folleto de la conferencia ofrece un enfoque que ha ido ganando importancia, a saber: "Durante toda la vida, el juego apoya el crecimiento y el desarrollo neurológico al tiempo que desarrolla cerebros complejos, habilidosos, flexibles, receptivos y socialmente adelantados".

Sentado en la audiencia el primer día de una conferencia académica formal, experimenté, por primera vez desde que me convertí en psicólogo, la fusión de mis dos vidas profesionales: psicología y teatro. Los años antes de convertirme en terapeuta eran los dedicados a trabajar en el teatro como productor en el Mark Taper Forum, un teatro galardonado en The Music Center en Los Ángeles. Mi título, Director de Programas Especiales; mi enfoque, el desarrollo de programas educativos innovadores para jóvenes; uno de los programas más exitosos, The Improvisational Theatre Project (ITP). El enfoque de ITP fue el "juego" de improvisación y cómo se podría utilizar para informar, educar e inspirar a su público joven.

Aunque mucho antes de que se supiera cómo el "juego" nos afecta neurológicamente, el juego ha sido durante mucho tiempo una herramienta importante para el terapeuta innovador. A medida que la conferencia continuó, gran parte de la investigación presentada se relacionó, en mi opinión, con las escrituras e ideas de Viola Spolin, autora del libro de 1983 Improvisación para el Teatro Tercera Edición y fundador de Theatre Games. Fueron las ideas de Spolin con respecto a la improvisación las que formaron el ITP. Fue mi participación con técnicas de improvisación y juegos lo que influyó en mi trabajo como terapeuta. Pero primero, algunos de los puntos clave presentados en la conferencia.

Durante muchos años, la visión predominante de la conexión cerebro / cuerpo fue que había poco o nada. Uno de los hallazgos más dramáticos de los resultados de la investigación de la neurociencia es la interacción activa continua entre los dos: el cerebro afecta al cuerpo y el cuerpo al cerebro. Con una nueva comprensión de cómo las emociones pueden afectar el cuerpo, los aspectos de los sentimientos positivos como el juego, sentirse bien, el disfrute y la risa ahora se ven y se validan como elementos importantes de la salud física y psicológica que requieren un apoyo continuo.

Una razón por la que el juego no se tomaba en serio era su supuesta falta de importancia en la teoría de la evolución, ya que no parecía jugar un papel significativo en la supervivencia. Una emoción negativa como el miedo claramente se relaciona con acciones a las que respondería una criatura viviente buscando seguridad. La mirada facial del miedo y los cambios que responden en la fisiología de la criatura estarán entonces disponibles para ser observados y estudiados por la ciencia. Debido a que las emociones positivas son mucho más sutiles y carecen de la especificidad de las emociones negativas, tienden a ser vistas como menos relevantes para las necesidades de supervivencia. Eso ha cambiado a medida que la mayor comprensión de las funciones del cerebro se extiende al juego y las emociones positivas y su papel en la construcción de habilidades para la adaptación y la supervivencia. Estos incluyen, entre otros: permitir el apego continuo, crucial para el desarrollo y la supervivencia de bebés y niños; formar fuertes lazos entre dos o más individuos, incluidos aquellos que fomentan las nuevas generaciones; y las relaciones que ofrecen sentimientos de seguridad mutua, unión y comunidad. También hay una creciente evidencia de que las emociones positivas pueden ayudar a sanar el daño de las emociones negativas y el trauma. Imaginar el comportamiento y / o una acción ayuda al rendimiento posterior. En mi imaginación todavía puedo ver, a partir de una filmación televisiva de un juego olímpico, que los ojos de un saltador de altura siguen el arco de un salto exitoso en preparación para saltar realmente.

Los resultados de la investigación presentados en la conferencia ofrecieron evidencia considerable de que la falta de juego libre tiene un fuerte efecto negativo en las personas de todas las edades. Las preguntas planteadas por estos hallazgos se centran en la creciente falta de juego libre en nuestro mundo actual y su efecto posterior sobre las personas, los grupos y la sociedad.

Ahora, sobre cómo la improvisación y el teatro pueden jugar un papel en la comprensión y el refuerzo del nuevo interés de la psicología en el juego, la creatividad y la atención plena. Primero, tres definiciones: la atención se ve como el estado de estar atento y consciente de lo que está sucediendo en el momento presente; improvisar es improvisar inventar, componer o actuar con poca o ninguna preparación; la improvisación es crear algo nuevo en las interacciones de momento a momento entre dos o más participantes.

Comencemos con la improvisación y cómo mi experiencia anterior en el teatro se combinó con mi entrenamiento terapéutico. El Improvisational Theatre Project surgió de la presentación de Taper del Story Theatre de Paul Sill, una producción galardonada basada en los cuentos de hadas y el uso de las técnicas de teatro de improvisación adaptadas de Viola Spolin. Spolin, madre de Paul Sills, fue un respetado y honrado maestro de improvisación y el creador de Theatre Games. Spolin creía que: "La espontaneidad es el momento de la libertad personal cuando nos enfrentamos a una realidad y la vemos, la exploramos y actuamos en consecuencia … Es el momento del descubrimiento, de la experiencia, de la expresión creativa … No pienses en el presente como reloj el tiempo, sino más bien como un momento atemporal, cuando todos están mutuamente comprometidos en experimentar y experimentar, cuyo resultado es aún desconocido. Estás ahí; estás conectado y no sabes lo que va a pasar, y ahí es donde está la espontaneidad … "Viola Spolin ( Improvisaciones para el teatro )

La espontaneidad fue el centro de un momento mágico creado constantemente por la empresa ITP. Los actores entrarían a un auditorio de la escuela secundaria lleno de estudiantes y sus maestros. Los miembros de la compañía saludaban, expresaban su placer de estar allí, comenzaban a improvisar un poco y luego, de repente, una pelota de playa bastante grande aparecía mágicamente en manos de un actor. Habría un momento de silencio -la pelota sería arrojada al público- la habitación estallaría con sonidos de emoción -una expresión de horror en algunos de los rostros de la maestra -una señal del actor para devolver la pelota- la pelota regresó para el actor. La pelota fue enviada dos veces más, cada vez ahora a un estudiante específico, señaló que se devolvería, y el estudiante lo obligaría. De repente, la bola física desaparecería y un actor se paró sosteniendo una bola invisible. La quietud invadió la sala, el actor señaló su intención de arrojar la pelota al alumno (arrojaría la bola imaginaria), el estudiante la atraparía, esperaría un momento o dos y luego arrojarla orgullosamente al actor, un momento mágico. El despertar de la imaginación de los estudiantes permitió la libertad de llevarlos a nuevos lugares, nuevas ideas y nuevas realidades.

Creo que mi experiencia con la improvisación me permitió la libertad de unirme a mis pacientes en un viaje que nos permite a ambos no solo descubrir nuevas ideas y realidades, sino también descubrir momentos clave en el pasado que continúan afectando cómo uno experimenta la realidad. Por ejemplo, cuando hay un problema de control y / o control por parte de otro, podría usar un tipo de juego con un adolescente y otro enfoque con un adulto.

Cuando trabajo con un joven atrapado en una interacción de oposición con un padre, sugiero que juguemos "el juego de poder del brazo derecho / brazo izquierdo". Yo toco el "brazo derecho" – el padre, y el adolescente Tim se juega a sí mismo – "el brazo izquierdo". Comenzamos el juego extendiendo ambos brazos hacia un lado. El brazo derecho dice "arriba". El brazo izquierdo baja. El brazo derecho dice "adentro". El brazo izquierdo permanece fuera. El brazo derecho dice "abajo". El brazo izquierdo sube. Esto continúa durante varios minutos y luego pregunto: "¿Qué brazo tiene el control?". No hay palabras que coincidan con la expresión de Tim cuando entienda el significado del juego, mientras que el brazo izquierdo solo actúe en oposición a los comandos. del brazo derecho todavía está atrapado en una situación de control. En ese momento, Tim está mucho más cerca de liberarse intelectualmente y emocionalmente al comprender la importancia de evaluar las razones de un movimiento y, por lo tanto, experimentar la verdadera elección.

Algunas personas no luchan por ser controladas por otro, sino que están controladas por una comprensión distorsionada de lo que significa ser "responsables". Un amigo mío hizo una observación que captura la esencia de esta distorsión. "Solía ​​pensar," dijo, "que era muy madura. Hasta que me di cuenta de que solo hablaba en serio ". Los niños a los que se les asignan responsabilidades adultas prematuramente a menudo caen en esta trampa. Por lo general, se encuentran en situaciones en las que los adultos no pueden y / o no están dispuestos a manejar adecuadamente las responsabilidades y exigen que el niño se convierta, lo que yo llamo, un "niño pseudoadulto". Son niños que asumen responsabilidades adultas pero, sin dejar de pensar en las formas concretas y egocéntricas del niño, se ven atrapados en creencias distorsionadas sobre lo que significa asumir responsabilidades adultas. La sensación de un adulto aún atrapado en el poder de su niño pseudoadulto interior es de pesadez, tensión y carga. A menudo comienza con la petición de un padre de que "se espera que el niño ayude", lo que se convierte en "necesitar para asumir más responsabilidades", que a su vez se convierte en "estas son totalmente sus responsabilidades", lo que termina en el mensaje de que "estas responsabilidades tome precedencia sobre todas las demás cosas menores que haga. "La diversión, el disfrute, los juegos y la libertad de jugar se convierten en" cosas menores que hacer ".

Cuando se trabaja con adultos controlados por su niño seudoadulto interno, la atención se centra en:

1. Ayudándolos a aprender la diferencia entre el pensamiento concreto de un niño y el razonamiento de un adulto. Toma el tema del tiempo. Para un adulto, la hora designada de una reunión tiene cierta flexibilidad dados los caprichos del tráfico, etc. El adulto responsable dejará suficiente tiempo para llegar a tiempo, pero no será devastado si llegara unos minutos tarde. El niño pseudo adulto, pensando en términos absolutos, sentiría que era su responsabilidad estar en la reunión en el momento exacto designado o incluso antes, sin excusas para la tardanza aceptada. Prepararé un "ensayo general" pidiendo a un paciente que venga a su próxima sesión varios minutos tarde para practicar cómo disculparse sin la angustia de haber hecho una acción irreparable.

2. Ayudarles a entender que, cuando eran niños, se esperaba que fueran inapropiadamente responsables de sí mismos y de otros, que asumiendo responsabilidades de adultez prematuramente convierte la "madurez" en "seriedad", aumentando las posibilidades de que la adultez se sienta como una carga. El "juego" sería definir cuál es el verdadero mensaje incrustado en la solicitud de otro: "ayudar" o "asumir una responsabilidad plena y total".

3. Animarlos a involucrarse en actividades que les permitan una mayor flexibilidad y disfrute. A menudo recomendaré a los pacientes que han sido atrapados en sistemas que han restringido su juego que se involucren en actividades que les puedan gustar pero nunca hayan participado. No existen restricciones de edad para deportes tales como béisbol, tenis, natación y voleibol. ni limitando las restricciones en actividades tales como bailar, esgrimir, actuar, improvisar juegos, unirse a un coro, aprender un instrumento musical o cualquier otra experiencia que ofrezca oportunidades para recortes muy necesarios de las responsabilidades que estas personas han asumido.

Dándoles permiso para darse la libertad de jugar, una libertad que les fue negada en su infancia.

Compartir mi experiencia de la conferencia Play, Creativity, Mindfulness y Neuroscience in Psychotherapy continuará en la Parte Dos y en la Tercera Parte, que abarcará temas tales como: la intuición expresada por Viola Spolin y estudiada por la neurociencia; las diferencias entre el cerebro derecho y el cerebro izquierdo sabiendo y cómo cada uno juega un papel en la creatividad; el concepto de "el espacio intermedio" en el teatro y en la terapia; los efectos de la privación y / o pérdida del juego libre, y más ejemplos de cómo el conocimiento y el uso de la improvisación y el teatro pueden mejorar el proceso de la terapia.

Este blog continuará expandiéndose en The Long Reach of Childhood: How Early Experiences Shape You Forever, que incluye estrategias que pueden desempeñar un papel importante en el proceso de liberación. Espero que continúes uniéndome en este viaje, y espero que la espontaneidad y el juego se conviertan en una parte más importante de tu vida.

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