Juego cerebral: ¿Qué está jugando "La mano de Dios" tiene que ver con el TOC?

Prometo que voy a llevar esto a algo útil. Pero primero tengo que hablar sobre God Hand.

God Hand es un juego de beat-em-up lanzado por Capcom en 2006 para la Playstation 2 de Sony. Actualmente se puede comprar a través de Playstation Network de Sony, en tiendas Goodwill desconocidas (y por lo tanto intactas), y probablemente en la trastienda de polvorientas tiendas de curiosidades donde mantienen las monedas malditas y los huevos de dragón. La Mano de Dios se puede identificar por su portada, que representa a un hombre golpeando la cara de otro hombre. Esta es una introducción tan buena como cualquier otra al sentido del humor del juego: profundamente estúpida, con el despliegue regular de violencia gratuita, junto con un montón de lenguaje grosero y estereotipos ofensivos.

Pero de esto es de lo que realmente quiero hablar: God Hand, puedo afirmar con absoluta certeza, es el videojuego más difícil que he jugado.

Así es como funciona: puedes golpear o patear. Tienes un número limitado de movimientos "súper" y un medidor de "ira" que se llena mientras peleas. Los controles para la Mano de Dios son deliberadamente incómodos, y tu personaje controla como un tanque: izquierda o derecha para girar, arriba o abajo para dar un paso adelante o atrás. No puedes saltar. No puedes bloquear y no puedes defender.

God Hand tiene una gran relación calidad-precio, ya que cada etapa individual toma aproximadamente la misma cantidad de tiempo que cualquier otro videojuego completo. Probablemente también inspire la misma cantidad de blasfemia de los jugadores.

¿Por qué? ¿Por qué iba a perder tanto tiempo jugando y dominando esta farsa fea, inane, repetitiva, ofensiva, mal concebida de un videojuego?

Porque Dios Mano requiere paciencia. La Mano de Dios requiere enfoque y observación cuidadosa, y la capacidad de mantener la calma frente a la frustración sin fin. Tratas de golpear a un hombre demasiado temprano y él te bloquea, tratas demasiado tarde y ya has sido noqueado. Pero, gradualmente, durante más de horas de juego, aprendes a reconocer la ventana de oportunidad de segundos y segundos que tienes para obtener un golpe. Se vuelve intuitivo. Es como respirar o parpadear.

Ahora, ¿por qué importa esto? ¿Por qué iba a hablar sobre esto en P sychology Today ? Porque es una demostración perfecta de neuroplasticidad.

La neuroplasticidad es el fenómeno que permite a nuestras mentes construir nuevas conexiones entre acciones e ideas. Nos permite, gradualmente, procesar incluso información aparentemente incomprensible. Nos permite cambiarnos a nosotros mismos gradualmente, y lo que podemos hacer.

Si no me crees, o (de alguna manera) no encuentras mi conquista de un videojuego tonto para inspirarte, por favor google el nombre "Cameron Mott" y lee su notable historia. Debido a las convulsiones recurrentes y al continuo deterioro de sus capacidades cognitivas, los médicos se vieron obligados a eliminar un hemisferio completo del cerebro de Cameron. El procedimiento dejó paralizada la mitad de su cuerpo, y sus doctores le advirtieron que podría estar permanentemente discapacitada. Pero con el tiempo, y con una terapia extensa, en términos laicos: el hemisferio restante de Cameron aprendió a realizar las acciones que previamente se habían asignado a la mitad faltante. Ella recuperó la funcionalidad completa, y su declive cognitivo se revirtió. Según su agradecida familia, Cameron ahora está viviendo una vida totalmente normal. (Dios la bendiga, ahora dice que quiere ser una bailarina cuando crezca).

He tenido experiencias comparables con mi TOC y con la Terapia de Respuesta a la Exposición que me ayudó a combatirla. Cuando mi trastorno estaba en su nadir absoluto, ni siquiera podía mirar un objeto o incidente desencadenante sin descender a la ansiedad y la obsesión paralizante. Y esto era exasperante, porque había captado los principios de OCD y ERP casi al instante. Entendí el desorden, estaba haciendo la terapia, entonces ¿ por qué no estaba sana otra vez ?

La respuesta fue el tiempo. Mi cerebro se estaba reprogramando literalmente, sobreescribiendo hábitos y comportamientos que repetí desde mi infancia. Y eso lleva tiempo. A pesar de que mi mente consciente rápidamente entendió cómo dejar de obsesionarse, el resto de mi cerebro necesitó mucho tiempo para ponerse al día.

Pero lo hizo. A veces pasaba largos periodos sin aparentar ningún progreso (lo cual era frustrante), o incluso parecía recaer (lo cual era aterrador). Pero siempre estaba aprendiendo De la misma manera que puede aprender a superar un videojuego, o superar la parálisis temporal, puede aprender a interrumpir el pensamiento autodestructivo y reemplazarlo con comportamientos más nuevos y saludables. Esta es la biología básica. Nuestros cerebros no tienen nada de especial, solo son órganos, solo neuronas e impulsos eléctricos, y al igual que nuestros otros órganos, con paciencia y cuidado, tienen el potencial de recuperarse de un daño aparentemente irreparable.

Por qué estoy tratando de decir es que, con paciencia y perseverancia, tú también puedes un día repartir golpes apocalípticos a punks digitales. O, ya sabes, recuperarse de una discapacidad mental aparentemente insuperable.

Sé que esto sonará cursi, pero espero que mi propia lucha con la enfermedad mental ayude a reivindicarlo, así que lo voy a decir de todos modos: no te rindas. Sé que es fácil perder la esperanza cuando parece que nada está mejorando, pero es un hecho biológico que el cerebro puede y se curará a sí mismo con el tiempo.

Por favor. Tener paciencia. Sigue luchando.

(Este artículo hace referencia a un segmento de Today Show en Cameron Mott, que puede ver aquí: https://www.youtube.com/watch?v=2MKNsI5CWoU)

Copyright, Fletcher Wortmann, 2014.

Autor de Triggered: Una Memoria del Trastorno Obsesivo-Compulsivo (St. Martin's Press), llamada una de las listas de libros .   "Los 10 mejores libros de ciencia y salud de 2012."

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Imagen: © iStockphoto.com / mbortolino

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