James Jackson Putnam en la creatividad de los sueños

James Jackson Putnam (1846-1918) fue un neurólogo de Boston conocido principalmente por su defensa inusualmente valiente del psicoanálisis freudiano en un momento (1905-1918) cuando las ideas de Freud eran profundamente impopulares en Estados Unidos y se consideraban de mala reputación y obscenas.

Cuando Freud llegó a Worcester en 1909, Putnam lo invitó, junto con William James y los colegas de Freud, Carl Jung y Sandor Ferenczi, a su campamento en Keene Valley, en las montañas Adirondack. Putnam quedó impresionado con Freud y Jung y se convirtió en un enérgico defensor de los métodos psicoanalíticos en Estados Unidos. Sin embargo, siempre consideró que la teoría freudiana no hacía justicia a la capacidad de la mente para actuar de forma creativa, especialmente en el ámbito de los sueños.

El interés de Putnam en la psicología comenzó con su interés en el emergente campo de la neurología clínica. Aprendió neurología experimental de Charles E. Brown-Séquard, quien enseñó fisiología y patología en Harvard Medical School. Allí Putnam conoció a William James y los dos se convirtieron en amigos de toda la vida. Entre 1870 y 1872, Putnam estudió en Europa con los principales contribuyentes a las nuevas disciplinas psicológicas y neurológicas: Theodore Meynert en la Universidad de Viena, Rudolph Virchow en Berlín, John Hughlings Jackson en Londres, Jean Martin Charcot en París. A su regreso a Boston en la primavera de 1872, estableció uno de los primeros laboratorios / clínicas neurológicas en los Estados Unidos en su propio hogar.

A lo largo de su carrera, realizó importantes contribuciones a la neurología y la psicología, incluido el estudio de la afasia, los trastornos neurodegenerativos, la epilepsia y los trastornos neuroendocrinos. Fue uno de los primeros en notar que el hipertiroidismo podría conducir a la locura mixoedematosa o la demencia.

En 1874, Putnam comenzó una investigación muy cuidadosamente planeada sobre el plomo y el arsénico que lo involucró en las batallas públicas sobre las amenazas a la salud de la comunidad y la creación de la disciplina ahora llamada neurotoxicología. Sobre la base de sus investigaciones y datos, pidió protección legislativa contra el plomo y el arsénico en los espacios domésticos y públicos.

En ese mismo año se convirtió en fundador de la Asociación Americana de Neurología y en 1888 se desempeñó como presidente. A medida que se familiarizó cada vez más con las enfermedades mentales, comenzó a experimentar con la hipnosis y la psicoterapia con un pequeño círculo de colegas en Boston en la década de 1890.

La "escuela" de psicoterapia de Boston incluía a Putnam, William James, Josiah Royce, Hugo Münsterberg, Morton Prince y Edward Cowles, entre otros notables. La escuela de Boston enfatizó el trabajo con memorias traumáticas o dolorosas, pero Putnam, Royce y James buscaron, además, entrenar al paciente para desarrollar sistemas de creencias nuevos y más positivos y para cambiar su carácter al enraizar el carácter en propósito y esperanza.

Los intereses de Putnam en las obras de Freud comenzaron bastante temprano en la historia del psicoanálisis, pero no publicó en él hasta principios del siglo XX. Comenzó a reaccionar públicamente contra el enfoque excesivamente determinista de Freud hacia la Mente casi inmediatamente después.

En 1911, en su artículo "Una súplica para el estudio de los métodos filosóficos en preparación para el trabajo psicoanalítico", Putnam argumentó que los seres humanos vienen equipados de manera innata con la capacidad de discernir lo real y lo valioso y que era esta capacidad lo que era importante para comprender mi trabajo soñado:

"La mente contiene un elemento real, permanentemente permanente que participa de la naturaleza de la energía real, permanentemente permanente de la cual la vida del universo está hecha. Desde el punto de vista de la naturaleza de su mente, un hombre pertenece a las realidades eternas e inmortales del universo. Para darse cuenta de esto, debe aprender a creer que dice la verdad cuando habla del mundo del espíritu y dice que las cosas que no se ven son eternas. Las verdades últimas como el movimiento, la esperanza, el amor y el sentido de la belleza son imprecibles. … [T] o este elemento real y creativo de la vida mental, de la que depende todo nuestro esfuerzo, todo nuestro poder de voluntad y renovación de pensamiento, me atrevo a dar el nombre de psique generatrix o mens creativo. "(P. )

La generatriz psique

"… consiste en una serie de intentos de expresar la vida del espíritu en forma finita, seguido en cada momento de un reconocimiento siempre renovado de que esta expresión es imperfecta. Estos reconocimientos de imperfección implican un número igual de retornos en el pensamiento de la mente autoexpresiva hacia su fuente infinita y este movimiento circular de la mente caracteriza tanto a la evolución como un todo y cada acto de la vida. En todo lo que hacemos o sentimos nos damos cuenta de que somos más de lo que ahora podemos expresar y al reconocer así nuestra incapacidad finita de expresarnos a nosotros mismos y la naturaleza simbólica del intento de hacerlo, nos vemos forzados a percibir que tenemos un infinito y una existencia real aunque imprecisa como fondo de nuestros esfuerzos finitos ". (Putnam, 1911, pp. 254-255)

En un documento de 1918, Putnam sostiene que:

"Ningún deseo, ni siquiera un deseo soñado de tipo infantil, que no podría expresarse adecuadamente en palabras o incluso símbolos, puede ser entretenido como si fuera solo. Todos los deseos implican un seguidor y un seguidor con una personalidad que se emociona con posibilidades de adaptación a planos de desarrollo que aún no son claramente visibles para él, pero determinados por el hecho de que es miembro de un grupo y un grupo de tales clasifique que sus límites tienden a ampliarse cuanto más se esfuerce por definir sus límites. De hecho, cada grupo especial tiende a disolver en lo inmaterial algo que corresponde a los propósitos para los cuales surgió y otros que estaban implicados en ellos. Estas posibilidades de desarrollo tienden a formar un fondo de asociación teóricamente reconocible para los símbolos en los que se arropa cada deseo y si uno estaba empeñado en trazar todas las experiencias de pensamiento así como las experiencias de actos a partir de las cuales un símbolo dado deriva sus significados connotativos. Sería tan importante descubrir y definir estos presagios de posibles adaptaciones a relaciones reales e ideales como descubrir y definir experiencias ocultas de la primera infancia que perduran en forma de placer sensual casi inútil o incluso dañino, dando antojos de todo tipo familiares a todos estudiantes de psicoanálisis. "(pp. 124-125)

Putnam claramente está argumentando aquí para una visión de los sueños que vinculan las imágenes de los sueños con el intento de que la personalidad alcance valores más elevados. Esta visión, por supuesto, está en marcado contraste con la visión de Freud del sueño como el reflejo de deseos libidinales inaceptables. Es una lástima que el campo de la psicología nunca haya tomado el recuento de los sueños de Putnam. Su trabajo todavía representa un acercamiento no realizado a los sueños en la psicología convencional.

Referencias
Putnam, JJ (1911). Una petición para el estudio de métodos filosóficos en preparación para el trabajo psicoanalítico. Journal of Abnormal Psychology, octubre-noviembre, 249-264.
Putnam, JJ (1915). Motivos humanos Boston: Little, Brown and Co.
Putnam, JJ (1915). La necesidad de la metafísica Journal of Abnormal Psychology, x, 88-99.
Putnam, JJ (1918). La interpretación de ciertos simbolismos. The Psychoanalytic Review, 5 (2), 121-150.

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