Ira en el G20 en Toronto

La reunión del G20 de los líderes mundiales se hizo cargo de Toronto hace un par de fines de semana y era casi imposible como ciudadano de la ciudad no ser testigo de al menos algo de lo que se convirtió en un conflicto muy complicado y complicado en las calles.

Salí el sábado 26 de junio para ver qué pasaba en el centro. En Queen's Park, el área verde que rodea la sede del gobierno provincial, observé un desfile de protestas pacíficas que respaldaban una vertiginosa variedad de mandatos. Un grupo buscó la democracia en Vietnam. Una mujer reprimió tanto la rabia como las lágrimas mientras me describía cómo el trabajo de fabricación de su padre había sido subcontratado internacionalmente. Incluso hubo algunos activistas por los derechos de los animales en la fuerza.

Después de unas pocas horas de desfilar por varias de las principales vías de la ciudad con esta coalición de preocupación mundial, decidí regresar a casa. En el camino, me encontré con un grupo de manifestantes vestidos de negro y rojo, que más tarde descubrí que eran conocidos como The Black Bloc.

Este grupo de unos cincuenta manifestantes semi-disfrazados, haciendo un insistente avance por la calle Queen hacia el distrito financiero, fueron dirigidos por una joven que gritó apasionadamente a través de un megáfono:

"¡CUANDO DIGO A LA GENTE, DICEN PODER!"

Y la gente respondió:

"¡GENTE! ¡Poder! ¡GENTE! ¡Poder!"

El espectáculo fue electrizante. El enojo genuino con el que este grupo caminó a grandes zancadas y gritó me hizo temerles y, sin embargo, también me volví contagiosamente agitado ante todos los abusos contra personas menos poderosas de todo el mundo.

Luego, el líder comenzó a gritar una línea de "Killing in the Name", la vieja canción de Rage Against the Machine:

"¡FOLLARTE! ¡No haré lo que me digas! FUCK YOU ¡No haré lo que me digas!

Mientras montaba mi bicicleta frente al grupo, manteniendo la distancia ya que sentía que podía estar en peligro físico en cualquier momento, vi a los miembros del Black Bloc rompiendo las ventanas de Starbucks y causando estragos en la arquitectura de Bay Street. el centro de la banca y el comercio en la ciudad más grande de Canadá. En ese momento me separé, pero más tarde vi imágenes de miembros del Black Bloc incendiando un crucero de la policía.

La destrucción del Bloque Negro ocupó todos los titulares, por supuesto, y prácticamente todo el mundo, los líderes de la policía, el alcalde, los manifestantes pacíficos, los expertos políticos, cayeron sobre ellos por su exhibición nihilista de antiautoritarismo. La principal conclusión extraída fue que su cólera violenta eclipsaba formas más útiles de protesta y diálogo.

Preguntándome cuál es el mandato del Black Bloc, investigué un poco y descubrí que, además de estar compuesto comúnmente por anarquistas, en realidad no tienen uno. De hecho, por lo que leí, Black Bloc no es en absoluto un grupo cohesionado, sino una táctica de protesta de disfraz y destrucción utilizada por un grupo rotativo de individuos afines con diversos propósitos desde la década de 1980.

Como hijo de un objetor de conciencia en la Guerra de Vietnam que me enseñó los beneficios del pacifismo y la protesta no violenta a través de historias de Ghandi y el Movimiento por los Derechos Civiles, no voy a decir que las tácticas del Bloque Negro son la fuerza más efectiva de cambio. Pero, creo que vale la pena pensar por qué la ira tan extrema que no respeta el castigo severo llega a existir en primer lugar. Y es algo de lo que he escuchado poca discusión hasta la fecha.

Una influencia reciente en mis especulaciones sobre la dinámica de grupo proviene de Arnold Mindell, quien fue uno de los mentores entrenados por Jungian de mis padres en la década de 1980 y más allá. Como parte de la investigación de mis memorias, leí Sentado en el fuego: Transformación de grupos grandes usando Conflicto y diversidad , un libro que recomiendo a cualquiera que esté interesado en conflictos grupales: entre países, dentro de países, en empresas o incluso en familias

En el libro, Mindell ha escrito un capítulo completo sobre el papel del "terrorista" en los conflictos grupales. Para Mindell, la definición de terrorista es simplemente "[G] roups y personas que luchan contra el poder dominante desde posiciones socialmente marginales, minoritarias o privadas de derechos …" Es una definición que creo que se puede aplicar a The Black Bloc.

Algunas citas del libro sobre por qué aquellos en el rol terrorista recurren al uso de la violencia:

"El terrorista surge en todos nosotros cuando nos sentimos inauditos o incapaces de protegernos de situaciones opresivas creadas por personas y grupos que son demasiado grandes, poderosos o asombrosos para que una persona luche 'justamente'".

"Si los terroristas hablaran directamente, los que tienen rango los castigarían. El poder social, en la experiencia de los terroristas, limita la libertad, reprime la comunicación y hace peligroso hablar abiertamente ".

"[El terrorismo] se caracteriza por ataques de los grupos desposeídos en la corriente principal en aras de la igualdad y la libertad. Lo que aparece como violencia aleatoria e injustificada en la corriente principal es en realidad los intentos de los combatientes por la libertad de compensar las heridas que han sufrido ".

Estuve hablando del Toronto G20 recientemente con un amigo y comparó el comportamiento del Black Bloc con el de su hijo de dos años. "A veces", me dijo, "cuando mi hijo empuja su camioneta y no puede pasar por un espacio estrecho, lo mueve hasta que se da cuenta. Pero si está cansado o de mal humor por alguna otra razón, comenzará a gritar y golpear el camión, tirándolo ".

Aquellos que rechazan fácilmente el Black Bloc simplemente asienten con la cabeza y dirán: "¡Exactamente, están actuando como niños!" Pero creo que lo que está sucediendo con el hijo de dos años de mi amigo simplemente resalta un aspecto del comportamiento humano que comienza muy joven y nunca realmente se va. Sí, sería mejor si los manifestantes fueran razonables y hablaran articuladamente dentro de los límites de la democracia, pero la pregunta que deberíamos hacernos es: ¿cómo es que estos manifestantes violentos -o las familias y comunidades de donde provienen- se encuentran en tales situaciones de vida difíciles, mientras que también se siente agotado y sin esperanza de lo que nunca se haría al respecto?

Para aquellos que dirían que son simplemente angustiosos, y en algunos casos, niños de clase media, que buscan divertirse, sugeriría que todos éramos niños angustiados en algún momento, pero no todos fuimos llevados a medidas tan extremas. . ¿Por qué estos niños?

En Sentado en el fuego , Mindell discute la inutilidad de insistir en que toda discusión política se haga con calma y racionalidad. Algunas citas más del libro:

"El poder oculto de la 'corriente principal' se esconde detrás de la suposición generalmente no expresada de que las personas oprimidas deben dialogar cortésmente para resolver sus problemas, incluso si alguien que se siente oprimido generalmente no quiere hablar con amabilidad".

"Hoy en día, las escuelas de resolución de conflictos a menudo tratan los problemas sociales de una manera académica y evitan trabajar con la experiencia de la ira. La corriente principal en cada país tiende a eludir la ira de las clases oprimidas. La política y la psicología presionan a los de afuera para asimilar e integrar. El pensamiento occidental está predispuesto a la paz y la armonía ".

"Irónicamente, los procedimientos que implícita o explícitamente prohíben la ira en última instancia provocan conflictos, porque favorecen a las personas que tienen el privilegio de vivir en áreas donde las luchas sociales se pueden evitar".

Esto no pretende ser una simple apología de la destrucción causada por el Black Bloc en Toronto. Además, reconozco que la situación también habría sido diferente si esas tácticas hubieran dañado o matado a una persona. Incluso Mindell admite que el papel del terrorista puede ir demasiado lejos: "Es un paso rápido desde volver a un individuo por un daño específico hasta vengarse de todos por todo", escribe. "Así es como los terroristas van demasiado lejos y se convierten en el problema que se propusieron luchar: también ellos son culpables del abuso inconsciente de poder".

Vale la pena señalar, sin embargo, que el Bloque Negro en su mayoría solo dañó objetos y edificios inanimados, mientras que ha habido informes de personas dañadas física y emocionalmente por tácticas policiales.

De hecho, en las semanas posteriores a las protestas del G20, las historias siguen proliferando en Facebook, Twitter y noticias de la red. A un hombre le arrancaron la pierna protésica, lo arrastraron por el suelo y lo detuvieron sin que lo detuvieran ni procesaran oficialmente. A un detenido gay se le dijo que "actuara correctamente" mientras estaba en la prisión. Y una mujer periodista fue amenazada de violación por un guardia en el centro de detención G20.

Ahora, no voy a culpar a "la policía", que en sí misma está compuesta por miles de individuos con una amplia gama de historias personales y motivaciones, pero a medida que estas historias continúan estando expuestas, puedes sentir la ira de la población en aumento. Y es una ira que lentamente se acerca a lo que presencié del Black Bloc hace dos sábados.

Una de las principales sugerencias de Mindell en Sentarse en el fuego es que los facilitadores de la mediación de conflictos grupales descubran cómo lograr el diálogo entre aquellos en el rol terrorista y aquellos en la corriente principal. Los terroristas son, después de todo, personas, personas con necesidades que no se satisfacen. El problema en el caso del Black Bloc es que representan una ira generada por una frustración tan potente que estas personas anónimas se han rendido en el intento de expresar sus necesidades específicas.

Descubrí la semana pasada que un amigo mío recibió un disparo de bala mientras huía de la policía antidisturbios con su hija adolescente. Esta protesta en particular ocurrió fuera de mi ventana y fui testigo de cómo una pequeña escaramuza (no sé quién la inició) se convirtió en un avance completo de los policías armados. Desde mi punto de vista, parecía que el policía disparó sus balas de goma al azar contra una multitud que, en su mayor parte, se retiraba.

Cuando la hija adolescente de mi amiga crezca y tenga algo para protestar, ¿lo hará en paz? ¿Qué sucede cuando ya no es viable expresar pacíficamente la opinión de uno, o cuando los que están en el poder no escuchan las necesidades de uno?

"Así como ninguna persona o grupo es la corriente principal", dice Mindell, "entonces ninguna persona o grupo es el terrorista". Todos nos encontramos algunas veces en el lugar del poder y otras tratando de obtener venganza por el abuso de poder en el pasado ".

Para ser sincero, en lo que respecta al Black Bloc, no estoy seguro de por dónde empezar. ¿Los miembros que marcharon en negro saldrán y hablarán si se les dio el foro para hacerlo sin una amenaza de arresto? ¿Deberíamos simplemente considerarlos como una causa perdida y centrarnos en las preocupaciones de aquellos que todavía los expresan pacíficamente?

Sin embargo, me parece demasiado fácil rechazar expresiones de ira. En la versión ideal de su vida, nadie realmente quiere volverse violento. Pero creo que todos podemos entender de dónde viene y admitir que bajo las circunstancias correctas, podríamos ser nosotros.

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