Jugando con cadmio

Estamos aprendiendo una vez más que los juguetes chinos importados significan juguetes riesgosos y que la agencia de "vigilancia" destinada a proteger a los consumidores estadounidenses parece haberse quedado dormida, ajena a la intrusión en la salud pública. Por unos momentos de visualización sin tubo, sintonice las curiosidades irreales que se encuentran aquí. Ahí puede ver y escuchar a la presidenta de la Comisión de Seguridad de Productos para el Consumidor (CPSC) de EE. UU. Inez Tenenbaum hablando sobre metales tóxicos en juguetes a un grupo llamado Reunión de Diálogo / Iniciativa de Seguridad de Juguete de APEC en Hong Kong, hablando no solo de plomo, sino también de cadmio , esta vez. Parece que los juguetes contaminados con cadmio importados en China, especialmente las baratijas que pueden ser succionadas o ingeridas, son bastante comunes. ¿Suena familiar?

El cadmio, como el plomo, es un metal tóxico. Aún más, dependiendo de dónde se hace el daño. Y, como el plomo, el cadmio entra al cuerpo fácilmente, se toma por la boca (como al tragar un hechizo contaminado) o se inhala cuando se generan los vapores (la principal vía de exposición en ciertos trabajos, como los trabajadores de fabricación de baterías). Una vez en el sistema, el cadmio difiere del plomo. El plomo causa daño al cerebro y al nervio mayor. El cadmio envenena los riñones y hace que fallen; destruye el tejido pulmonar, provocando enfisema; y adelgaza el hueso, con riesgo de fracturas debilitantes. La última manifestación de la toxicidad por cadmio era tan común en la contaminación ambiental de los alimentos por los desechos industriales en Japón que al síndrome se le dio un nombre específico: "itai-itai". Este es un ejemplo del tipo de minucias que a los toxicólogos médicos les gusta cuando están socializando en una conferencia del centro de control de envenenamiento, pero no es trivial si terminas teniendo alguno de estos problemas. Además, es poco probable que alguien que padezca dicha enfermedad tenga la conexión a una exposición previa a cadmio.

Los días caninos del verano de los juguetes con plomo fueron en agosto de 2007, cuando una marcha de un millón de juguetes para el recuerdo voluntario fue conducida por un accesorio de gato pintado con plomo del Barbie Dream Kitty Condo y reunido por una Dora the Explorer contaminada. En septiembre de ese año, la CPSC anunció que estaba redactando un memorando de entendimiento para reducir dichas importaciones con la Administración General de Supervisión de Calidad, su contraparte reguladora china. Huelga decir que esto no incluye ninguna reglamentación vinculante.

Ahora que Associated Press (AP) ha publicado los hallazgos de una encuesta que realizó que muestra que 1 de cada 10 piezas de joyería para niños fabricadas en China contenía cantidades sustanciales de cadmio (algunas casi puras), la CPSC ha entrado nuevamente en modo tranquilizador. En realidad, han tenido una buena experiencia con este enfoque. En 1997, antes de la crisis de los juguetes con plomo en China, Greenpeace informó haber encontrado tanto plomo como cadmio en productos infantiles de vinilo. La CPSC respondió que sus propias pruebas demostraron que los contaminantes no estaban presentes. Bueno, eso, está en la mayoría de los productos probados.

Tenenbaum de la CPSC está "alentando" a los fabricantes en China a abstenerse de sustituir el cadmio como sustituto del plomo. Ella advierte que "los esfuerzos voluntarios solo nos llevarán hasta ahora" y que su Agencia puede presentar estándares obligatorios "según sea necesario". Una de las joyas más contaminadas identificada por la AP fue el brazalete de encanto de "Mejores Amigos" de Claire. Para la CPSC: tenemos un amigo que necesita estándares obligatorios.

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