¿Pueden los perros aprender viendo la televisión?

Jon Mills fue puesto en esta tierra para perseguir sus objetivos atléticos y para ayudar a las personas a hacer lo mismo.

 Jon Mills
Fuente: Jon Mills

Pero a Mills le tomó mucho tiempo encontrar su propósito. Alguna vez un atleta prometedor, Mills enfrentó la pobreza, la depresión, la adicción y, en última instancia, un intento de suicidio.

En un giro milagroso del destino, Mills se salvó de su intento de suicidio y se le dio una segunda oportunidad de elegir la vida, tomar un nuevo camino y encontrar su propósito. A través de su entrenamiento personal / coaching de estilo de vida y su película, "Peak Physique", que documenta su viaje para convertirse en un modelo de fitness, su objetivo es compartir lo que ha aprendido a través de estas experiencias para ayudar a otros a seguir una vida saludable y decidida.

Los psicólogos positivos han propuesto que llevar una vida "significativa" o "intencional", en la cual uno persigue un objetivo de vida particular, es la clave del bienestar. Y la investigación sugiere que las personas con un mayor sentido de propósito viven vidas más largas y más saludables. Por ejemplo, un estudio de investigación siguió a más de 6,000 personas en el transcurso de 14 años y descubrió que aquellos que tenían un sentido de propósito más elevado vivían más tiempo que aquellos que llevaban una vida menos útil.

Al crecer, Mills encontró su propósito en el atletismo. "Tuve una carrera atlética muy prometedora, potencialmente como nadador olímpico. Estaba en la meta de competir potencialmente por Gran Bretaña ".

Pero cuando la madre de Mills experimentó dos divorcios, uno del padre biológico de Mills cuando Mills tenía cuatro años y el otro del padrastro de Mills cuando Mills tenía 13 años, la familia cayó en la pobreza. En particular, la familia perdió su casa y se mudó a una vivienda para personas de bajos ingresos, conocida en Inglaterra como una "propiedad". Mills tuvo problemas para adaptarse a su nuevo entorno.

"Todo se sacudió cuando perdimos la casa", explicó Mills. "Todo mi entorno social y todo lo que viví cambió. Intentaba ser dos personas. Estaba el atleta y el chico al que le iba a ir muy bien en la escuela. Y luego estaba el tipo que se mudó a una finca, donde hizo lo que necesitaba para sobrevivir ".

La supervivencia no siempre fue fácil, ya que Mills enfrentaba la amenaza de la violencia en su nuevo hogar. "A los pocos meses de mudarme a esta propiedad, fui golpeado brutalmente por un grupo de muchachos que eran una familia grande y conocida en la propiedad", explicó Mills. "Y mi madre intentó acusar a la familia. Ella le dijo a la policía. Y terminaron llevándolos a nuestra casa y pidiéndoles disculpas porque eran informantes de la policía en la finca ".

"Entonces comenzamos a aprender las reglas de la calle y que estábamos viviendo en un entorno diferente, y para mí fue un desastre".

La nueva escuela de Mills resultó ser un refugio. "La escuela fue muy difícil para mí porque me intimidaron. No fue un lugar en el que fui nutrida. Era una escuela del centro de la ciudad de Londres con muchos problemas con los maestros que tenían clases fuera de control ".

Viviendo en un ambiente tan estresante y teniendo que operar bajo un conjunto completamente nuevo de reglas para la supervivencia, Mills comenzó a perder su sentido de propósito y recurrió a las drogas recreativas como una forma de afrontamiento.

"Le di la espalda a mi carrera atlética y comencé a buscar otras formas de mantenerme ocupado fuera de la casa. Creo que esa fue una de las razones por las que elegí un camino diferente y escogí la automedicación ", dijo Mills. "Porque tenía que ser alguien más para poder sobrevivir en ese estado. Tenía que volverme más sabio en la calle para poder sobrevivir ".

Eventualmente, Mills sufrió un ciclo de consumo de drogas y depresión. "Sufrí con depresión durante mi juventud. Empecé a automedicarse y estaba rodeado de familiares que también estaban deprimidos. Entonces también se te pueden enseñar comportamientos. Terminé yendo a la universidad, pero luchando, luchando en las relaciones, creando ciclos en los que inevitablemente destruiría las relaciones cercanas, y nunca entendí realmente quién era ".

La depresión es una de las formas más comunes de enfermedad mental, con hasta un 20 por ciento de la población experimentando algún tipo de trastorno del estado de ánimo (p. Ej., Depresión mayor, distimia, trastorno bipolar) en algún momento de su vida. La depresión puede ser una enfermedad crónica, con personas deprimidas en riesgo de recaída en sus vidas. Y las personas que luchan contra la depresión pueden experimentar una pérdida significativa de funcionamiento físico, social y de funciones comparable o peor que la de otros problemas médicos crónicos.

Muchas personas que están deprimidas se involucran en pensamientos negativos hasta el punto en que no sienten que tienen el control de sus pensamientos. Mills describió esta experiencia. "Todos tenemos dudas sobre nosotros mismos. Todos tenemos sentimientos negativos. Es solo que cuando alguien está deprimido, corren disturbios. No tienes control de ellos, y permites que tus emociones tomen control de las situaciones. Y luego tu comportamiento es en respuesta a esas emociones ".

Finalmente, las cosas se pusieron tan mal que Mills intentó suicidarse. "Llegó a un punto masivo en 2005, cuando me encontré en Tower Bridge. No sabía cómo vivir mi vida y ser feliz ", explicó. "Y no entendí cuál era mi propósito". Estaba destruyendo las relaciones. Había dejado las drogas recreativas hace mucho tiempo, pero el alcohol se había convertido en algo que estaba usando con más frecuencia. Sentí que era una carga para todos. No sabía qué hacer, y llegué a un punto en el que estaba como, 'Eso es todo'.

"No pude deshacerme de esta nube oscura que parecía empujarme hacia abajo, sin importar lo que hice".

Así que Mills intentó saltar desde Tower Bridge, pero el destino intervino y fue rescatado por un transeúnte. "No sabía esto, pero había un tipo que se acercaba, y obviamente había estado observando la situación. Recuerdo haber pensado, 'voy a golpear el agua, y luego golpear el concreto' ", explicó Mills. "El tipo básicamente saltó cuando fui a ir. No lo vi, pero obviamente estaba justo en mi hombro. Cuando fui a saltar, él saltó. Y si me hubiera extrañado, habría ido conmigo, pero se las arregló para darme la vuelta y caer a un lado también.

"No puedo comprender cómo se las arregló para hacer eso. Entonces este tipo salió volando de la nada, y hasta el día de hoy, no sé quién es. En ese momento, creo que en realidad lo encontré porque estaba tan loco. Alguien me había quitado esa opción, y eso es lo que quería hacer. Y luego tuve que vivir con eso.

"No he podido agradecerle".

Esta segunda oportunidad fue la primera oportunidad de Mills para cambiar el curso de su vida. "Y el proceso de curación: te han dado otra oportunidad, y creo que así es como veo mi vida ahora". Todos los días que me levanto es un regalo que alguien más me dio ", dijo.

Pero Mills se sintió frustrado por las opciones de evaluación y tratamiento presentadas por su médico de cabecera (GP). La investigación sugiere que los médicos generales pueden no ser tan efectivos para detectar la depresión como evaluaciones estandarizadas. Mills pensó que su médico de cabecera minimizó su depresión.

"Fui a mi médico de cabecera para obtener ayuda. Él estaba como, 'Tienes un trabajo. Tienes una novia. Estás en la universidad. Y le dije, 'Esta situación realmente real sucedió'. Me está mirando como, 'Bueno, realmente no te encuentras bajo ninguno de los criterios de ser suicida o ser de alto riesgo' ", explicó Mills. "Me pasaron de una persona a la otra y de la otra a la otra, y me sentí tan frustrado. Alguien como yo que no fue etiquetado y no recibió la ayuda que necesitaba, inicialmente, sentí que el sistema me estaba fallando ".

Mills piensa que es difícil para las personas que no han estado deprimidas, incluso para los practicantes, comprender cuán poderosa puede ser la depresión. "Creo que lo que alguien en el exterior lucha con es que no entienden eso. Nunca permitieron que esos pensamientos y esas voces tomaran el control. Tal vez siempre han sido capaces de hablar por sí mismos, o nunca han tenido esos pensamientos negativos ", dijo.

En última instancia, a Mills se le recetó un antidepresivo, que tomó, pero aún no sentía que entendiera su depresión. "Yo quería respuestas. Quería descubrir por qué no podía rechazar estos pensamientos negativos ", dijo. "Por qué tenía esta nube presionándome y por qué no podía controlarla". Todos pensaron que podría, y no pude ".

En busca de su camino, Mills viajó a Tailandia. "Así que viajé por Tailandia un poco, y eso realmente me ayudó. Estuve en Tailandia durante tres meses y terminé asistiendo a un retiro budista, algo realmente inusual ", explicó. "Y pasé 13 días en silencio, solo aprendiendo sobre budismo y técnicas de meditación".

La investigación sugiere que hay evidencia de que los enfoques de atención plena son efectivos para manejar una variedad de problemas de salud mental, incluidos la depresión, la ansiedad y los trastornos por abuso de sustancias.

Eventualmente, a través de esta experiencia, Mills redescubrió su propósito. "Cuando iba a elegir vivir, tenía que intentar averiguar quién era y cuál era mi propósito en la vida", dijo Mills.

"Y honestamente sentí que mi propósito era ser un atleta. Cuando estaba en la piscina, y yo era el atleta, ese era mi objetivo. Había intención y propósito detrás de todo lo que estaba haciendo en la piscina. Fue allí donde me di cuenta de que necesitaba volver al mundo atlético, y necesitaba trabajar en eso. Y comencé a hacer ejercicio en mi habitación, en la jungla ".

Sin embargo, este intento inicial de volver a participar en la actividad deportiva no funcionó para Mills, y cayó de nuevo en un ciclo de alcoholismo. "Volví y comencé a trabajar como entrenador en este gran gimnasio. Y me encontré haciendo todos los trámites y una vez más sin creer realmente en mí mismo ", recordó. "Me encontré volviendo a la vieja rutina de ir al pub, estar soltera en Londres y volver a crear viejos ciclos hasta que decidí abandonar ese gimnasio y abrir mi propio negocio".

Fue en ese momento que Mills se salvó de nuevo, cuando conoció a la persona que sería su mentora, Angie Dowds. Dowds era un entrenador personal que participó en el programa de televisión "The Biggest Loser" como entrenador físico.

"Me encontré con Angie Dowds, quien luego se convirtió en mi mentora, quien, desafortunadamente, se suicidó. Ella se suicidó en 2011. Pero se convirtió en mi mentora, y básicamente vio algo en mí ", explicó Mills. "Ella vio que básicamente estaba haciendo lo suficiente y no tenía una verdadera creencia en sí misma. Ella me dio un poco de amor y me presentó un estilo de entrenamiento duro ".

"Y durante ese tiempo, nos hicimos muy buenos amigos y, de hecho, nos hicimos confidentes". Ella estaba entrenando para la segunda temporada como entrenadora de celebridades en 'The Biggest Loser'. Y ella tenía problemas muy similares a mí: depresión, drogas recreativas y adicción, así que teníamos mucho en común.

"La mayoría de las personas la vieron como esta persona poderosa y fuerte que solo inspiró y motivó a la gente. Y luego, cuando la conocí un poco mejor, me di cuenta de que realmente estaba luchando con cosas serias. Y recuerdo que ella me dijo, '¿Debería hacer la segunda temporada de' The Biggest Loser '?' ".

"Y yo estaba como, 'Absolutamente, si es algo que quieres hacer, y crees que puedes manejarlo'. No me di cuenta de cómo se estaba viendo afectada su salud mental en ese momento ", dijo Mills. "Resultó que el espectáculo era demasiado estresante para ella". Ella terminó quitándose la vida ".

Esta fue una gran pérdida para Mills, pero una que fortaleció su compromiso con su propio propósito. "Fue devastador y algo en lo que pienso a diario", explicó. "Pruebo a través de mi entrenamiento y mis proyectos y todo lo que hago, trato de hacerlo bien por ella y por su memoria. Ella era dura, muy dura.

"Entonces, cuando me siento débil y me ofrezco una salida fácil, la escucho decir: '¡Un representante más!'".

Mills finalmente encontró otra luz guía en su vida, Jana, quien se convirtió en su esposa y socio comercial. Y juntos se mudaron a Canadá, y se han centrado en desarrollar un negocio de entrenamiento personal y coaching de estilo de vida que busca inspirar a las personas a encontrar un propósito en la salud y el estado físico. Para ayudar a las personas a desarrollar métodos de capacitación saludables, a Mills se le ocurrió la idea de "Peak Physique", un documental que siguió al propio Mills mientras se capacitaba para un modelo de fitness.

"Para mí, había perdido a mi atleta interno hace años, y en realidad, a través de este proceso lo volví a encender. Encontré esta nueva confianza en mí mismo (para realmente competir y encontrar esa ventaja competitiva) para querer ganar y hacer todo lo que pudiera dentro de un ámbito saludable para llegar allí ", explicó Mills. "Y no había encontrado esa parte de mí durante mucho tiempo, y nunca esperé sentir eso durante este proceso.

"Tenía la idea de que si iba a hacer un espectáculo, me interesa la educación y el empoderamiento de las personas para tomar decisiones informadas sobre la capacitación para alcanzar los objetivos", dijo. "¿Qué le sucede al cuerpo? ¿Cuáles son los pros y los contras? No lo azotes. ¿Qué se necesita exactamente? Permitimos que el espectador vea cada parte del mismo. Mis doctores se involucraron. Obtuve mi análisis de sangre al principio, a la mitad y al final. Las cámaras estaban en los hogares, y puedes ver el estrés en las relaciones, posar y aprender a posar, y me refiero a todo ".

Durante el proceso de filmación del documental, Mills reconoció los peligros potenciales que espera que la película ayude a otros a evitar.

"Cualquier atleta que está en la cima de su juego está caminando por la cuerda floja, ¿están sanos o están empujando sus cuerpos hasta un punto donde es casi peligroso?", Dijo. "Pero es lo que haces después, es el plan que tienes para después de la competencia, es la red de apoyo que tienes durante y publica. Es una situación de aislamiento y la gente realmente no comprende. Y se trata de la imagen del cuerpo y de cómo te ves ".

Este hiper-enfoque en la imagen corporal pone a los culturistas y modelos de fitness competitivos en gran peligro de experimentar dismorfia corporal o puntos de vista negativos y quizás distorsionados del propio cuerpo.

Mills sabe por su propia experiencia que rodearnos de las personas adecuadas puede marcar la diferencia. "Tuve que cortar un montón de relaciones con amigos y salir de las situaciones y cambiar las relaciones con los miembros de la familia y construir otras relaciones", dijo. "Y entiende el tipo de persona con la que necesitas estar. Sin conocer a mi esposa, no creo que pueda lograr la mitad de las cosas que he podido lograr en los últimos cinco años. Porque ella me permitió soñar, pero también me da la habitación y la aceptación de intentar arriesgarme. Ella tiene una creencia real en mí, lo que me da confianza en mí mismo ".

Y Mills toma nota de su propia experiencia y le enseña a las personas a las que entrena a entrenar con un propósito. "Todavía tienes que entrenar con intención y propósito", dijo. "¿Cual es tu propósito? ¿Cuál es su plan y cuál es el compromiso? Ser realista."

En última instancia, Mills es optimista mientras continúa su viaje decidido. "Puedo lograr cualquier cosa que me proponga. Tuve algunos momentos terriblemente oscuros, y superé eso con una autoexploración real y fortaleza mental ", dijo. "Y puedes hacer lo que sea". Realmente puedes, siempre y cuando tengas un propósito, confianza en ti mismo, compromiso y hagas cosas con intención ".

Y anima a otros que puedan estar luchando con encontrar su propósito para que no se den por vencidos. "La vida es un regalo y sus elecciones diarias afectan su futuro a largo plazo", dijo Mills. "Comienza con las pequeñas cosas: hidratarse, dormir, tomar el sol, comer alimentos ricos en nutrientes. Pero con las cosas más grandes, ¡relájate! Se paciente. Cree en ti mismo. Todo sucede por una razón. Una poderosa lección de vida está esperando ser aprendida ".

Y al igual que Mills tuvo algo de suerte en su vida, él está esperando que él pueda estar cerca para darle a alguien más un golpe de suerte.

"Creo que todos en su viaje necesitan algo de suerte".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

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