Juegos mentales

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Hace poco estuve leyendo acerca de Colin Bouwer, el famoso psiquiatra de Nueva Zelanda que fue condenado por envenenar lentamente a su esposa hasta la muerte con insulina. Además del asesinato, el Dr. Bouwer tenía algunos otros créditos psicópatas en su cartera patológica; era un mentiroso patológico, un abusador de medicamentos recetados y un hábil manipulador. Fue acusado de tener relaciones sexuales con al menos dos de sus pacientes, que alegaron que, durante el curso de la terapia, les había dicho que no había tenido relaciones matrimoniales con su esposa durante meses porque se estaba muriendo de cáncer.

Si bien nadie recomendaría al Dr. Bouwer como el chico del póster para la psiquiatría, lamentablemente no está solo en su supuesta voluntad de explotar sexualmente a sus pacientes de terapia. Entre el 7 y el 12 por ciento de los profesionales de la salud mental (psiquiatras, trabajadores sociales, psicólogos, etc.) en los EE. UU., El 80 por ciento de los cuales son varones, reconocen haber tenido contacto erótico con un cliente. Dado que estas estadísticas se basan en autoinformes, es una apuesta bastante segura que el número real sea más alto.

Ciertamente, la mayoría de los médicos de salud mental tienen límites claros y se preocupan por el interés de sus clientes. Los terapeutas suelen trabajar duro y largas horas, consultar con colegas si es necesario y hacer todo lo posible para ayudar a sus clientes. A pesar del hecho de que la terapia se lleva a cabo en un entorno 1: 1 e involucra el intercambio íntimo, la gran mayoría de los profesionales de la salud mental nunca tomarían ventaja sexual de un cliente.

Sin embargo, el costo psicológico de un cliente sexualmente explotado y ya vulnerable puede ser severo. De hecho, 24 estados han reconocido que el poder desigual inherente a una relación terapéutica es tan grande que el sexo entre el terapeuta y el paciente se trata como un acto criminal similar a la violación legal. Ya sea que seamos psicólogos, pacientes o alguien a quien le importe cualquiera de los dos, es importante conocer quién es más probable que explote sexualmente a un cliente y cómo reconocer el "juego previo" que lo lleva a ello.

¿Qué tipo de persona tiene relaciones sexuales con clientes?

La limitada investigación que tenemos sobre los perfiles de personalidad de los profesionales de salud mental sexualmente explotadores sugiere que se dividen en cuatro grupos. Lo más raro es el psicótico profesional, cuyas transgresiones sexuales son parte de su pensamiento delirante o desorganizado. También es raro el profesional que no está psicológicamente equipado para tratar con un cliente desafiante y gradualmente deja que sus límites se erosionen en un intento equivocado de "salvarlo" del suicidio o autolesión.

El más común es el profesional en activo que está aislado, en medio de una crisis personal, y se convence de que está enamorado de su cliente. Este profesional "enamorado" tiende a ser de mediana edad y separado o en medio de un divorcio; su "víctima" tiende a ser mujer, 10-25 años más joven y, a menudo, tiene un historial de abuso sexual. Cegado por sus propias necesidades, el terapeuta abusivo racionaliza su comportamiento fingiendo que la relación es mutua, minimizando los problemas que llevaron al paciente a la oficina del terapeuta, o ignorando el daño que sus acciones causarán.

El último grupo es el más peligroso y es el que probablemente tenga al Dr. Bouwer como miembro. Este grupo, el tipo de personalidad narcisista / antisocial, esconde sus ambiciones depredadoras detrás de una actitud profesional. Es más probable que tengan múltiples víctimas y que sean sádicos o degradantes en su explotación sexual. Curiosamente, también tienen más probabilidades de ser reconocidos como problemáticos por sus pares; un estudio canadiense de 1997 que siguió a un grupo de psiquiatras que se graduó encontró que de los dos que finalmente fueron condenados por mala conducta sexual tenían una patología de la personalidad que se había identificado en el entrenamiento.

La pendiente resbaladiza al sexo

En la gran mayoría de las situaciones de terapia de explotación sexual, hay una cierta cantidad de "preparación" que tiene lugar durante el cual el terapeuta comienza a cambiar el tono de la relación de profesional a personal. El enfoque cambia de las necesidades del paciente a los deseos del terapeuta y este cambio a menudo se refleja en cómo el terapeuta interactúa con el cliente dentro y fuera de la oficina.

Por ejemplo, el terapeuta puede:

  • Texto y / o llamada entre sesiones
  • Reprogramar sesiones al final del tiempo
  • Amplíe las sesiones de tratamiento más allá del tiempo asignado
  • Comience a revelar problemas actuales o fantasías sexuales
  • Iniciar abrazos y / o abrazar al cliente de forma regular
  • Cuéntales chistes o historias sexuales
  • Presta atención constante a tu aspecto o apariencia física
  • Aliente la dependencia dando a entender que tiene conocimiento o compromiso especial (nunca lo decepcionaré, soy el único que comprende / puede ayudarlo).
  • Discuta su vida sexual (o la falta de ella)
  • Proporcione alcohol durante las sesiones
  • Dar regalos significativos
  • Haga declaraciones románticas (Usted es tan especial, realmente te amo)

Muchos clientes / víctimas de explotación sexual dicen que se sintieron incómodos cuando comenzaron algunos de estos comportamientos anteriores, pero estaban confundidos y / o no estaban seguros si sus sentimientos "intestinales" eran correctos. Si hay algo que recordar de este artículo, es esto; Confíe en sus instintos, al menos lo suficiente como para hablar de ello con tres personas: alguien que se preocupa por usted, alguien en cuya opinión confíe y alguien que sepa sobre el abuso del terapeuta.

La línea de fondo

Como alguien que ha estado a ambos lados del sofá, sé que una terapia eficaz no solo cura heridas, puede ayudar a una persona a crecer. Sin embargo, cuando las necesidades del terapeuta tienen prioridad sobre las del cliente, especialmente cuando se trata de sexo, los resultados pueden ser devastadores. No solo no se abordan los problemas originales, sino que también se pueden exacerbar por culpa propia, desconfianza, confusión, confusión emocional y dificultades en las relaciones.  

Los terapeutas son humanos; Tendremos sentimientos acerca de nuestros clientes, nuestras propias luchas de vida y, sí, a veces tenemos nuestros propios desafíos de salud mental. Sin embargo, los clientes depositan una gran confianza cuando entran en nuestra oficina y abren sus corazones. Por lo menos, no debemos hacer ningún daño, y seremos responsables si lo hacemos.

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