Investigación Translacional en Psicología Positiva

La investigación traslacional es la aplicación de la ciencia básica a los problemas prácticos. Durante mucho tiempo un pilar en la medicina, donde se ha descrito como un enfoque de banco a lado de la cama, la investigación traslacional es un énfasis cada vez más fuerte de la medicina moderna.

Dentro de la medicina actual, ahora se acepta que la investigación traslacional es más que una calle de sentido único; El banco al lado de la cama es importante, pero también lo es el lado de la cama al banco. La primera a veces se llama investigación T1, y la segunda se denomina investigación T2. Los médicos que tratan pacientes reales tienen todo tipo de ideas que pueden y deben informar la investigación básica. En la medicina actual, la ciencia y la práctica se han vuelto iguales.

En contraste, la psicología ha tenido, en el mejor de los casos, una actitud ambivalente hacia la traducción, honrando la investigación básica mucho más que la investigación aplicada y, en cualquier caso, a menudo segregando estos esfuerzos. Existen excepciones, por supuesto, incluyendo en particular la investigación de acción defendida hace décadas por Kurt Lewin (1946).

Bueno, los tiempos cambian, y la psicología está tomando muy en serio la investigación traslacional, en parte porque las becas federales de investigación ahora exigen que los estudios tengan una rentabilidad práctica demostrable y en parte, espero, porque es lo correcto y lo inteligente. que hacer.

Dicho esto, mucha investigación psicológica se traduce mal, a pesar de las protestas de los psicólogos que realizan los estudios. Por cada gran ejemplo de investigación básica que habla al mundo real, como los estudios de laboratorio de Milgram sobre la obediencia o el estudio de la prisión de Zimbardo, hay muchos más ejemplos que salen mal de las revistas donde se publican.

Considere un hallazgo del género de la percepción de la persona que muestre que una persona (en realidad una imagen de una persona) se considera más inteligente si lleva gafas. Bueno, claro. Si eso es todo lo que sabemos sobre alguien, confiaremos en un estereotipo silogístico: usa gafas … las necesita para leer … debe ser inteligente si lee lo suficiente como para necesitar gafas. Pero en la vida real, con toda su profundidad y amplitud, es totalmente inverosímil que "llevar gafas" conlleve la carga de nuestros juicios sobre cuán inteligentes podrían ser las personas. Juzgamos qué tan inteligentes son las personas hablándoles, atendiendo a sus consejos y evaluando las consecuencias.

Aquí está mi tesis: la psicología positiva, al menos cuando se hace bien, puede enseñar al resto de la psicología cómo hacer investigación traslacional.

Para empezar, la psicología positiva retoma a Lewin y no hace una distinción rígida entre la teoría y la práctica, considerando ambas cosas como necesarias si queremos comprender y cultivar la buena vida.

En segundo lugar, la investigación de psicología positiva no depende tanto como lo hace la investigación de psicología sobre "grupos temáticos": colecciones de jóvenes inexpertos matriculados en cursos de psicología que son forzados a participar en estudios bajo la amenaza de penalidad académica. Apreciar que los participantes en la investigación se denominan "sujetos" porque están "sujetos a" todo lo que el psicólogo les haga en el laboratorio. Pero la buena vida no se impone a nadie, y se estudia mejor identificando a las personas que han creado una buena vida para ellos y para los demás: maestros, líderes empresariales, filántropos, cuidadores, etc. Si queremos generalizar a tales grupos de personas, es mejor estudiarlos y no sustitutos o análogos, como se hace tan a menudo en la investigación de lo habitual.

Como investigadores, debemos hablar con estas personas y tomar en serio lo que dicen. Debemos ir más allá de la recopilación de informes e historias de personas exitosas; de lo contrario, la investigación se trata simplemente de atribuciones, pero sus ideas son críticamente importantes para comprender la buena vida y planificar la investigación sistemática.

En tercer lugar, la investigación de psicología positiva estudia los resultados que importan, no solo en las teorías, sino también en la vida real de las personas: salud y longevidad, éxito y logros, felicidad y bienestar. Los investigadores psicológicos a menudo usan medidas proxy (con los participantes de la investigación proxy), y no es de extrañar que la aplicación de los resultados de la investigación a menudo lleve al escéptico a preguntarse "¿Eso es todo lo que hay?"

Finalmente, debido a que la buena vida se desarrolla con el tiempo, los psicólogos positivos han emprendido ambiciosos estudios longitudinales. De hecho, algunos de los clásicos modernos de la psicología positiva, como el estudio anuario de Harker y Keltner (2001), el estudio de monjas Danner, Snowdon y Friesen (2001), y el estudio de optimismo y salud de Peterson, Seligman y Vaillant (1988), abarcaron muchas décadas

Por supuesto, los experimentos de laboratorio juegan un papel importante, pero la investigación de psicología positiva no puede limitarse a instantáneas, sin importar cuán alta sea su resolución.

En resumen, cuando los psicólogos positivos estudian a las personas a quienes desean generalizar, miden las cosas que importan y lo hacen con el tiempo, el resultado es una ciencia mucho mejor que reduce los problemas de traducción.

Aquí hay un hecho histórico que escuché recientemente: pocas o ninguna de las guerras formales del siglo XX se libraron entre naciones cuyos ciudadanos hablaban el mismo idioma. No sé si esto es exacto o no, pero aprecio el punto más grande y más metafórico. Cuando los grupos, como los científicos básicos y los profesionales aplicados, hablan el mismo idioma, se fomenta la buena vida.

Referencias

Danner, DD, Snowdon, DA, y Friesen, WV (2001). Emociones positivas en la vida temprana y la longevidad: hallazgos del estudio de monjas. Revista de Personalidad y Psicología Social, 80, 804-813.

Harker, LA, y Keltner, D. (2001). Expresiones de emoción positiva en las fotografías de los anuarios universitarios de mujeres y su relación con la personalidad y los resultados de la vida en la edad adulta. Revista de Personalidad y Psicología Social, 80, 112-124.

Lewin, K. (1946). Investigación de acción y problemas de las minorías. Journal of Social Issues, 2 (4), 34-46.

Peterson, C., Seligman, MEP, y Vaillant, GE (1988). El estilo explicativo pesimista es un factor de riesgo para la enfermedad física: un estudio longitudinal de treinta y cinco años. Revista de Personalidad y Psicología Social, 55, 23-27.

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