Por qué los malos jefes actúan como niños pequeños

¿El comportamiento pasivo se interpone en el camino de ser un buen padre?

Hace unos años, cuando era una madre con menos experiencia y un amigo más pasivo, mi familia y yo fuimos invitados a una fiesta de Superbowl en la casa de uno de los amigos de preescolar de mi hija mayor. El año escolar estaba en pleno apogeo, pero la amistad entre las niñas de tres años recién comenzaba y la invitación fue especialmente emocionante para mi hija.

Cuando llegamos a la fiesta, con espinacas y alcachofas en la mano, la compañera de clase de mi hija, Haley, la saludó con un cálido abrazo y un dulce beso. Se agarraron de las manos y se escabulleron y pensé, "Oh, qué bueno que estén tan cerca".

Diez minutos más tarde, cuando las dos chicas volvieron a la sala cogidas de la mano, no pude evitar notar una erupción roja que se extendía desde el cuello de Haley, todo el camino hacia un lado de la cara. Mientras rebotaba sobre mi regazo a mi hija menor de 12 meses, le dije a la madre de Haley con preocupación: "¿Has visto el cuello de Haley? Parece que podría tener algún tipo de erupción ".

"Ella tiene a Scarletina", explicó la madre, con total naturalidad.

"¿Scarletina?" Pregunté, con una oleada de confusión. Oh, sabía lo que era Scarletina: una erupción que a veces acompaña al virus del estreptococo en los niños. Un bonito nombre para Scarlet Fever. Mi confusión se originó en lo que estábamos haciendo en una fiesta de Superbowl con un niño con una fuerte enfermedad de estreptococo.

"Sí, la llevamos al médico esta mañana. No te preocupes, sin embargo. Ella está tomando antibióticos ".

No soy médico, pero sabía en ese momento que una niña diagnosticada con estreptococo por la mañana no es una niña que está libre de gérmenes por la noche. Y, sin embargo, me quedé en esa fiesta. Abrumado por pensamientos confusos sobre la etiqueta frente a la higiene y la posible decepción de mi hija mayor frente a alejar tanto a ella como a mi bebé de un virus potencialmente peligroso, me da vergüenza decir que me congelé e hice lo que considero una mala decisión para quedarme .

Mis hijas nunca se enfermaron después de esa visita, gracias a Dios, y creo que en ese momento, racionalicé que los gérmenes que pudiéramos evitar al salir de la fiesta ya se habían difundido a través de diez minutos seguidos de abrazos, besos y tomados de la mano, pero, sin embargo, he repasado ese evento durante cuatro años sólidos, pensando en lo poco asertivo que fui al no haber podido encontrar las palabras para excusar a mi familia educadamente y priorizar la salud y el bienestar de mis hijas.

Cuando les conté la historia a otros, a menudo comentan cuán desconsiderada era la otra madre por no habernos advertido sobre el estado de salud de Haley antes de la fiesta. Debo decir que estoy de acuerdo, pero también siento que la responsabilidad de quedarme es puramente mía. A medida que desarrollé mejores habilidades para afirmar las necesidades y los derechos de los miembros de mi familia, sé que al notar la erupción, debería haber dicho algo como: "Oh, desearía que me lo hubieras dicho antes. No podremos quedarnos. No puedo arriesgarme a que el bebé tenga estreptococo. Nos encantaría volver a programar algo para otro momento cuando todos se sientan mejor ".

Todo está bien, eso termina bien, ¿verdad? Mis hijos se mantuvieron saludables y aprendí una valiosa lección. Lo cual, estoy poniendo en práctica hoy, y por eso estoy sacando a relucir mi lección de vida personal desde hace tanto tiempo. Aquí está mi oportunidad de canjear mi error pasivo:

El viernes pasado, un vecino con tres niños de edad similar a mis propios hijos, invitó a nuestra familia a una Noche de Pizza, este viernes. Aceptamos la invitación.

El lunes, ella mencionó que su hijo mayor estuvo despierto toda la noche con un virus estomacal. Esta mañana, me envió un mensaje de texto que decía que su hija mediana, que es la mejor amiga de mi hija mayor, también estaba enferma. Te ahorraré los detalles, pero créanme, la madre me dio TMI (¡demasiada información!) Sobre el contenido del estómago de su hija.

Con flashbacks de Superbowl-playdate en mi cabeza, envié un correo electrónico con mis condolencias e inquietud, junto con una oferta para traer cerveza de jengibre o ir a la tienda a comprar galletas o sopa de pollo. También practiqué mis mejores habilidades de asertividad, escribiendo lo siguiente:

Planeemos posponer la Noche de pizza. No quiero que tengas que pensar en tener gente cuando tienes niños enfermos y me preocupa que mis hijas se contagien del virus del estómago. Esperaremos hacerlo otra vez o tenerte en nuestra casa después de las vacaciones.

¿Buen derecho? Mensaje claro, no? Me tomó cuatro años, pero pensé que finalmente me había redimido.

Una hora más tarde, dos días antes de la Pizza Night programada, mi vecino le envió un correo electrónico para informar que su tercer hijo acababa de enfermarse (los detalles nuevamente se omiten para su protección):

Chris ahora está enfermo … Mis hijos también han estado preguntando sobre el viernes. Les dije que para el viernes, estaríamos bien. Todavía faltan dos días.

De acuerdo, entonces tal vez ella no entendió el significado de mi mensaje. Tal vez no fui lo suficientemente claro. Déjame probarlo otra vez. Después de todo, la asertividad consiste en establecer sus derechos y necesidades de manera directa e incluso repetida, cuando sea necesario. Este debe ser uno de esos momentos "necesarios". Le respondí:

Espero que todos se recuperen rápidamente. ¡No es divertido ser niños enfermos! Mi esposo y yo nos sentiríamos mucho mejor posponiendo. El viernes viene pronto y las vacaciones son justo después de eso. No queremos correr el riesgo de que los niños se enfermen en Navidad.

No puedo discutir con eso, ¿verdad? No ofensivo Claro. Directo. Sinceramente pensé que mi trabajo asertivo estaba hecho.
Pero ella rápidamente respondió:

Como ya compré algunos productos perecederos para el viernes, hagamos el sábado o el domingo para la cena. Estoy seguro de que ya no son contagiosos para entonces. Házmelo saber.

Ahora, estoy empezando a sentir que estoy siendo intimidado en esta noche de pizza. Estoy empezando a pensar que no defender la salud de mi familia en ese Superbowl-playdate realmente fue la manera más fácil. Pero ahora estoy a la altura de las rodillas y sé que, si consiento, me voy a pasar los próximos dos días sintiéndome resentido y molesto, sin mencionar que someteré a mis hijos a vómitos grotescos innecesariamente. Envié por correo electrónico lo que espero sea mi último rechazo asertivo de su solicitud:

¡Estoy tan feliz de que todos estén en reparación! ¡Es mucho mejor estar en la etapa de limpieza que estar en la etapa de enfermedad! Mi esposo y yo hemos hablado sobre su invitación para el viernes y hemos decidido que es muy importante no hacer un largo viaje en coche de vacaciones con niños enfermos o, lo que es peor, llevar un virus a sus padres de 85 años. No vamos a poder llevar a los niños a jugar a la cena hasta después de las vacaciones.

Bueno, las vacaciones han llegado y se han ido y no he escuchado una respuesta de mi amigo. La vi brevemente en un evento escolar, pero ella se aseguró de mantener en su teléfono celular todo el encuentro. ¿Paranoico? Quizás. Pero dada la frecuencia con la que normalmente está en contacto, creo que esto califica oficialmente como "el tratamiento silencioso". La asertividad se encuentra con la agresión pasiva, supongo.

A pesar de este callejón sin salida actual, ahora finalmente entiendo por qué las personas naturalmente asertivas parecen tan felices. Tener que romper un récord sobre esta invitación fue un poco difícil, pero en general, me siento prácticamente atolondrado por haber defendido el derecho de mi familia a no pasar una noche de pizza en StomachVirus-ville. No soy responsable de los artículos perecederos que se compraron (como mi esposo señaló, pensamos que se suponía que era Pizza Night !!) y siempre fui honesto, claro y directo en mis respuestas. En lugar de sentirme culpable por la invitación o resentirme por aceptarla, pude mantenerme firme en nuestros derechos de posponer la reunión.

Solo el tiempo dirá cuál será el próximo correo electrónico de mi vecino, pero mi conciencia es clara en cuanto a la decisión que tomé sobre la salud de mi propia familia y la manera honesta en que me expresé. Espero con ansias una Noche de Pizza con nuestros amigos otro día y espero que nuestra amistad pueda soportar la franqueza honesta que me llevó cuatro años reunir.

Echa un vistazo a The Angry Smile: The Psychology of Pasive Aggressive Behavior in Families, Schools and Workplaces, 2nd ed. para historias, pensamientos y pautas paso a paso para usar estrategias asertivas para enfrentar el comportamiento agresivo pasivo.

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