Invertir el aumento de peso antidepresivo

Los antidepresivos se han asociado con el aumento de peso desde que se usaron por primera vez hace unos 50 años. Los antidepresivos tricíclicos (TCA) aliviaron la depresión pero dejaron a los pacientes considerablemente más pesados ​​como consecuencia del tratamiento. Uno en particular, la amitriptilina, se asoció con antojos de azúcar incontrolables. Cuando se introdujeron los bloqueadores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) como la nueva generación de antidepresivos, se esperaba que el aumento de peso no fuera un problema. Lamentablemente, esta expectativa no se ha realizado. Los médicos se mostraron optimistas sobre Prozac, el primero de los ISRS, ya que los pacientes perdieron peso durante los primeros meses de tratamiento. Prozac fue visto no solo como un regulador eficaz del estado de ánimo, sino también como una posible droga para bajar de peso. Se probó en un estudio nacional y, aunque la pérdida de peso sí se produjo al comienzo del estudio, se produjo un aumento de peso. Al final del estudio, los pacientes con el medicamento pesaban lo mismo que antes de comenzar el programa.

El potencial para causar aumento de peso no está limitado a Prozac; en este momento no existe un antidepresivo eficaz que no tenga el potencial de causar aumento de peso. Además, los medicamentos utilizados para tratar el trastorno bipolar y la esquizofrenia pueden dejar al paciente con 100 o más kilos no deseados.

Todavía no hay una explicación de cómo las drogas interfieren con el apetito y la regulación del peso. Algunos estudios en animales que se centran en medicamentos como Zyprexa que causan un aumento sustancial de peso sugieren que el medicamento interfiere con otros químicos cerebrales como la histamina o un subgrupo de células que contienen serotonina, lo que promueve el hambre. Pero hasta ahora nadie entiende cómo las drogas como Zoloft, Paxil, Lexapro o Prozac son capaces de limitar o prevenir el control sobre la ingesta de alimentos.

Hace varios años, me pidieron que instalara y dirigiera un centro de control de peso en el McLean Hospital, un centro psiquiátrico asociado con la Harvard Medical School. Nuestros clientes provenían de las comunidades aledañas, pero lo que muchos tenían en común era el aumento de peso durante el tratamiento con drogas psicotrópicas; algunos tomaron dos o tres medicamentos. Lo sorprendente de su problema es que casi todos habían sido delgados antes de comenzar con sus medicamentos. Antes de enfermarse, estos hombres y mujeres nunca tuvieron problemas emocionales con la comida. Comieron saludablemente, nunca habían estado en dieta y tendían a disfrutar del ejercicio. Todos se sorprendieron por el cambio en sus hábitos alimenticios y, por supuesto, en sus cuerpos. El aumento de peso varió entre 15 y 40 libras para quienes toman antidepresivos y entre 75 y 125 libras para quienes toman estabilizadores del estado de ánimo y medicamentos antipsicóticos atípicos. Lo que todos tenían en común era la incapacidad de apagar su impulso de comer, independientemente de la cantidad de comida que estaban consumiendo.

Desde entonces, como ahora, nadie sabía cómo lidiar con este tipo de aumento de peso, decidimos probar un enfoque que había funcionado con los clientes obesos típicos. Sabíamos por nuestra investigación y experiencia clínica previa que el aumento de la síntesis de serotonina aumentaba la sensación de saciedad. Los ISRS que teóricamente deberían haber activado esta función serotoninérgica estaban haciendo exactamente lo contrario, es decir, causando que los pacientes sintieran una necesidad crónica de comer.

Todos los carbohidratos con la excepción de la fructosa (azúcar de la fruta) llevarán a un aumento en la síntesis de serotonina si el carbohidrato se consume sin proteínas. El proceso involucra la absorción en el cerebro del aminoácido triptófano, el precursor de la serotonina. La liberación de insulina después de la digestión con carbohidratos elimina de la circulación otros aminoácidos que compiten con el triptófano por la captación cerebral. El triptófano ingresa al cerebro fácilmente y se convierte rápidamente en serotonina. El consumo de proteínas, incluso si se consumen junto con los carbohidratos, inunda la circulación con estos aminoácidos competidores y el triptófano, el aminoácido más escaso en proteínas, no ingresa al cerebro.

Por lo tanto, la dieta que desarrollamos para aumentar la síntesis de serotonina consistía en el consumo programado de carbohidratos de fácil digestión durante el día y la noche. A los clientes se les dio una bebida que contenía carbohidratos desarrollada anteriormente en un estudio de investigación del MIT para tomarla a última hora de la mañana, a última hora de la tarde y, si era necesario, unas dos horas antes de acostarse. La bebida contenía una mezcla de carbohidratos de digestión rápida y lenta, sin grasas ni proteínas. Los clientes también recibieron una lista de bocadillos con carbohidratos que podrían sustituir a la bebida. Además, le dimos a los clientes un plan alimenticio de bajas calorías y rico en nutrientes para seguir. También se les animó a reanudar el ejercicio que algunos de ellos habían abandonado después de aumentar de peso.

Los efectos saciantes de la síntesis aumentada de serotonina se sintieron en una hora más o menos después de consumir la bebida con carbohidratos. Nuestros clientes nos dijeron que la persistente necesidad de comer desapareció. No tuvieron problemas para seguir el plan alimenticio de bajas calorías porque no tenían hambre. Y perdieron peso, a pesar de continuar con los medicamentos que habían causado su aumento de peso.

Este enfoque para revertir el aumento de peso antidepresivo, que ahora se detalla en La dieta de la serotonina, es simple y efectivo. Para una eficacia máxima, debe ponerse en marcha al comienzo del tratamiento para que se pueda prevenir el aumento de peso. Sin embargo, debido a que el consumo de carbohidratos es una parte integral del plan, aquellos cuyos medicamentos han causado que desarrollen diabetes asociada a la obesidad no pueden usarlo sin la supervisión de un dietista.

Un beneficio interesante de este enfoque para la pérdida de peso es que muchos de nuestros clientes informaron simplemente sentirse mejor. Nos dijeron que se sentían más tranquilos, menos ansiosos, dormían mejor y estaban más relajados. Lo contrario también fue informado por algunos de nuestros clientes a quienes sus médicos les habían dicho que evitaran comer carbohidratos para perder peso. Muchos informaron un empeoramiento de su estado de ánimo y uno nos dijo que contemplaba el suicidio después de haber sido quitados de los carbohidratos.

Se espera que pronto haya una nueva clase de medicamentos para regular los trastornos del estado de ánimo sin causar la angustia del aumento de peso. Pero mientras tanto, la mejor solución para este aumento de peso es aprovechar la capacidad de la serotonina para reducir el apetito simplemente consumiendo cantidades terapéuticas de carbohidratos.

© 2010 Judith J. Wurtman, PhD, coautora de The Serotonin Power Diet: Eat Carbs – Supresor del apetito propio de la naturaleza – para detener la sobrealimentación emocional y detener el aumento de peso asociado a antidepresivos

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