Jefes del infierno: una tipología de malos líderes

Aunque la gran mayoría de los libros sobre liderazgo se enfoca en las cualidades positivas de los líderes y su efectividad, es claro que muchos líderes son ineficaces y los peores líderes son terriblemente destructivos. Los psicólogos Robert y Joyce Hogan estiman que al menos el 50% de los ejecutivos fracasan y que entre el 60% y el 75% de los directivos estadounidenses son incompetentes.

Echemos un vistazo a los tipos de malos líderes, que van desde los jefes que no hacen nada hasta los más virulentos y malvados (¿quizás tiene ejemplos de sus propias experiencias de uno o más de estos?):

Líderes de laissez-faire. Este tipo clásico es líder sólo de nombre, a veces llamado "abdictivo" porque abdican de sus responsabilidades de liderazgo. Me encontré con un gerente de una oficina de ventas regional, Dennis, quien, a pesar de que parecía el papel, era un líder terrible por su incapacidad para tomar cualquier tipo de decisión para su equipo. En cambio, sus vendedores simplemente aprendieron a no contar con Dennis y a hacer sus propios planes y decisiones. Irónicamente, el equipo de Dennis tuvo éxito a pesar de su ineficacia, y fue ascendido (lo que condujo a su caída ya que su naturaleza de laissez-faire se hizo evidente para los superiores en su siguiente posición).

Líderes incompetentes. Una categoría enormemente grande que abarca desde aquellos que carecen de habilidades gerenciales y de liderazgo básicas, hasta líderes inflexibles que usan la misma estrategia independientemente de la situación, hasta líderes que exhiben bajos niveles de motivación o toman decisiones equivocadas constantemente. Trabajé para un líder cuyo bajo nivel de motivación fue extraordinario. Aunque disfrutó de su papel de líder, por lo general delegó la mayoría de sus responsabilidades a otros, y proporcionó poca supervisión.

Líderes tóxicos Liderazgo erudito, Jean Lipman-Blumen, define a los líderes tóxicos como aquellos cuyos "comportamientos destructivos y características personales disfuncionales generan efectos venenosos serios y duraderos … sobre aquellos que lideran". Los líderes tóxicos trabajan para sus propios fines egoístas y generalmente dejan a los seguidores "peor que nos encontraron ". Menciona a los ejecutivos de Enron, Andrew Fastow y Jeffrey Skilling como ejemplos de líderes empresariales tóxicos, así como a líderes de sectas, como Jim Jones, del People's Temple.

Los malos líderes, puro y simple. Yo diría que Adolf Hitler, Pol Pot y otros líderes despóticos son tan moralmente corruptos y narcisistamente egocéntricos que forman una categoría separada de los peores líderes, más allá de meramente malos o tóxicos.

Es importante señalar que no todos los malos líderes son ineficaces. Hitler, por ejemplo, fue extremadamente efectivo durante muchos años en llevar a cabo su retorcida agenda. Saddam Hussein fue capaz de controlar a través de la fuerza abominable a las facciones enfrentadas que tradicionalmente formaron Irak. Tomó un esfuerzo concertado de otras naciones para llevar a su liderazgo a su fin.

Esto nos deja con la pregunta más fundamental para aquellos de nosotros que sufrimos jefes del infierno: ¿por qué toleramos a los malos líderes? Lipman-Blumen y Barbara Kellerman de Harvard, autora de "Bad Leadership", sugieren que los seguidores deben enfrentarse a los malos líderes y negarse a seguirlos (aunque a menudo esto es más fácil decirlo que hacerlo). Una clave importante es detectar a estos malos líderes desde el principio, eliminarlos de sus posiciones de poder (si es posible), o simplemente rehusarse a ser guiados por ellos.

Kellerman, Barbara (2004). Mal liderazgo. Boston: Harvard Business School Press.

Lipman-Blumen, Jean (2005). El atractivo de los líderes tóxicos. Nueva York: Oxford University Press.

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