Ir a la universidad con trastorno bipolar – Parte II

Esta es la segunda parte de un blog de dos partes que presenta el capítulo revisado del libro: "Ir a la universidad con trastorno bipolar", incluido en el libro "Vida saludable con trastorno bipolar", publicado por la International Bipolar Foundation. La segunda edición revisada del libro estará disponible a principios de 2017

Aceptando el diagnóstico: el desafío más difícil de los años universitarios

La mayoría de los estudiantes con trastorno bipolar no lo desean. Eso no quiere decir que no valoren su experiencia de hipomanía leve cuando se sienten energizados, optimistas y cognitivamente excitados. Piénsalo; hay una gran cantidad de creación brillante que se ha producido a lo largo de la historia en función de la elevación del estado de ánimo bipolar. Pero la imagen completa no es tan deseable. La depresión es deprimente. Un estado de ánimo impredecible crea una realidad similar a la de una montaña rusa. Y la manía total generalmente causa estragos. Nuevamente, la mayoría de los estudiantes no lo quieren.

¿Pero no es así para las muchas cosas difíciles y dolorosas en la vida? Imagine que a uno se le ha diagnosticado Diabetes tipo I, donde la monitorización diaria del nivel de sangre y las inyecciones de insulina son una parte integral del mantenimiento de un funcionamiento saludable. Los estudiantes universitarios diabéticos generalmente no aceptan este régimen diario; sin embargo, generalmente cumplen porque la alternativa es demasiado perjudicial para su bienestar.

Del mismo modo, cuando el padre de un alumno muere de cáncer durante el primer año de la universidad, el evento generalmente tendrá un enorme costo emocional. Nadie está realmente preparado para perder a un padre a la edad de 18 o 19 años. Pero la vida del estudiante no termina debido a la pérdida de los padres. El estudiante generalmente soporta un doloroso período de duelo. También es probable que el alumno continúe adelante exitosamente una vez que descubra cómo vivir con la nueva realidad de tener un padre fallecido.

Ya sea que estemos considerando la pérdida de la salud física óptima o la pérdida de un ser querido, generalmente encontramos formas de adaptarnos y seguir adelante, pero no sin pérdidas ni ajustes. En muchos aspectos, de esto se trata la maduración.

La adolescencia tardía es un momento de lucha hacia objetivos e ideales. Ir a una buena escuela, encontrar una especialidad plena, explorar la intimidad emocional y física, desarrollar opciones para el empleo gratificante y gratificante son temas dominantes para el adolescente y adulto joven. A medida que avanzamos en el ciclo de vida, todos debemos aceptar algunas modificaciones de nuestras esperanzas y sueños. Una vida ideal existe en cuentos de hadas y películas. No existe en nuestras realidades vividas. Para la mayoría, estas modificaciones de las esperanzas y los sueños suelen ocurrir algo más tarde en la vida, cuando gradualmente se vuelve claro que las fantasías de los adolescentes y las realidades de los adultos no son una coincidencia cercana.

El estudiante universitario con trastorno bipolar necesita ajustar las expectativas a una edad más temprana. Las normas predominantes de estilo de vida de la vida universitaria no funcionarán para el estudiante bipolar. De hecho, son una receta para la inestabilidad. Para trabajar con esto, el estudiante bipolar debe tratar de aceptar su diagnóstico; no porque sea deseable, sino porque es real y, hasta cierto punto, inmutable. La negación no lo hará desaparecer. La negación del trastorno bipolar permitirá temporalmente a los estudiantes hacer lo que quieran. Pero cuando tales elecciones ignoran aspectos de la estabilidad bipolar, entonces existe el precio inevitable para pagar breves incursiones en la negación y el cumplimiento temporal de deseos.

El ajuste psicológico necesario para el estudiante bipolar implica dejar ir a su yo ideal – esa persona que el estudiante se esforzó por convertirse – y aceptar las realidades de vivir con el diagnóstico bipolar. Este ajuste es doloroso y generalmente no se logra rápidamente. Al igual que con el proceso del duelo, necesita ser revisado una y otra vez, para ser reemplazado gradualmente con un profundo sentido de aceptación. En realidad, es un proceso de duelo: el duelo por la pérdida de esa persona que uno desea ser.

Entonces, ¿qué aspecto tiene esto en la práctica? Tal vez significa trabajar duro para encontrar a otros cuyo estilo de vida gira en torno a actividades recreativas que no sean beber y divertirse. Tal vez signifique obtener una carta de un médico que documente la necesidad de una sola habitación compartida para tener más control sobre el tiempo de "ausencia de luces". Tal vez incluso signifique obtener ayuda adicional o coaching de habilidades de estudio para desarrollar buenos hábitos de estudio y distribuir de manera efectiva la carga académica durante la duración del semestre. Todos estos son enfoques pragmáticos importantes.

Más allá del pragmatismo, el verdadero trabajo que subyace a todo esto implica el proceso emocional de llegar a un acuerdo con el diagnóstico. Aquí también es donde una buena psicoterapia puede ser muy útil. En última instancia, una vez que la realidad de "ser bipolar" se integre cómodamente en la propia identidad, las piezas pragmáticas se colocarán en su lugar sin mucha dificultad.

Desafortunadamente, la mayoría de los estudiantes no están preparados para este tipo de aceptación durante su adolescencia. De hecho, para algunos, la realidad del trastorno bipolar no es lo que ellos quieren, sino que intencionalmente intentan rechazar toda la bola de cera. No es raro que algunos digan: "¡Me ocuparé de esto una vez que termine la universidad!". Bueno, sí, es posible que tengan que hacerlo, pero ¿cuál será el precio que hayan pagado por su aplazamiento?

La investigación en neurociencias que involucra el curso a largo plazo del trastorno bipolar apunta a un fenómeno en el que el pronóstico a largo plazo para el curso del trastorno bipolar es un reflejo del grado de inestabilidad que se produce al inicio del trastorno. En otras palabras, la inestabilidad temprana del estado de ánimo no fue tratada = dificultad a largo plazo con inestabilidad continua, mientras que la inestabilidad temprana que se contiene con éxito = mejores oportunidades para la estabilidad a largo plazo. Esto se conoce como el efecto kindling (Post, 2007).

Piensa en un esguince de tobillo. Una vez que un tobillo está gravemente torcido, hace que el tobillo sea más susceptible a futuros esguinces. Cada esguince sucesivo reduce el umbral de los tipos de estrés físico que conducirán a esguinces posteriores. El cerebro no es tan diferente. Las vulnerabilidades a la inestabilidad bipolar, especialmente cuando se descartan y simplemente se permite que ocurran, en realidad reducen el umbral para futuros episodios de inestabilidad. Esto significa que las estrategias de aquellos que quieren esperar hasta años más tarde antes de que lidien seriamente con su trastorno son significativamente defectuosos. Una vez que el circuito neuronal del cerebro está preparado para la inestabilidad a largo plazo, el individuo no puede volver a la adolescencia tardía para rehacerlo.

El impacto del efecto kindling se ilustra con los resultados de un artículo de una revista 2016 (Joyce, K., Thompson, A. y Marwaha, S., 2016). El artículo revisa 10 diferentes estudios de resultado del tratamiento bipolar. Los autores concluyen que "Hubo un hallazgo consistente que sugiere que el tratamiento en la etapa de enfermedad anterior dio como resultado mejores resultados en términos de respuesta, tasa de recaída, tiempo hasta la recurrencia, recuperación sintomática, remisión, funcionamiento psicosocial y empleo".

¡Por lo tanto, aceptar un diagnóstico y ajustarse en consecuencia es una gran cosa! La intención aquí no es pintar un cuadro de pesadumbre y oscuridad o asustar a uno hacia una posición preventiva, sino más bien llamar la atención sobre lo que realmente está en juego. Cuando los estudiantes se encuentran en medio de su vida universitaria, no es fácil mantener una perspectiva saludable en el panorama general. Para los estudiantes universitarios con trastorno bipolar, esta misma perspectiva puede ser esencial para vivir una vida que esté bien fundada en la estabilidad, el funcionamiento eficaz y la satisfacción.

El uso apropiado de paracaídas académicos

Un paracaídas académico se refiere a los procesos de apoyo que se pueden implementar para ayudar a un alumno en momentos de dificultad funcional. Cuando se usa apropiadamente, un paracaídas efectivo también ayudará a un alumno a aterrizar mientras evita la realidad de un aterrizaje forzoso más devastador.

Uno de los aspectos frustrantes de vivir con el trastorno bipolar es su imprevisibilidad. Incluso con la combinación correcta de medicamentos y modificación del estilo de vida, un estudiante puede descubrir que el estrés de los estudios y la vida universitaria todavía puede cambiar las cosas. Dado este potencial, es prudente que los estudiantes bipolares sepan qué tipos de paracaídas están disponibles para ellos.

La Ley de Estadounidenses con Discapacidades requiere que las instituciones de educación superior brinden asistencia y adaptaciones necesarias a los estudiantes con discapacidades diagnosticadas. Como una función de este requisito, casi todas las universidades tienen una oficina que atiende a estudiantes con discapacidades físicas, psiquiátricas y de aprendizaje. Por lo general, esta oficina se conoce como Servicios de Soporte de Discapacidad. Claramente, ningún estudiante universitario quiere considerarse a sí mismo como "discapacitado psiquiátrico", pero hay momentos en que los síntomas bipolares pueden ser tan incapacitantes como cualquier otra condición.

Si un estudiante estaba en una silla de ruedas debido a una parálisis cerebral, no habría muchas dudas sobre si se necesitaría asistencia especial para ese estudiante. Sus aulas necesitarían ser accesibles en silla de ruedas. Si los brazos de un estudiante se vieron afectados, también tendría sentido que el alumno reciba copias de notas de clase integrales. En otras palabras, se necesitarían algunas adaptaciones para ayudar al alumno a participar por igual en el proceso educativo junto con otros estudiantes sin discapacidades. ¿Por qué debería verse el trastorno bipolar de manera diferente?

Los fuertes síntomas de depresión y / o hipomanía pueden afectar la productividad del trabajo. Los diferentes medicamentos utilizados para ayudar a estabilizar a un estudiante también pueden tener efectos secundarios no deseados como somnolencia, deterioro de la atención y la concentración o incluso la intensificación de la agitación. El proceso de tratar de regresar al estado de ánimo estable de rango medio después de un período de depresión o hipomanía no siempre es simple. Aquí es donde una buena conexión con los Servicios de Apoyo de Discapacidad de una universidad, así como también con el Decano académico, puede marcar una diferencia importante.

A través de estos servicios, generalmente es posible que los estudiantes con trastorno bipolar reciban adaptaciones tales como: requisitos flexibles de asistencia a clase, plazos de presentación de trabajos extendidos y recepción de notas de clase cuando un alumno no puede asistir a clase. Por lo general, el principal obstáculo para recibir esta ayuda no es el sistema institucional en sí. La mayoría de las veces los estudiantes son reacios a tragarse su orgullo y pedir ayuda. Claramente, este es un eco de los tipos de problemas planteados en la discusión de aceptar el diagnóstico.

El decano académico de un estudiante también puede ser un defensor eficaz cuando se comunique con los profesores sobre cuestiones relacionadas con las dificultades de rendimiento relacionadas con la discapacidad. Un buen ejemplo incluye las bajas por cursos tardíos médicamente justificados. La mayoría de las escuelas tienen un período de tiempo inicial cada semestre en el que los estudiantes pueden agregar o dejar cursos sin consecuencias. Ocasionalmente, un estudiante puede reconocer que su desempeño en un curso en particular se ve afectado de manera más negativa que el rendimiento en otros cursos. Algunas veces esto no será evidente para el estudiante hasta después de la fecha de agregar / soltar. En estos casos, cuando se acompaña de la documentación médica adecuada, los decanos académicos a veces pueden desempeñar un papel importante para facilitar las excepciones a las políticas estándar de abandono del curso.

Más allá de los útiles roles de defensa proporcionados por otros, una de las mejores estrategias es que un alumno se reúna con profesores y comparta las realidades de su condición bipolar. Es aún más útil cuando esto se hace de manera proactiva, a principios del semestre, en lugar de esperar hasta el punto en que se siente como si el semestre fuera una causa perdida. En la mayoría de los casos, los profesores universitarios están más que dispuestos a ser flexibles y apoyar a los estudiantes siempre que perciban la sinceridad del alumno y todos los reclamos estén respaldados por la documentación adecuada.

También hay un resultado ocasional donde el semestre se convierte en una causa perdida. Se produce una hospitalización de diez días y el estudiante no regresa a un funcionamiento estable efectivo hasta un mes después. Un hypomanic alto descarrila la productividad de un estudiante durante la primera mitad del semestre. Para cuando las cosas han suavizado la posibilidad de ponerse al día con el trabajo perdido es poco realista. Un estudiante ingresa a la universidad a fines de agosto y lo hace bastante bien, pero se enfrenta a un muro de depresión a mediados de noviembre. La energía, la motivación y la capacidad de concentración del alumno se reducen enormemente y los desafíos de completar el semestre solo aumentan los síntomas depresivos. En casos como estos, un retiro médico completo de la inscripción puede ser una decisión acertada.

La notación oficial en la transcripción de uno es simplemente "Retiro", o algo bastante similar. No hay nada en una transcripción académica que diga "Retiro debido a la inestabilidad psiquiátrica". Al tomar esta línea de acción, un alumno también puede protegerse contra un fuerte impacto negativo de Ds y Fs en su calificación general. Esto puede ser especialmente importante si los objetivos a largo plazo son obtener acceso a una escuela de posgrado competitiva o algún otro programa profesional posterior al bachillerato.

No es raro que cuando se discuten estas elecciones con los estudiantes, su respuesta sea algo como "¡pero eso me pondrá detrás del resto de mi clase!". Bueno, puede ser. Pero siempre existe la posibilidad de recuperar cursos durante la escuela de verano o hacer los tipos de cursos intensivos de dos semanas que algunas universidades ofrecen justo después de las vacaciones de invierno.

Es importante reconocer que obtener una educación no es una carrera hacia la línea de meta. Algunos llegarán antes que otros, mientras que otros tardarán más. Así es la vida tanto dentro como fuera de la universidad. No existe una fórmula oficial establecida para el éxito en la educación superior. También es un hecho que para cuando los estudiantes lleguen a la mediana edad, no van a mirar hacia atrás en sus años universitarios y pensar que las cosas hubieran sido mucho mejores si solo se hubieran graduado un semestre antes.

Conclusión

A menudo escuchamos la frase pronunciada por los adultos: "¡Mis años universitarios fueron los mejores años de mi vida!" Normalmente, cuando esto se expresa, estamos viendo cierta distorsión retrospectiva. Sin duda, los años universitarios implican algunas experiencias maravillosas. Pero si se dice la verdad, también son años de alto estrés y alta complejidad. Incluso para aquellos que no tienen ningún diagnóstico psiquiátrico, la transición de los últimos años de la adolescencia a la adultez temprana no es caminar en el parque. Para aquellos que transitan esta fase de desarrollo mientras intentan manejar su trastorno bipolar, la experiencia es más como una caminata a través de los picos del Himalaya. Hay altos increíbles y precipicios peligrosos. El viaje requiere una buena preparación, un excelente acondicionamiento, equipo adicional y habilidades bien desarrolladas. También es un momento para conectarse con las mejores guías que puede obtener. Habrá reveses. Incluso habrá ocasiones en que las condiciones adversas parezcan abrumadoras. Sin embargo, si el estudiante bipolar puede comprometerse con éxito en el viaje y acumular muchas nuevas habilidades para la vida en el proceso, la experiencia se sumará a la base de la estabilidad que se necesita para vivir bien con el trastorno bipolar.

Referencias

Joyce, K, Thompson, A y Marwaha, S. 2016. ¿El tratamiento para el trastorno bipolar es más efectivo en el curso de la enfermedad? Una revisión exhaustiva de la literatura. Revista Internacional de Trastornos Bipolares. 4:19.

Post, R. 2007. Kindling y sensibilización como modelos de episodios afectivos recurrencia, ciclicidad y fenómenos de tolerancia. Neurociencia y Biobehavioral Reviews. 31: 6. 858-873

Baethge, C., Hennen, J, Khalsa, HK, Salvatore, P, Mauricio, T. y Baldessarini, RJ 2008. Secuenciación del consumo de sustancias y morbilidad afectiva en 166 pacientes con primer episodio de trastorno bipolar I. Trastornos bipolares. 10: 6. 738-741

Copyright – Russ Federman, 2016

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Russ Federman, Ph.D., ABPP es una práctica privada en Charlottesville, VA ( www.RussFederman.com ). Es coautor de Facing Bipolar: The Young Adult's Guide para tratar el trastorno bipolar (New Harbinger Publications).

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